Ее обрекли на жалкое существование и медленное увядание вдали от Дивнолесья. А упрямая эльфийка помирать не пожелала. Устроилась в соседнем королевстве, подыскала дом, занятие по душе. Вдобавок бесцеремонный призрак-сосед под боком скучать не дает!

Итак, если у вас внезапно исчезла любимая птичка, член семьи или иные ценности, просите помощи у Тиэль. Если заболел нелюбимый шеф, зверушка, дорогая супруга или беспокоит старая травма — идите к Тиэль. Она поможет или не поможет. Ах да, не забудьте деньги. За идеалы изгнанница не работает. И злиться бесполезно. Всякому, ступившему на порог особняка Проклятого Графа, стоит иметь в виду: тихую эльфийскую деву обидеть может каждый, но не каждый сможет после этого убежать.

 

 

Фирсанова Ю.А.
Тиэль: изгнанная и невыносимая: Фантастический роман / Рис. на переплете В.Успенской — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2018. — 312 с.:ил.
7Бц Формат 84х108/32 Тираж 3 000 экз. 
ISBN 978-5-9922-2626-3

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Глава 1

ВИЗИТ НУЖДЫ И ДАРЫ СУДЬБЫ

— Тиэль?!

Нет ответа.

Снова ворчливое:

— Тиэль!

И снова вместо отклика тишина.

— Вот ведь напасть, если в оранжерее затворилась, хоть

весь Мир Семи Богов к Илту в Последний Предел отправит-

ся, ей плевать! — проворчало привидение со смесью удивле-

ния, недовольства и толикой восхищения. Перестав завы-

вать под дверью, призрак исчез, решительно отправившись

иным путем.

Белые звездочки эльдрины мягко сияли, ловя щедрые лу-

чи, отбрасываемые солнцешарами. Ковер бесценной травки

в домашней оранжерее был невелик, не чета роскошным по-

лянам в Дивнолесье. Так, не ковер — коврик. Или даже до-

рожка, всего лишь от двери до стены, чтобы пройтись боси-

ком не по стылому каменному полу, а по мягкой живой по-

душке.

Узнай городские лекари и маги Примта, сколько здесь,

в особняке, звездчатки, как по-простому именовали эльдри-

ну люди, и для чего эльфийка ее растит, точно жизни бы не

дали. Деньги — пыль, пусть звонкая и нужная для покупок,

но Тиэль пока не опустилась до того, чтобы губить растения

ради наживы. Пусть и изгнанница! Втрое по весу в золоте

сведущие травники заплатят и за опавшие лепестки.

5

Она предпочитала молчать о богатствах своей оранжереи,

кропотливо выращенной из крохотных семечек, корешков,

листиков — всего, что сумела прихватить, уходя прочь из

родного дома и спрятав в складках одежды, карманах и в

подкладке плаща. Как оказалось впоследствии, не так уж и

мало припряталось.

Оставив лейку, Тиэль присела на скамеечку под разрос-

шимся кустом лаурника, укрытого пышным золотым цве-

том. Рука машинально скользнула влево и погладила неж-

ный серебристо-золотой лист юного мэллорна. Малыш в

кадке развернулся к подруге и коснулся эльфийки в ответ.

Теплая волна силы пробежала по ее телу. Сразу отступила

усталость и захотелось чего-нибудь пожевать. Например, ра-

зогреть на кухне вчерашнее рагу из кролика.

— Гхм, — откашлялись где-то в углу. Следом из пола,

просачиваясь меж цветочным ковром эльдрины, выглянула

прозрачная голова косматого бородача с выпученными гла-

зами. — Там к тебе пришли. На крыльце парочка голубков

мнется.

— И что? — равнодушно фыркнула эльфийка.

— Уйдут — без денег останешься, — напомнил при-

зрак.—У тебя в шкатулке всего три монеты. Еду на что поку-

пать будешь? Иль цветник свой под корень оборвешь?

— Найду какой-нибудь твой клад, — оскалила зубки в со-

всем не милой улыбке собеседница.

— Но-но, мои заначки не трогай, у нас договор! — встре-

вожился призрак, полностью возносясь над полом оранже-

реи.

— Договор-договор, не пугайся, — махнула рукой эль-

фийка, легко вскочила на ноги и выбежала из оранжереи в

коридор.

Входная дверь распахнулась перед носом людей, нереши-

тельно переглядывающихся на высоком крылечке. То ли па-

рочка набиралась храбрости, чтобы позвонить в колоколь-

чик, то ли вообще никак не могла решить, а нужно ли им

входить именно сюда. Темноглазый, крепко сбитый, уже

сейчас балансирующий на грани определения «полный» ша-

6

тен и хрупкая голубоглазая блондиночка уставились на хо-

зяйку дома не то со страхом, не то с мольбой.

Эльфийская дева — золото кос и зелень глаз в комплекте

прилагаются, а что несколько худощава на вид иль вовсе то-

ща, так не каплун к празднику, — притопнула босой ножкой

и объявила:

— Лейдин, лейдас1, милости богов. Если на консульта-

цию — проходите, только ноги о коврик вытрите. Если что

продавать пришли — ступайте прочь. Если решили на кры-

лечке постоять и насладиться видом архитектурного шедев-

ра, то с вас — пять медяков.

— Ой, мм... Милости богов! Мы на консультацию,—сму-

щенно, будто признавался в каком-то противоестественном

пристрастии, пробормотал юноша и покраснел.

Эльфийка посторонилась и сделала рукой приглашаю-

щий жест, ножки ее зашарили у порога, влезая в мягкие ту-

фельки — одну из нескольких пар, вечно разбросанных и

столь же вечно забываемых хозяйкой по всему дому.

Молоденькая спутница сделала короткий вежливый по-

клон-приседание и просочилась в коридор первой. Тщатель-

но отерла ботиночки о коврик из мха, с аппетитным причмо-

киванием вобравший в себя городскую пыль. Глазки девы

блестели от возбуждения и опаски, кудряшки на головке,

прикрытые шляпкой, чуть ли не вставали дыбом от любо-

пытства. Не выдержав мук молчания и пытки неудовлетво-

ренным интересом, визитерша выпалила:

— Правда, что это был прежде особняк графа Адриса, ко-

торого все зовут Проклятым Графом?

— Правда, — провожая гостей в приемную залу, из кото-

рой давно уже было вынесено все лишнее и мешающее уби-

раться после некоторых посетителей в сезон непогод.

— Убил себя, жену, ее любовника, — с восторженным

ужасом продолжила перечислять гостья, прижимая пальчи-

ки к груди и озираясь по сторонам.

7

1 Л е й д и н — обращение к девушке, женщине. Л е й д а с — обраще-

ние к юноше, мужчине. — Здесь и далее примеч. авт.

Словно опасалась или даже надеялась увидеть того само-

го графа или место, где случилась трагедия.

— Неправда, — меланхолично поправила Тиэль. — Сна-

чала—двух любовников жены. Застал их с нею на ложе. Сле-

дом — жену, а уж потом и сам к богам отправился. Нет-нет,

не наложил на себя руки. Граф получил серьезное ранение

кинжалом и царапину отравленной иглой, спрятанной в

перстне одного из любовников жены. Это и стало для мсти-

теля роковым.

— И он не нашел покоя, — все так же восторженно ужа-

саясь, продолжила девица.

Кавалер приотстал, виновато вздыхая, но не делая попы-

ток приструнить свою спутницу. Наоборот, поглядывал на

нее с тем умиленным любованием, какое свойственно всем

влюбленным в острой стадии заболевания.

— Найдешь тут, если городской особняк, земли и сокро-

вищница сестре жены как ближайшей наследнице отходи-

ли,—пожала плечами эльфийка, полностью понимая графа.

История о том, что никто из наследников графа не смог

войти в дом, взять графскую печать и выйти живым, до сих

пор пользовалась популярностью как одна из страшных ска-

зок Примта. Все владения покойного мстителя отошли ко-

роне, особняк же был выставлен на торги.

— Гм, а как же ты, лейдин? Призрак покинул эти сте-

ны? — опасливо уточнил юноша.

— Нет, разумеется, но дом большой, нам не тесно, — не-

возмутимо отрезала эльфийка, входя в приемный зал. По по-

лу, стенам и потолку прокатилась череда дробных ударов,

будто подтверждая слова хозяйки. Тиэль опустилась в кресло

с царственной грацией дивнорожденной и скомандовала:

— Садитесь и рассказывайте.

Побледневшая парочка, разом утратившая остатки крас-

норечия, упала в кресла мешочками с... пусть будет сеном и

беспомощно переглянулась. Прохладительных или согре-

вающих, в большем соответствии с не по сезону прохладной

погодой начала осени, напитков Тиэль гостям, разумеется,

не предложила. Меньше времени на пустяки потратят — бы-

стрее до сути доберутся.

8

— Молчание тоже включу в счет, — цинично проронила

хозяйка положения и особняка.

Почему-то это практичное замечание частично вернуло

гостям присутствие духа, и юноша начал:

— Я Кайро Ульдис. Работаю в торговой компании «Сны

Зара». Мы с Лимель стали супругами три дня назад. Мы не-

богаты, и мне предложили очень выгодную работу в Китроне

сроком на три года. Климат там влажный и жаркий, с трудом

переносимый без привычки, но выбора у нас нет, нужно

ехать... У тебя, лейдин Тиэль, репутация эльфийки, способ-

ной решить любые проблемы. И мы... я не знаем, к кому еще

обратиться с щекотливой просьбой.

— Какой?

— Лимель—хрупкая дева, она не сможет выносить дитя в

Китроне. Нам нужен амулет от зачатия. Думали, приобрести

его не составит труда, но увы! В первой лавке мастер отказал-

ся с нами беседовать, во второй после озвучивания просьбы

на наши головы обрушился водопад гнева, в третьей нас по-

слали, гм, к лейдин Тиэль,—сцепив руки в замок и располо-

жив их между коленями, смущенно продолжил гость.

Хрупкая дева Лимель цветом лица переплюнула морков-

ку и шмыгнула носиком в знак солидарности со словами

супруга.

— Послали... Лейдас Криспин? — нахмурила тонкие бро-

ви Тиэль, назвав имя травника, с которым сотрудничала.

— Да, — радостно, будто у него с хозяйкой нашлись об-

щие родственники, вскинулся юнец.

— В каком храме вас соединили узами брака? — пораз-

мыслив несколько секунд, уточнила эльфийка.

— Инеаллы Животворящей, лейдин, — с еще большей

радостью просветил собеседницу парень, взял жену за ручку,

и они обменялись такими восторженно-сладкими взгляда-

ми, что у Тиэль свело скулы. Она мысленно поклялась не

есть медовых орешков десять дней и достать из подвала связ-

ку копченой рыбы.

— Понятно. Ни один мастер не продаст вам нужного аму-

лета, дабы не навлечь на себя гнев богини плодородия, —

раскрыла великую тайну массовых посылов Тиэль.

9

— Что же нам делать? К кому обратиться? — До парочки

только сейчас дошла вся глубина за... западни, в которую

они угодили.

— Мастер Криспин отказал вам не зря. Среди травников

и целителей вряд ли отыщется желающий заслужить неми-

лость Инеаллы. Есть, конечно, лавки теневые, но вместо

нужного амулета или сбора вы рискуете за свои же деньги

приобрести смерть, мгновенную или отсроченную.

— Никакого выхода нет? — Голубенькие глазки хрупкой,

казавшейся созданием воздуха блондинки стали наполнять-

ся слезами. Ручки вытащили кружевной платочек и приня-

лись нервно комкать бедный кусочек тонкого полотна.

К счастью для себя, порывистым юнцом, падким на деви-

чьи слезы и благодарности, Тиэль отродясь не была. Она во-

обще тех, кто передвигается на двух ногах, не особо жалова-

ла, будь то эльфы, люди, гоблины, орки или создания иных

рас. Иное дело растения!

— Есть одна возможность избежать немилости Инеал-

лы, — задумчиво побарабанила пальчиками по подлокотни-

ку Тиэль. — Очень дорогая возможность. Настойка глеасэль.

Ее основными компонентами являются лепестки эльдрины

и сок глеасина. У нас ее готовят для хрупких женщин, же-

лающих выносить и родить здоровое дитя, не утратив собст-

венных телесных сил. Пока такая настойка пьется для укреп-

ления тела будущей матери, зачатие невозможно.

— Лейдин Тиэль, где можно достать настойку? — с вос-

кресшей надеждой обратился юноша к эльфийке.

— Нигде, — отрезала эльфийка. — У здешних травни-

ков нет рецепта. Из Дивнолесья разве что заказать, но о

цене даже строить предположения не возьмусь. Бессмыс-

ленно. Я могу приготовить глеасэль, если у вас есть чем за-

платить. За работу, так и быть, ничего не возьму, но за тра-

вы для настойки в городе платят втрое и впятеро золотом

по весу.

Парочка переглянулась, впечатленная дороговизной за-

каза, затем юноша открыл рот и закрыл его, потому что нача-

ла говорить Лимель:

10

— У нас нет столько золота, но, возможно, ты, лейдин,

согласишься принять в обмен это украшение.

Блондинка распустила завязки на сумочке-кошеле из

плотной кожи, расшитой бусинками, и вытащила бирюзо-

вый платок. Аккуратно развернула и поставила на стол тон-

кий ободок с затейливым травянистым узором, едва про-

сматривающимся на глади темного металла.

— Это не золото, но вещь старинная, серебряная, праба-

бушка унаследовала как приданое,—замявшись, призналась

Лимель. — Только носить его долго нельзя, голова сильно

болеть начинает.

Тиэль коснулась двумя пальцами обруча, губы ее скриви-

ла странная усмешка:

— Договор. Оставляйте венец. Настойка будет готова зав-

тра к вечеру. Три фиала. По одному — на каждый год. Если

не вынимать пробки из фиала и почаще держать на свету, не

испортится. Теперь ступайте, мне пора в мастерскую.

Спорить, торговаться или пытаться еще немного задер-

жаться в странном особняке визитеры не стали. Чуть ли не

бегом выбрались наружу, сами не понимая почему.

Призрак вышел из стены рядом с эльфийкой, крутящей в

пальцах венец.

— Красивая безделица, а все ж лучше бы ты с них деньга-

ми взяла.

— Это венец Эльглеас. Символ владык Дивнолесья, утра-

ченный в последнюю Великую Войну Народов. Принадле-

жал моему прапрадеду, который не возвратился из битвы

при Темных Ключах.

— Эк, — крякнул собеседник. — Тогда понятно. И что ж

он раньше-то к хозяйке не вернулся? Про ваши реликвии

сказаний много ходит, будто они чуть ли не разумом наделя-

лись древними мастерами.

— Разумом? — чуть заметно нахмурилась и качнула голо-

вой Тиэль. — Нет, скорее инстинктами и чутьем подобно хо-

рошему псу. Венец, ставший трофеем победителя, не мог

вернуться прежде, чем свершит месть — изведет до седьмого

колена весь род поднявшего руку на владыку, предаст забве-

нию его семя.

11

— Тогда что же эта девица до сих пор жива, а ободок —

у тебя в руках? — запутался призрак, запустив пальцы в при-

зрачные клочки бороды. — Или ты ее настойкой изведешь?

— Лимель не имеет отношения к роду убийцы. Возмож-

но, венец попал к ее прабабке уже после свершения мести,

род людской так короток. Или ветвь формально не пресек-

лась, но продолжилась незаконнорожденным потомком, не

носящим проклятой крови, — отстраненно заметила собе-

седница, любуясь реликвией и поглаживая украшение как

любимого питомца.

Может, призраку и показалось, но ободок за несколько

минут пребывания в пальцах законной владелицы ощутимо

посветлел, будто сбросил груз проведенных в разлуке лет,

или просто снял маскировку и теперь сиял истинным светом

эльфийского серебра — редчайшего из металлов мира.

— Хм, ловко, — оценил граф. — Венец кроме головной

боли гарантировал и бесплодие?

— Венец гарантировал общее проклятие. Головная боль—

неизбежное следствие для любого, осмелившегося приме-

рить реликвию, не имея на то права крови,—усмехнулась Ти-

эль и, опустив ободок на голову, направилась в мастерскую.

Заготовленных трав в нужной стадии зрелости с лихвой долж-

но было хватить на приготовление заказанной настойки. Уже

на пороге эльфийка спохватилась и попросила:

— Адрис, прими нормальный облик, нагонять страх не на

кого.

— Ах да, прошу прощения, лейдин,—поклонился лохма-

тый ужас Проклятого дома. Выпрямился уже высокий и

грозный мужчина. Наружность его пусть и не соответствова-

ла общим канонам современной рафинированной красоты

средь людской знати Примта, но была весьма эффектной.

Если вам, конечно, может понравиться тот, кто даже в обли-

чье человека хранит сходство с хищной птицей. Движения

скупые и выверенные. Цепкий и одновременно немигающе-

равнодушный взгляд охотника, высматривающего добычу,

резкие черты лица, тонкий рот, окаймленный небольшой

бородкой, нос, больше похожий на клюв, коротко стрижен-

ные волосы, растрепанные, словно перья.

12

Добившись своего, эльфийка поблагодарила графа кив-

ком и собралась уйти, когда ее остановило мрачно-

предвкушающее бормотание:

— Опять кто-то ломится в дверь.

— Клиент?

— Не похож. Глянешь или мне разобраться доверишь? —

почти пропел Адрис, предвкушающий развлечение.

Он снова сменил обличье на «ужас Проклятого дома».

Все-таки за век с лишком, пока особняк простоял без живого

хозяина, маловато находилось желающих заглянуть на при-

зрачный огонек и развлечь заскучавшего духа до хм... смер-

ти. Нет, поначалу смельчаки и охотники до легкой добычи

десятками шли, даже жрецы богов, слишком полагающиеся

на своих покровителей, находились. Зря, конечно, полага-

лись. Граф не последним из почитателей Илта как был, так и

после перехода в эфирное тело остался. Вот и забавлялся с

законной добычей, как лесной кот с мышами, заодно и силу

копил. Потом то ли репутация смертельного ужаса выросла,

то ли народец измельчал — почти перестали «в гости» к при-

зраку живые заглядывать. Потому, возможно, он и не напал

сразу на первую за последнее десятилетие покупательницу.

Присмотреться решил, а она его увидела и тоже присмотре-

лась. И смертным ужасом не прониклась. Поведала свою ис-

торию, сказала, что убежище ищет, и покровительства по-

просила. Однажды рыцарь — навсегда рыцарь, пусть и с

иным в посмертии кодексом. Обрел граф Адрис новую цель

и смысл бытия.

— Надо посмотреть, — после секундного размышления

решила эльфийка.—Напугать всегда успеем. Кушать что-то,

как ты верно заметил, мне нужно, и Гулд платить за готовку

надо. Не самой же у печи вставать, а то, боюсь, от своей

стряпни я быстро тебе призрачную компанию составлю.

— Не то чтобы я был против, но пока лучше поживи, —

усмехнулся призрак и истаял.

Тиэль способностями к мгновенному перемещению в

пределах особняка, да и в иных пределах не обладала, она во-

обще была слабой магичкой, зато хорошей травницей и це-

лителем. Бабушка Налиэль как-то в беседе с дедушкой Кера-

13

лем обмолвилась, что внучка могла бы и выдающейся стать,

если бы несла в душе побольше сочувствия к пациентам и

поменьше — исследовательского зуда к изучению недугов.

Тиэль тогда только мысленно улыбнулась и спорить не ста-

ла. У каждого — свое бремя и свой путь.__

 

 

  • Комментарии
Загрузка комментариев...