«Бантик»

  Часть I.

 История  о том, как Бантик
 встретил верного  друга

 

На краю лесной опушки в зарослях зелёного вереска под накрест упавшими соснами в домике из ветвей и прошлогодней травы спал симпатичный звереныш по имени - Бантик.

Уткнувшись носиком в подушку из мягкого мха, он видел замечательный сон. И снилось ему под утро, будто втайне от всех он спустился на дно глубокого оврага и там нашел родник, но интересный сон неожиданно прервался.

- Просыпайся, - ласково сказала мама, - солнышко уже проснулось, пора и тебе вставать.

Бантик открыл глазки и спросил:

- Мамочка, неужели так быстро вернулось утро?

- Да малыш, ночь ушла, и птицы поют утреннюю песню. - Мама поцеловала Бантика в макушку и строго добавила. – Иди, умойся росой, почисть об травку зубки и быстро возвращайся - завтракать будем.

Бантик зевнул пару раз, потянулся, чтоб прогнать сонную лень и вышел из домика. Вокруг дома в густой траве было темно и сыро. А на верху, где туман уже растаял, под теплыми лучами солнца копошились неугомонные пчелы. Собирая с цветков нектар, они наполняли воздух мелодичным жужжанием своих маленьких крылышек.

 «Красота!» - подумал Бантик, увидев как по стебелькам осоки, сбегают вниз хрустальные капельки росы. Он собрал немного влаги, вымыл лапки, умыл мордочку прохладной водой - возможно, поэтому ему неожиданно пришла мысль:

«Хорошо бы сейчас увидеть, что делается в нашей округе?»

Цепляясь за листья, он взобрался на колючий репейник, взобрался и ахнул от удивления:

«Вот это да…!» - Повсюду, на кустах вереска лежал белый густой туман.

Вдруг, в лесу проснулся ветер. Зашумел зеленой хвоей, заскрипел стволами деревьев. Закачались стройные сосны, да так сильно, что сухие ветки посыпались, сбивая по пути прошлогодние шишки.

Неожиданно ветер стих, прижался к земле, притаился. Выждал, собрал силенок, приподнялся и вновь со всей силой подул. Сорвал с кустов пелену и погнал туман в балку, в самую низину оврага.

«Теперь уж точно утро вернулось», - радостно подумал Бантик и скатился по широкому листу.

- Ой…! - неожиданно ойкнул кто-то, - осторожней надо с прохожими.

- Ты кто? – удивленно спросил Бантик.

- Еж, а ты кто?

- Я Бантик.

- Бантик - это имя или порода такая?

- Конечно имя!

- А порода?

- Насчет породы точно не знаю. Думаю я из какой-нибудь редко-породистой породы.

- А почему Бантик?

- Меня так мама назвала. Видишь, спинка у меня темная лапки серые, а на груди белое пятно красивой формы в виде банта, потому и Бантик.       

- Теперь понятно, - ёж вздохнул и грустно добавил. - Красивое у тебя имя. А у меня его нет.

- Кого нет…?

 - Имени.  

- Какого…?

- Вообще никакого, даже плохого - просто нет.

- Как же так…?

- Да вот так, нет и все.

- Это плохо, - посочувствовал Бантик, - как же ты без имени, без имени нельзя, неудобно.

- Я и сам понимаю, без имени плохо, но как-то так получилось.  Наверно забыли имя дать.

Бантик почесал левое ухо и предложил:

- Слушай, давай сами имя придумаем. Тебе какие имена нравятся?

- Не знаю, - растерялся еж, - может, ты предложишь?

- Запросто, – согласился Бантик и начал усиленно чесать лапой правое ухо.

- У тебя, что голова чешется? – спросил ёж.

- Нет, это я сам себе думать помогаю.

– Интересный способ, надо попробовать.

- Не получиться!

- Почему…?

- Тебе иголки будут мешать.

Бантик почесал правое ухо, потом начал чесать левое и тут хлопнув себя по затылку воскликнул:

– Придумал! Я буду имена предлагать, а ты услышишь подходящее, сразу дай знать.  

- Ладно, - обрадовался ёж, - предлагай.

Скоро  Бантик устал перебирать имена, а ежику все не нравилось. Ему хотелось что-нибудь звонкое, а получалось глухо: Пушка, Душка, Плюшка…

- Даже не знаю, что еще предложить? - отчаялся Бантик, - может Ладушка?

- Ладушка…, - обрадовался еж. – Пожалуй, мне подойдет. Ладушка хорошо звучит!

- Неплохо! – согласился Бантик. Ему хотелось поскорее закончить утомительный выбор имен, тем более имя Ладушка вполне подходило для нового друга.

- Только обещай, что никому не расскажешь, - неожиданно попросил ёж.

- Ты о чем…?

- О том, что мы имя придумали.

- Обещаю. - Твердо сказал Бантик и положил лапу на колючее плечо друга. - Это будет наш секретик.

- Бантик…, - раздался голос мамы, - быстро домой, завтракать.

- Ты извини, - сказал Бантик, - мне сейчас домой надо, мама зовет. Если хочешь, приходи позже, я тебе прозрачный камень покажу - вчера у большого пня нашел.

- Разве тебя после завтрака спать не уложат? – удивленно спросил Ладушка.

- Нет.

- Разве вы днем не спите? – продолжал удивляться Ладушка.

- Нет, а вы?

- Мы ежи, обычно по ночам гуляем, и кушаем ночью, а днем спим в норе.

- И много вас по ночам гуляет?

- Семья большая! - ежик посчитал в уме, получилось: папа, мама, три сестры и два брата.

- Так ты придешь или нет? – заволновался Бантик.

Ладушка подмигнул другу:

- Не волнуйся, обязательно приду. У нас из норы тайный выход есть в сторону леса. Когда все уснут, я потихоньку выберусь и к тебе.

- Договорились, встречаемся в полдень на этом месте – сказал Бантик и  побежал домой.

_

 

Солнце поднялось в центр неба и пекло оттуда беспощадно. От палящих лучей Бантик спрятался в тень лопуха и стал поджидать друга.

«Для чего может пригодиться эта находка, - разглядывая прозрачный камень, рассуждал про себя Бантик. - С одной стороны он плоский, с другой выпуклый…»

- А вот и я! – весело крикнул еж вылезая из травы.

- Привет Ладушка! - обрадовался Бантик. - Я уж думал, ты не придешь.

- Если обещал, обязательно приду! – от нетерпения Ладушка встал на задние лапки и запыхтел носом. – Давай, показывай скорее свой камень.

– Смотри! - Бантик протянул другу находку. - Полезная штука. Если к глазам поднести все становится больше и ближе, а если перевернуть все станет меньше и дальше.

- И зачем он тебе?

- Еще не знаю, не придумал, - Бантик сунул камушек под торчащий из земли корень. - Пригодиться, тем более недавно я видел точно такой же…

- Где?

- Человек по опушке бродил, к грибам приглядывался. У него на лице сразу два камушка было и оба к ушам тонкой проволокой привязанные. - Бантик огляделся по сторонам и тихо произнес. - Камушек это так, мелочь. Скажу тебе по секрету - у меня мечта есть!  

– А что такое мечта?

- Мечта, это то, что очень хочется, и ты об этом думаешь часто-часто…, почти всегда!

- А, что тебе хочется?

- Например, узнать, что происходит на другой стороне оврага…

- Да, как же ты узнаешь, если на ту сторону оврага не сможет взобраться даже взрослый еж. Я слышал, что крупные звери и те обходят овраг стороной.

- Не волнуйся, я все продумал. Сначала нужно спустимся на дно оврага с пологой стороны. Затем…

- А разве такая сторона у оврага есть?.. – удивился Ладушка.

- Затем, - Бантик продолжил рассказывать, будто не расслышав вопрос друга, - мы пройдем по дну оврага, и где-то там обязательно найдем родник. Из родника выбегает ручей. Если пройти вдоль ручья, можно выйти к озеру, из которого вытекает речка, если отправиться вниз по речке до удобного места…

- Откуда тебе известно, что из чего вытекает?

- Я слышал об этом от старого филина, он туда на водопой летает.

- Почему ты сказал – мы пройдем…?

- А разве ты не хочешь пойти со мной? Теперь мы друзья…

- А, что мы дома скажем? – серьезно спросил еж.

- Дома? – удивился Бантик. - Лично я скажу правду, я всегда говорю маме правду. А ты как хочешь, сам решай.

-  Боюсь, меня не отпустят.

- Ладушка, ты же говорил, у вас  днем все спят?

- Говорил.

- Так мы к вечеру обязательно вернемся.

- Если вернемся тогда конечно, - заколебался еж, – тогда ладно, только уговор - до темноты домой вернуться.

- А ты темноты боишься?

- Не в этом дело. Мы по вечерам всей семьёй на охоту ходим, если меня дома не будет, сразу заметят и тогда…

- Не беспокойся, далеко не уйдем, –  заверил друга Бантик.

 

 Часть II.

 

История  о том, как Бантик

с другом в поход ходил

 

 

           Ранним утром друзья встретились в условленном месте у заброшенной лисьей норы. У этого места была плохая репутация. Хозяйка норы рыжая лиса, охотилась здесь же, неподалеку, не утруждая себя дальним поиском добычи. К тому же в прошлом году, в начале осени, у нее появилась парочка таких же, как она ярко-рыжих лисят. Они долго не давали покоя жителям кустов, с лаем гоняясь за всякой мелкой добычей. Зато теперь от норы к оврагу вела заметная тропа, здесь рыжее семейство бегало на водопой.

Бантик хоть и был уверен, что подготовился к походу весьма основательно, решил еще раз проверить нехитрый скарб. Не желая обременять себя тяжелой ношей, он прихватил с собой: прозрачный камушек, и то на всякий случай, случайно найденную крышку от банки, да маток пеньковой веревки из домашнего хозяйства.

- Ладушка, а ты, что взял?

 - Я положил в котомку из березовой коры: пару яблок, сушеных гусениц с десяток, дождевых червей, пяток моченых слизней и кулёчек очень вкусных мух, они тебе обязательно понравятся.

Бантик, считая себя более опытным в вопросах подготовки к походу, снисходительно заявил:

- Запомни, в дальний поход надо идти налегке.

Бантик закинул свою поклажу на плечо и бодро зашагал по тропе.   

- Все равно, без припасов не обойтись! – возразил ему вслед Ладушка и поспешил за другом.

***

Не успело солнышко подняться в зенит, а друзья уже прошагали большую часть пути. Впереди шел Бантик и весело напевал песенку:

- Жил-был на свете светлячок, ля-ля, траля, ля-ля.

- Светил в ночи, как маячок, траля, ля-ля, траля.

Следом за ним, стараясь не отстать, шел Ладушка. Ему с тяжелой котомкой было не до песен. От жары и усталости ёж пыхтел и ворчливо фыркал:

- Бантик, далеко ли еще?

- Потерпи, скоро солнце начнет обратный путь и жара смениться прохладой.

Вдруг большая серая тень пронеслась над ними.

- Ложись, - крикнул Ладушка и моментально превратился в нашпигованный иголками колпак. Бантик прижался к земле, поджал под себя куцый хвост и замер в надежде, что его не заметят.

- Кто это? – тихо спросил Бантик.

- Орел Белохвост, на охоту вылетел. Ты не шевелись, - сказал Ладушка, и медленно вскарабкался на спину друга.

- Ты зачем на меня залез?

- Пусть он думает, что мы с тобой один большой колючий ёж. Может,  отстанет...?

Но Белохвост, не отстал. Сделав крутой разворот, птица вернулась, на мгновение зависла, прицеливаясь к жертве, потом резко спланировав к земле, схватила когтями ежа, но уколовшись, забила от боли крыльями, взмыла верх и быстро скрылась в облаках.

- Кажется, обошлось, - пробормотал Бантик.

– Ты бы видел, какие у нее крылья! Ты бы видел, какой у нее клюв, – ёж фыркнул и задергал чёрной пуговкой носа. - Ты бы видел, какие у неё когти!   

- Да, от этой птички надо держаться подальше! Спасибо Ладушка, ты меня спас. - Бантик встал, отряхнулся и осторожно, чтоб не уколоться, обнял друга.

 -Пустяки. Меня с детства учили, чуть опасность, поднимай иголки.

- Хорошо, когда есть…

- Что есть?

- Колючая шерсть...

***

Вскоре извилистая тропа привела друзей к краю глубокого оврага. Ладушка был прав, спуск на дно оврага был не такой уж и пологий.

- Не пойму, как лисята здесь спускались? – размышлял вслух Бантик. Он склонился к земле и внимательно обнюхал вытоптанную лисами площадку у обрыва.

- А может они в другом месте спускались? – предположил ёж.

- Нет, следы обрываются у края. А что это значит? А это значит, что именно здесь кратчайший путь к водопою.

- Допустим, но…

- Не волнуйся, я знаю отличный способ спуститься. - Бантик достал из рюкзачка маток пеньковой веревки и протянул другу. – Очень полезная вещь, с ее помощью мы легко спустимся вниз.

Бантик помог другу завязать на поясе узел, другой конец, перебросив через ветку, накрепко привязал к стволу небольшой березки. – Вот так! Веревка крепкая, выдержит.

Ёж со страхом посмотрел за край обрыва:

- Не хотелось бы упасть с такой высоты.

- Не волнуйся, все получится, - заверил Бантик и осторожно подтолкнул друга за край. 

- О-ё-ё-ой, - ойкнул ёж, его коротенькие лапки беспомощно повисли в воздухе, - я не чувствую опоры!

- Не бойся, держись за веревку передними лапами, а задними отталкиваясь, цепляйся за выступы, я буду медленно отпускать веревку. Так, так, еще немного, - приговаривал Бантик, стараясь успокоить друга.

Ладушка почти спустился на дно оврага, но, как на зло совсем чуть-чуть не хватило длины веревки.

Ёж  начал жалобно причитать:

- Что мне теперь делать, я не достаю до земли.

– Не ной! – крикнул Бантик. – Лучше скажи, что с тобой будет, если ты упадешь с этой высоты?

- Не знаю, не приходилось, но если надо, можно попробовать - неуверенно согласился Ладушка и начал готовиться к падению. Он уткнулся носом в мягкий живот, потуже свернулся в колючий шар, зажмурил глаза и крикнул. – Отпускай!

Бантик отвязал веревку и сразу отпустил конец - пружиня на иглах, Ладушка покатился по склону оврага, накалывая на себя прошлогоднюю листву, пучки сухой травы и всякую всячину.

– Ой, - раздался голос Ладушки, возвестивший окончание спуска.

Бантик подполз к обрыву и заглянул за край.

- Ладушка, ты цел? – крикнул Бантик.

- Цел…, а как же ты теперь без веревки спустишься?

- Жди, я что-нибудь придумаю, - ответил Бантик другу.

Бантик начал усиленно чесать лапкой за левым ухом, потом за правым, потом радостно хлопнув себя по затылку, кинулся в заросли травы. Посреди желтого ковра одуванчиков, одиноко возвышался украшенный липучками  лопух. С трудом оторвав от стебля самый большой лист, Бантик примерил его себе под хвост, лист оказался аккурат по размеру.

«Вот то, что надо!» – обрадовался Бантик.

Недолго думая, он  сел на лист, оттолкнулся и заскользил вниз по траве. Сухие стебли больно хлестали его по щекам, Бантик подскакивал, падал и вновь скользил, как назло на пути ему встретилась большая кочка. Бантик ударился, перевернулся и в довершении всего, прокатившись кубарем, плюхнулся в дождевую лужу. Плюх… - брызги полетели в разные стороны.

 - С прибытием, - сказал Ладушка.

- Спасибо, - пробурчал Бантик, потирая ушибленные коленки. – В другой раз, надо две веревки брать.

- Или идти в обход, - предложил Ладушка.

Бантик вылез из лужи, отряхнул прилипшую грязь и многозначительно произнес, почесывая побитые бока:

- Запомни Ладушка - прямой путь, всегда короче.

- Ты это о чем?

- О том, что простое решение просто не дается! – продолжил Бантик, мудрую мысль.

Ладушка вдруг насторожился:

- Тихо, в траве кто-то шевелится.

Ёж несколько раз потянул носом, нюхая воздух и видимо почуяв неладное, поднял иголки. Неожиданно, из травы, показалась маленькая черная головка с аккуратным желтым воротничком на шее.

- Змея! - крикнул Бантик и прыгнул вперед, заслоняя собой друга.

- Это уж, - быстро определил Ладушка, - не бойся, он неядовитый.

- Я не за себя, за тебя испугался…

- Мы змей не боимся, это они нас обползают стороной.

- Так, вы их ловите?

- Когда кушать хочется! – Ладушка подмигнул другу и весело захихикал, прищурив черные глазки бусинки.

- Охота на змей отменяется, - торжественно произнес Бантик, - будем искать родник.

- А родник, он какой? – наивно спросил Ладушка.

- В роднике рождается вода: чистая, холодная, вкусная. -  Бантик раздвинул ветки куста и радостно воскликнул. – Так вот же он! - В ложбинке обложенной камнями, из земли пробивался фонтанчик воды. Мелкие песчинки, поднимаясь по фонтанчику вверх, весело разбегались в стороны, за ними поднимались другие и еще, и еще…

Ладушка встал на задние лапки и завороженно произнес:

- Красота-то какая…!

Бантик сунул мордочку в воду и с удовольствием глотнул.

– Вкуснотища…!

***

Прячась под длинные пряди речной травы, из ложбинки вытекал ручей. Проскочив меж двух камней, он ударился об валун, не раздумывая обнял его с двух сторон и тотчас побежал дальше, чтоб наполнить собой небольшое озерцо.

Но при этом озеро было достаточно глубоким. Даже от легкого ветерка на его поверхности появлялись заметные морщины. Оно то хмурилось волной, то улыбалось, то разозлившись на опавшую листву, сбивало ее в плотную дорожку. Вездесущие водомерки этим пользовались. Выбегут на листву, посидят, отдохнут немного и снова давай выяснять, кто из них быстрее по воде бегает.

- Сплетем из веток плот, - со знанием дела рассуждал Бантик, - для прочности свяжем ветки веревкой, сверху прикроем сухой травой…

- Но, как мы будем управлять плотом, - забеспокоился Ладушка. До сих пор ему не приходилось строить ничего подобного, и уж тем более управлять плотом.

- Есть одна идея! - гордо заявил Бантик. – Расщепим подходящую ветку, вставим в нее крышку от банки - получится отличный руль.

Бантик нашел ветку и как заправский корабел  быстро приспособил в нее ржавую крышку – получился руль похожий на весло.

Стараясь не отставать от друга, Ладушка предложил:

- Из длинных веток, можно сделать шесты, будет удобно отталкиваться…

- Правильно, хорошо придумал! – похвалил Бантик друга и работа закипела.

Друзья связали плот, установили руль, оттолкнулись шестами от берега и…, - ветер погнал плот на противоположную сторону озера, туда, где начинала свой путь небольшая речка.

Вдруг, что-то сильно ударило в днище плота, потом еще и еще.

- Смотри, - крикнул Бантик, - стая зубастых щук гонится за нами. – Ладушка тут же свернулся в колючий клубок и начал издавать угрожающие звуки.

– Не поможет, если упадем в воду, придётся вплавь добираться, а это опасно…

- Будем отгонять их крикам, – предложил Ладушка.

- Кричи не кричи, все напрасно. Лучше сделаем так, как только какая ни будь из щук, подплывет совсем близко, бей ее шестом. – Бантик, быстро оценив ситуацию, выбрал ветку покрепче, встал на край плота и приготовился отразить нападение зубастых хищниц.

Тем временем стая щук кружила вокруг плота выжидая момент, чтоб схватить добычу. Одна из щук, что покрупнее, подплыла совсем близко.

- Получай, - крикнул Бантик и ударил щуку шестом. Но щука ловко увернулась, вцепилась зубами в шест и, мотая головой из стороны в сторону начала его грызть.

          Хрясь… - раздался неприятный звук и от шеста остался короткий огрызок. Бантик схватил другой шест и ударил щуку по спине, да так сильно, что вновь раздался неприятный звук и второй шест превратился в огрызок. Заметив блестевшую на солнце крышку, другие щуки, не раздумывая кинулись на рулевое весло. Самая большая, видимо вожак стаи, выскочив из воды, щелкнула зубастой пастью у носа Ладушки, но промахнувшись, шлепнулась на середину плота.

- Ага!.. - завопил Бантик, почуяв прилив охотничьего азарта, - попалась зубастая! - Застряв плавниками в ветках плота, щука беспомощно била хвостом, но при этом норовила ухватить Ладушку за лапки.

- Держи ее! - кричал Бантик. – Хватай!

- На ужин ее, на ужин! - Обрадовавшись легкой победе, ёж смело подошел к зубастой рыбе, пренебрежительно фыркнув, повернулся к ней спиной и ткнул иголками. Щука попыталась укусить обидчика, но ёж мгновенно свернулся и еще раз угостил хищницу парочкой иголок.

От сильной боли щука ударила хвостом об плот так, что плот накренился, затрещал, и чуть было не опрокинулся. Ладушка почувствовал, как беспомощно заскользили по мокрым веткам его маленькие лапки, еще чуть - чуть и ему не миновать щучьей пасти.

- Держись, - крикнул Бантик и крепко схватил друга за лапку.

Когда плот выровнялся, зубастой бестии уже не было, ей всё-таки удалось соскочить в воду. Подняв хвостом фонтан брызг она, не раздумывая ушла на глубину.

- Хорошо, что от нее избавились, - сказал Бантик.

-  Если бы не ты мне несдобровать!

- Важно вовремя быть рядом, чтоб лапу протянуть или плечо подставить! Мне показалось, она хотела откусить от тебя кокой ни будь вкусный  кусочек, - шутливо произнес Бантик, осматривая друга. – У тебя все цело? А то щуки рыбки серьезные, если в воду упадешь, все, пиши, пропало, враз без иголок оставят.

- Спасибо Бантик, ты настоящий друг!

- Настоящие друзья встречаются редко и навсегда! - изрек Бантик очередную  мудрость.

- Это ты о ком? – спросил еж.

- О нас! Я помню, как ты спас меня от Белохвоста.

- Бантик, скажи еще что-нибудь о нашей дружбе, - неожиданно попросил Ладушка, - у тебя здорово получается!

- Так сразу, пожалуй, не смогу, у меня быстро ничего на ум не приходит. Может, ты попробуешь?

Ладушка сдвинул брови и начал усиленно думать, чтобы ему такое сказать о дружбе. Он попробовал вспомнить что-то важное, такое, что остается в памяти надолго, навсегда, ну примерно как вкус спелого душистого яблока, упавшего осенью с ветки дикой яблони.

***

Ветер пригнал потрепанный плот к берегу, и по счастью с нужной стороны. Только теперь друзья поняли, как сильно они рисковали, отправившись в плаванье.

- Устроим здесь привал, – предложил Бантик.

- Ты обещал, что мы до ночи вернемся домой!

- Так кто же знал, что щуки нападут! Ты не волнуйся, все будет хорошо, а сейчас помоги мне  перенести вещи на берег.

Привязав плот к кусту, друзья устроили привал и решили подкрепиться. От усталости Бантик сильно проголодался, а еды с собой, он не взял.

- Хорошо бы чего-нибудь съесть, хоть бы самую малость подкрепиться, - пожаловался он другу.

– Не переживай, - сказал Ладушка, - я поделюсь с тобой. В моей котомке много припасов. - Ежик достал сушеных гусениц, земляных червей, слизней и вкуснейших насекомых. – Бери, не стесняйся, вот попробуй сушеных гусениц, очень сладкие, лапки оближешь!

Бантик поморщился. Он хоть и был голоден, но вовсе не собирался, есть червей и слизней.

- Спасибо, сушёных как-то не хочется, мы предпочитаем всё свежее, натуральное, - и тут Бантик растерялся, он не знал, из чего мама готовит пищу. - Понимаешь, - начал он оправдываться, - не все могут червей и насекомых в пищу употреблять. Лучше я по берегу поброжу, может, найду чего-нибудь на ужин.

Неожиданно подул резкий ветер. Веревка натянулась, задрожала, слабый узел развязался и плот, подхваченный течением, отнесло на середину озера. В два прыжка Бантик попытался ухватиться за конец веревки, но не успел – средство передвижения по воде было безвозвратно потерянно.

- Не беда, что-нибудь придумаем! - успокоил друга Бантик и изрек очередную мудрость. - Даже малое дело может оказаться сложнее большого. Было бы слишком просто, доплыть до нужного места без приключений. – Бантик поднял лапу и торжественно произнес. - Высокое складывается из низкого, а большое образуется из малого.

 - Бантик, скажи, кто научил  тебя так говорить?

- Выражать свои мысли правильно, меня научила мама, она очень умная! – Бантик вспомнил свой дом, маму и почему-то грустно вздохнул.

Наступил вечер. Солнце зашло за горизонт. На смену ему из-за тучи показалась луна и тут же на небосклоне вспыхнули звезды. Где-то за рекой в лесу прокричала птица, за ней другая, вторя им, заухал филин: ух, ух, ух. Ухал – ухал да и смолк, улетел наверно. С реки потянуло белым туманом. Так незаметно пришла ночь, накрыв берега озера темным покрывалом сумерек.

- Ночные крики страшней дневных, – сказал  Бантик и плотнее прижался к другу. – Не знаю как у тебя, а у меня от страха аппетит пропал.

- У меня тоже. Я устал и спать хочу, будто сейчас не ночь, а день.

Утомленные, друзья обнялись и быстро уснули.

Наступило утро. Бантик проснулся первым и сразу же начал подготовку к продолжению похода. Он взял кусок березовой коры, свернул ее в трубочку, вставил в нее прозрачный камушек выпуклой стороной и приложил к глазу.

- Что видно?.. – спросил Ладушка.

- Мы почти у цели, теперь-то уж точно выберемся на другую сторону оврага.

Из озера вытекала речка. Сразу за поворотом, приняв в свои воды небольшой приток, она текла спокойно и неторопливо, широкой вальяжной лентой.

Бантик и Ладушка поспешили вдоль узкого берега, зажатого рекой и крутым обрывом в поисках удобного места для подъема из оврага. Наконец такое место нашлось. От реки по склону оврага наверх вела тропинка. Когда друзья взобрались, то к своему удивлению Бантик обнаружил точно такие же заросли вереска, наполненные точно таким же жужжанием пчел, точно такие же извилистые тропы, которые петляя, уводили в лес. Такое впечатление, что его дом где-то здесь, рядом и вот-вот его окликнет мама.

- Здесь кусты ничем не отличаются от наших, - расстроенно  произнес Бантик. Он явно ожидал увидеть что-то новое, необычное, интересное, по крайней мере, что-то другое.

***

По тропинке, вдоль края оврага, друзья спешили домой, вдруг, их внимание привлек треск в кустах, они остановились, прислушались. Из-за кустов, помахивая пышным хвостом, на тропу вышла та самая рыжая лиса. Она опустила голову к земле и потянула в себя воздух.

- Ух-х-х-х, как вкусно пахнет, - сказала она, глотая слюну. Лиса подняла голову и увидела перед собой долгожданную добычу. – Какая встреча! – обрадовалась она. - Далеко ли путь держите? – вежливо спросила она и улеглась поперек тропинки.

– Мы гуляли,  теперь домой спешим, - смело сказал Бантик и сделал  шаг вперед, прикрывая собой друга.

– На той стороне оврага поговаривают, будто вас Белохвост унес, а вы нате, пожалуйста, целы и невредимы. Чудеса! – Лиса облизнулась и воровато посмотрела по сторонам. - Так если все думают, что вами орел пообедал, так может и не стоит домой спешить. Мы одни, вокруг никого, вы устали, я голодна…

Оскалив зубастую пасть, лиса пригнулась и приготовилась к прыжку…

- Ей, лиса, не спеши радоваться! - раздался за ее спиной знакомый голос и в тот же миг колючий клубок ударил лису под хвост.

- Ой, - завизжала лиса и без оглядки бросилась наутек в сторону леса.

- Мама! – обрадовался Ладушка и бросился в её объятья. – Разве ты днем не спишь?

- С тобой заснешь…! - сказала ежиха-мама и нежно обняла сыночка.

-  А, у меня теперь имя есть.

- Какое?

– Ладушка! Тебе нравится?..

- Красивое имя, - согласилась ежиха-мама.

- Это он придумал, мой друг – Бантик!

***

На пороге дома Бантика ждала рассерженная мама.

- Где ты был? – строго спросила она, - я не спала всю ночь, ждала тебя…

- Я с другом в поход ходил. Нам было интересно узнать, где заканчивается большой овраг и что на другой стороне…

- Это хорошо, что тебе интересно, но мы договаривались -  вечером домой!

Бантик поднял лапки.

– Мамочка, прости меня, пожалуйста. Впредь, обещаю быть вовремя.

-  Ты правильно меня понял?

- Правильно - это когда знаешь куда идти или знаешь где начало конца.

Мама улыбнулась и нежно поцеловала Бантика в макушку.

- Смышлёный ты мой, как же мне на тебя обижаться?

_

 

#fairytale #сказки #vizkov

  • Комментарии
Загрузка комментариев...