Когда обычная реальность слишком негостеприимна, хочется сбежать в другой мир — мир чудес и приключений. Но что делать, если этот мир для богатых и, чтобы попасть в него, простому парню придется выбрать профессию вора? Ответ один — становиться неправильным вором. Любой разумный человек назовет его чудаком, но для полукровки Зацепа это прозвище стало не насмешкой, а почетным званием.

Чудак. Неправильный вор: Фантастический роман / Рис. на переплете В.Федорова — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2015. — 282 с.:ил. — (Фантастический боевик).
7Бц Формат 84х108/32 Тираж 5 500 экз.
ISBN 978-5-9922-2096-4
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Часть первая

ВОР

ГЛАВА 1

Погода за окном пригородной электрички портилась, и

это было плохо. Впрочем, на данный момент подобный ню_

анс никак не мог повлиять на мое настроение. Если и были

сомнения, они остались в прошлом.Сранних лет мою психи_

ку формировали под девизом, высказанным еще Маяков_

ским: «Что такое хорошо и что такое плохо». Теперь же я со_

бирался совершить то, что в худшем случае можно расцени_

вать как кражу, а в лучшем — как мародерство. Хотя что из

этого более предосудительно — довольно спорный вопрос.

Оставалось надеяться, что о подобном проступке никогда не

узнают мои родственники. В первую очередь мама и сестра,

ну и, конечно, дядя. Но выбор сделан, и сомнения не могли

заставить меня отказаться от главного приза — возможности

прикоснуться к сказке.

Косые мазки капель проделывали борозды на запотевшем

стекле, но не делали мир за окном четче; наоборот, они до_

бавляли ему загадочности и словно олицетворяли собой ту

грань, которую мне предстоит перейти.

На данный момент вагонное окно оставалось лишь симво_

лом, и шагнуть мне предстояло не за грань реальности, а про_

сто в промозглый воздух осеннего вечера.

Не знаю, что было тому причиной—воспитание без жест_

кой отцовской руки или генетическая склонность, но я поче_

му_то оказался не совсем готов к грубым реалиям этого мира.

Школа и институт по большому счету не отличались от дет_

ского садика. Они позволяли жить в тепличных условиях, вы_

страивая алгоритм поведения по правилам, почерпнутым

скорее из прочитанных книг, чем основанных на жизненном

опыте. Если учесть, что книги были по большей части фанта_

9

стическими, мое столкновение с взрослой реальностью напо_

минало встречу ручной дрезины с товарняком.

В попытках найти свое место в этом мире за три года мне

пришлось сменить три места работы. Причем два последних

увольнения случились в один год. Для меня по_прежнему яв_

ляется загадкой, почему мелкое ничтожество, по недоразуме_

нию ставшее начальником, может безнаказанно вытирать

ноги о подчиненных. Увы, праведное возмущение и искрен_

ние слова по этому поводу возымели только одно последст_

вие — первое увольнение в моей жизни. На второй работе

было чуть лучше, но и там нашлась своя ложка дегтя.

Ситуация поражала своей абсурдностью: со второй работы

я вылетел из_за сексуального влечения, которого не было.

Шеф — довольно умный и грамотный специалист, ко всем

своим преимуществам имел серьезный недостаток — запре_

дельную ревность. Я даже не успел понять, действительно ли

понравился его жене, как тут же оказался «на воздухе».

Единственным положительным нюансом в работе под ру_

ководством ревнивого начальника было шапочное знакомст_

во с работниками регионального отделения корпорации

«Фудзивара». Руководителя отделения мне удалось увидеть

только мельком, но этого было достаточно, чтобы мой

План — да, именно так, с большой буквы — обрел еще одну

деталь.

Третья работа окончательно поставила точку в моем жела_

нии взобраться по удобным ступеням лестницы офисной ка_

рьеры. Мне удалось стерпеть не совсем адекватного началь_

ника — по крайней мере, он не был тупицей — даже получи_

лось найти общий язык с коллективом, который насквозь

пропитался интригами, но тут и сработал пресловутый догмат

Маяковского.

Риелторская компания готовилась мимоходом лишить

престарелую пару единственной квартиры. Меня возмутил

даже не сам факт мошенничества, а то, с какой небрежностью

и цинизмом все это проводилось. Не скажу, что стал камеш_

ком, развалившим преступные жернова, но сделку я сорвал и

изрядно подпортил настроение своему начальнику.

В итоге старики передумали продавать квартиру, а меня

уволили, снабдив вместо выпускного пособия обещанием пе_

реломать ноги.

10

Не скажу, что являюсь высокоморальным человеком, у

каждого действия есть своя цена. Но честно — я рад, что на

второй чаше весов не оказалось солидного противовеса, что_

бы повлиять на простую человеческую порядочность.

Потеря третьей работы была бы катастрофой, если бы к

тому времени у меня не созрел План. И вся нелепость ситуа_

ции была в том, что потеряв работу по велению совести, я со_

бирался нарушить закон.

Чтобы не оказаться в гипсе, мне пришлось залечь на дно,

но это никоим образом не мешало моему Плану. Так что на

пригородную электричку я сел без малейших сомнений. Ко_

нечно, имелись опасения насчет возможных угроз моей се_

мье, но дядя Толя занимал должность заместителя начальни_

ка нашего РОВД и олицетворял собой образ настоящего ше_

рифа—грозного, но справедливого. Так что ни маме, ни сест_

ре Тамаре ничего не грозило. Срыв сделки по двухкомнатной

квартире явно не стоил ссоры с представителем власти, пусть

даже местного масштаба. Тем более что самого виновника

«торжества» поблизости не будет; и все же дядю стоит преду_

предить.

Нужное имя в телефоне пришлось искать, так сказать, не

совсем твердой рукой.

—Алло,—раздался из динамика уверенный голос «насто_

ящего шерифа».

— Дядь Толя, это я.

— Ты где пропал? — спокойно, но с металлическими нот_

ками в голосе спросил дядька. — Мать беспокоится.

— Тут такие дела… в общем, я попал в неприятную исто_

рию.

—Проблемы с законом?—тут же напрягся мой родствен_

ник.

— Нет, скорее наоборот: сорвал своим бывшим работода_

телям аферу по продаже квартиры двух стариков.

— Помощь нужна? — все так же лаконично спросил дядя,

но к моей радости, в его голосе чувствовалось одобрение.

—Нет, со мной все в порядке. Просто позаботьтесь о маме

и сестре.

— Не переживай. Не думаю, что твои враги — идиоты, а

если все_таки идиоты, им же хуже. Матери можешь не зво_

11

нить, я все объясню,—тут же перешел к делу дядька.—Тыза_

ляжешь там, где я думаю?

— Да.

—Добро, скажу Оле, пусть подождет с оформлением доку_

ментов на дом. Мало ли, все же с риелторами имеем дело.

— Спасибо.

— Деньги нужны?

—Нет, дядь Толь, все в порядке,—поспешил я успокоить

родственника, хотя деньги были очень нужны. Неудачные

скачки по работам довели мою кубышку до плачевного состо_

яния.

— Добро, до связи.

— До связи, — сказал я уже отключившемуся абоненту.

Что поделаешь, дядька у меня резкий и строгий, но ему ни_

когда не удавалось скрыть под этой маской заботливую душу.

Словно почувствовав улучшение моего настроения, дождь

решил повременить, и ветер весело согнал со стекла бисерин_

ки капель, позволяя внимательнее рассмотреть замедляющу_

юся панораму соснового леса.

Ну, вот и моя остановка.

Подхватив рюкзак с незамысловатыми пожитками, я бы_

стро прошелся по вагону и сошел на мокрый перрон.

Хорошо, что от полустанка до Васильков было не больше

десяти минут пешего хода. Но это если по прямой, а вот по

основной дороге получается чуть дольше. Лес встретил меня

тихой осенней печалью, но благодаря тому, что вокруг все

дышало хвойной свежестью, эта печаль не была такой уж без_

надежной. И все же зелень иголок в одеянии притихших ги_

гантов уже стала несколько выцветшей.

Не отягощенная зарослями кустов тропинка без проблем

привела меня к, так сказать, черному входу в деревню, а ее от_

ветвление вообще позволило дойти до дома нашей дальней

родственницы, минуя улицу.

Так как у покойной Светланы Борисовны не было детей,

всю свою нерастраченную материнскую любовь она перенес_

ла на нас с Тамарой, поэтому и окрестный лес и деревня были

знакомы мне как свои пять пальцев. Но на данный момент

мой взгляд приковывали не памятные с детства места и не

старенький дом родственницы, а более опрятное строение по

соседству.

12

Внешне соседнее владение напоминало маленькую кре_

пость. Небольшой домик с переделанным под жилье черда_

ком окружал двухметровый забор из бетонных плит. Это

обеспечивало защиту от любопытных взглядов практически

со всех сторон, но не с чердака соседнего дома. Из двора_кре_

пости можно было выйти только через массивные ворота или

через не менее крепкую калитку, ведущую в лес.

Давшая мне фору непогода вот_вот должна была отменить

свою поблажку, так что пришлось ускорить шаг, и через пару

минут я уже входил в перекошенную калитку на огороде дачи,

доставшейся нашей семье по наследству.

Дом не изменился со времен моего детства, здесь все было

так же привычно и по_деревенски некомфортабельно. Рань_

ше меня это не волновало, но до этого момента от «особняка»

требовался не долговременный приют, а крыша на одну ночь

по случаю выезда на пикник. Именно такой случай и запус_

тил цепь событий, которые влились в мой План.

Все началось год назад.Мыс Тамарой и общими знакомы_

ми решили провести в осиротевшем домике выходные. В раз_

гар веселья, когда первая порция шашлыков была съедена, а

вторая уже томилась на мангале, возле дома остановился бо_

льшой фургон и воззвал к нашему вниманию коротким сиг_

налом.

Пришлось идти к калитке, где меня дожидался парень в

рабочем комбинезоне.

— Это Лесная, двадцать восемь?

— Нет, друг, — качнул я головой, в который раз сетуя за

скол на белой эмали номера нашего дома, превративший ше_

стерку в восьмерку. — Тебе нужно к соседу.

—Спасибо,—кивнул парень и собрался уже возвращаться

к машине, когда за моей спиной послышался голос Тамары:

— Марат, кто там?

Парень тут же оживился и растянул улыбку на все три_

дцать два зуба.

Что тут скажешь, моя младшая сестренка в коротком топе

и джинсах в обтяжку выглядела сногсшибательно.

— Я ошибся номером, — тут же сказал парень и горестно

вздохнул. — Хотя очень жалею, что мне не к вам.

— Так оставайтесь, — мило улыбнулась эта егоза, хотя я

точно знал, что парень не в ее вкусе.

13

— Тома, не морочь человеку голову.

Мое недовольство разделял и пассажир в кабине фургона,

что он и выразил звуком автомобильного сигнала.

— А я бы остался, — нервно оглянулся парень, так и не

шагнув от калитки.

— Артема! — послышался голос от машины, и то, с каким

акцентом это было произнесено, показалось мне очень любо_

пытным.

Выглянув из_за забора, я увидел высунувшегося из кабины

японца, и эта личность была мне известна.

Интересно, что здесь делает представитель корпорации

«Фудзивара»? От желания прояснить происходящее даже за_

чесались руки.

Гневный крик начальства возымел действие, и машина

отъехала от нашего дома, но сразу же остановилась. Я же,

оставив всех гостей, стремительно забрался на чердак. Ото_

двинутая в сторону черепица дала мне возможность увидеть

все, что творится в соседнем дворе.

Шальная догадка оказалась верной на все сто процентов.

Четыре грузчика извлекли из недр фургона массивный ящик,

в котором не могло быть ничего, кроме капсулы. Примечате_

льно, что водитель остался в кабине, и даже воспалившие

мозг воспоминания о моей сестре не заставили его покинуть

пост. Грузчики, которые все оказались японцами, вопреки

всем правилам безопасности, ехали внутри фургона, что еще

раз подтверждало мои догадки насчет ценности груза и его

специфики.

В сопровождении колоритного хозяина дома вся компа_

ния прошла внутрь, и на этом поток информации иссяк на

добрые два часа. Все это время любопытство так и не отпуска_

ло меня с чердака, за что я был вознагражден впоследствии.

Часть крыши соседнего особняка была оперативно разо_

брана. Снятое покрытие заменили какой_то пленкой, но я все

же успел заметить, как рабочие смонтировали в мансарде

спутниковую антенну довольно примечательной конструк_

ции. Все сходилось — сосед оказался очень богатеньким Бу_

ратино и обладателем моей мечты.

Воспоминания захватили меня, и процесс приведения

внутренностей дома в жилое состояние я производил автома_

14

тически. В голове мелькали выуженные из сети восторженные

отзывы о новой игре, что накручивало меня еще больше.

Прорывающаяся в интернет и СМИ информация уже бо_

льше двух лет будоражила сознание всех геймеров мира. Не

обошла эта мания и меня, но реалии жизни приглушали ду_

шевное томление, выстраивая стену недостижимости. И вот

на том памятном пикнике стена хоть и не пала окончательно,

но дала изрядную трещину.

Эта трещина стала проломом две недели назад, когда я

случайно увидел в новостях репортаж о ДТП со смертельным

исходом и узнал в пострадавшем своего соседа. Ошибки быть

не могло — он имел слишком примечательную внешность.

В тот момент работа и личная жизнь отогнали воспален_

ные мысли о сказочном мире на второй план. Все, на что меня

хватило, так это на звонок дяде с просьбой уточнить личность

погибшего. Поводом стал выдуманный интерес одной моей

знакомой, якобы узнавшей в пострадавшем своего родствен_

ника. Мне очень не нравится врать, особенно близким лю_

дям, но соблазн был слишком велик. Дядя сумел все разу_

знать и сообщил мне, что по паспорту погибший значился

как Никодимов Юрий Сергеевич— разведенный, без детей.

Странным оказалось то, что погибший был прописан за мно_

го километров от нашего города.

На тот момент эта информация была бесполезной, но по_

сле происшествия с квартирой стариков все сдерживающие

меня оковы исчезли. Надежды устроиться в большом мире

таяли как весенний снег, так что можно было позволить себе

небольшую авантюру.

С холодком в груди я забрался на чердак и вновь создал лю_

чок для осмотра соседского двора. Мои действия тут же были

замечены охранником в лице крупного пса породы москов_

ская сторожевая. На практически полностью белой шкуре пса

имелась пара серых пятен, а белую же голову украшало черное

ухо, навевая на определенные ассоциации. В общем, сосед_

ский двор был под надежным присмотром, но состояние соба_

ки подтверждало все мои предположения. Здоровенный пес,

вместо того чтобы еще раз облаять меня, вдруг завыл, и от это_

го воя у меня по спине пробежали мурашки.

За что же тебе, бедняга, такие мучения?

15

Все верно—вДТПпогиб мой сосед, остается только удив_

ляться, что пес до сих пор не издох от голода.

Сумерки уже укутывали деревню, кое_где в окнах за_

жглись огоньки, но ждать до утра было бы жестоко. А вот чем

кормить беднягу? У меня с собой только консервы. Где_то на

краю сознания теплилась информация, что в таком случае

лучше всего подойдет парное мясо.

Быстро собравшись, я прошел половину улицы и посту_

чался в калитку хоть и не богатого, но аккуратного домика.

Тут же сработала живая сигнализация в виде мелкой и до зво_

на в ушах голосистой собачонки.

— Кто там колобродит на ночь глядя? — раздался недово_

льный голос Митяя.

— Митя, возьми ружье, — тут же прорезался голосок его

супруги.

В деревне не принято ходить в гости после заката, так что

реакция вполне предсказуемая. Про ружье Лида, конечно,

приврала, и все же лучше обозначить свое присутствие:

— Митяй, это я, Зацеп!

— А, Марат, привет, чего бродишь по ночам? — приобод_

рился товарищ моих детских игр.

— Есть дело; ты кроликов еще разводишь?

— Ну да, а тебе зачем?

— Да вот мясца захотелось.

Еще минут десять пришлось изворачиваться с объяснени_

ями и уговаривать Митяя взять деньги за умерщвленного во

внеурочное время кроля. Благо помогла Лида, забравшая в

дом и деньги, и слишком любопытного мужа.

Вернувшись к себе, я разрубил купленную тушку на части

и, отобрав небольшой кусок без шкуры, полез на приставлен_

ную к ограде лестницу.

Пес уже ждал меня с той стороны бетонной плиты и недо_

вольно рычал.

—Привет,—поздоровался я и без особых вступлений бро_

сил изголодавшемуся зверю, так сказать, диетическую пайку.

А собачка_то не простая… и возможно, у меня с ней будет

больше проблем, чем предполагалось. Пес продолжал свер_

лить меня взглядом, даже не думая нагибаться к мясу, хотя все

его желания выдавала обильная слюна.

16

Ладно, не будем смущать парня, пусть поест без свидете_

лей.

Через десять минут повторный поход на лестницу показал,

что подношение принято, но при этом мягче ко мне относи_

ться не стали.

Ничего, не мытьем так катаньем. В деле приобщении к чу_

жому имуществу спешка может только навредить.

— Так, друг, нам с тобой предстоит долгое общение, и

нужно как_то к тебе обращаться. Понятия не имею, как тебя

зовут, но твое ухо не оставляет вариантов. Будешь Бимом.

Завершив обращенный к собаке монолог, я несколько раз

назвал пса новым именем. В ответ получил ироничный

взгляд, из которого было ясно, что кусок крольчатины абсо_

лютно ничего не поменял в наших отношениях. Максимум,

на что можно было рассчитывать, так это на то, что при по_

пытке пересечь периметр меня не загрызут насмерть, а просто

сильно покусают.

ГЛАВА 2

Прошло несколько дней, за время которых стало понятно,

что никто не спешит заявлять свои права и на дом, и на скры_

вавшуюся в нем драгоценность. Мало того, заглянув в почто_

вый ящик, мне удалось узнать, что квитанции на оплату ком_

мунальных услуг приходят на имя, которое и близко не было

похоже на то, что мне сообщил мой дядя. Здесь чувствовалась

какая_то тайна. По крайней мере, было понятно, что погиб_

ший владелец капсулы от кого_то прятался. Это навевало

определенные тревожные мысли, но меня уже понесло. По

последним данным, капсула и сопутствующая техника стои_

ли больше семидесяти тысячдолларов, так что вряд ли у меня

появится другой шанс попасть в новый мир.

С собакой наметился небольшой прогресс. Проведенная

пару дней назад попытка перелезть через забор была встрече_

на хоть и вялой, но агрессией, поэтому срочно требовалась

дополнительная информация.

Интернет говорил, что московская сторожевая является

надежной защитой охраняемой территории.Ивсе же при об_

щении в семье она не выбирает себе определенного хозяина.

17

Что же, мне просто следует приучить Бима к мысли, что у

него появился новый член семьи, как минимум на основании

того, что я не дал ему подохнуть от голода.

Первые дни Бим питался крольчатиной, чем извел изряд_

ную часть моего аварийного бюджета, поэтому теперь пес си_

дел на диете в виде каши с тушенкой, которую мы честно де_

лили пополам.

И вот момент истины. Подворье оставалось бесхозным

почти три недели, и никто так и не предъявил на него свои

претензии. На примере тетиного участка можно с уверенно_

стью сказать, что пока оплачиваются забрасываемые в почто_

вый ящик квитанции, никому нет никакого дела до пустую_

щего дома. Что же касается вмешательства со стороны мест_

ного представителя власти, то участковый и сам просто меч_

тал, чтобы его поменьше беспокоили.

Квитанции из почтового ящика были мною изъяты, и то,

что в них значилось, заставляло поторопиться.

Перелезать забор на глазах здоровенного зверя было от_

кровенно страшно, но что делать — не убивать же пса только

потому, что мне хотелось заполучить чужую собственность?

Мою вылазку Бим встретил глухим рычанием, впрочем,

без особой ярости. Похоже, он уже что_то для себя решил, но,

как и я, пытался это как_то утрясти со своими моральными

принципами.

К дому мы шли рядышком, и практически на каждый мой

шаг Бим реагировал рыком. У самого крыльца короткие рыки

перешли в постоянный рокот.

—Не, Бим, ты свинья, а не собака,—искренне возмутился

я, — как жрать мясо, так пожалуйста, а остальное — изви_

ни_подвинься…

Ладно, хватит пряников, пора переходить к кнуту. Развер_

нувшись, я быстро прошел обратно и перелез к себе во двор. В

этот день пес остался без ужина и без завтрака на следующий

день. К обеду ему был предложен кусок крольчатины, но уже

из рук. Это оказалось последней каплей. С трагической мор_

дой Бим взял у меня мясо, и дальнейшие передвижения по

двору остались без его комментариев.

Так, теперь займемся проникновением внутрь. А вот с

этим наметилась проблема. В принципе дом я знал достаточ_

но хорошо, потому что когда_то на школьных каникулах по_

18

могал еще старому хозяину в строительных работах, но новый

обитатель серьезно улучшил безопасность своего прожива_

ния — на окнах решетки, все двери бронированы. Даже чер_

ный ход с кухни вместо хилой деревянной дверцы обзавелся

массивным металлическим аналогом.

Впрочем, эти нюансы меня не особо огорчали, потому что

интуиция подсказывала: проникновение в дом — это еще не

все. Капсула наверняка находилась в подвале, который ста_

рый хозяин оборудовал под самый настоящий бункер. Была у

этого товарища такая фишка. Не удивлюсь, если именно этот

нюанс стал решающим фактором в покупке дома новым вла_

дельцем.

А вот насчет подвала имелись определенные наметки.

Мнедоводилось наблюдать за всем процессом его постройки,

вплоть до посильной помощи. Сначала экскаватором был

вырыт котлован у дома, в нем из бетонных плит сложили ко_

робку бункера. Затем все это засыпали землей. И все же, при

всей надежности конструкции, в ней был изъян. При укладке

крановщик отколол верхний угол у боковой плиты. Впослед_

ствии мне лично пришлось закладывать эту дырку кирпичом.

Вооружившись лопатой, я за полчаса выкопал яму глуби_

ной в полтора метра, промахнувшись буквально на пару де_

сятков сантиметров. Три удара молотком открыли мне путь в

пещеру с сокровищами, которые Аладдину и не снились.

Ну, здравствуй, мечта.

Стараясь не ободраться об острые углы плиты, я скользнул

в пролом и рухнул на пол. Хорошо хоть высота была неболь_

шой.

Датчики движения оперативно среагировали на мое появ_

ление и под потолком зажглись круглые плафоны.

А неплохо здесь устроился геймер_партизан. Детали инте_

рьера мое сознание отметило лишь мельком, в то время как

взгляд жадно впился в конструкцию посреди бункера.

Реальность оказалась немного не такой, как ожидалось.

На картинках в сети капсулы виртуального погружения име_

ли самый разный вид. По большей части они представляли

собой своеобразные саркофаги различных модификаций.

Передо мной же предстало нечто совсем иное. Это было мас_

сивное кресло с гипертрофированным подголовником. Крес_

ло надежно покоилось на широком постаменте, от которого

19

шла изогнутая шарнирная штанга с экраном. Вся конструк_

ция до предела нафарширована электроникой, перемигива_

ющейся редкими огоньками.

Мои пальцы сами собой потянулись к экрану и нажали на

мигающую посреди экрана кнопку «Пуск».

Зажужжали сервоприводы, и массивный подголовник

кресла развернулся несколькими лепестками.

Дальше все прошло на голых инстинктах. Я сам не сообра_

жал, что делаю. Мечта, два года будоражившая мое сознание,

оказалась буквально на расстоянии вытянутой руки, и если

инстинкт самосохранения что_то пискнул, то это пролетело

мимо сознания.

На экране высветился ряд схематических изображений, на

которых маленький человечек поэтапно раздевается до пояса

и садится в кресло. Затем крупным планом были показаны

пальцы, нажимавшие кнопку на кистевой части подлокотни_

ка — стандартная инструкция, понятная даже самым недале_

ким пользователям.

Сняв куртку, свитер и майку, я мельком отметил, что во_

рвавшийся со мной в лаз осенний воздух сделал температуру в

подвале не совсем комфортной, но это были такие мелочи…

Очень мягкий материал сиденья принял меня и тут же на_

чал подстраиваться под параметры тела. Голова коснулась

подголовника, а пальцы торопливо нажали на кнопку. Раз_

вернутые лепестки подголовника тут же начали сжиматься, и

только после этого проснулся мой здравый смысл.Ксчастью,

с приступом паники удалось справиться без особых проблем.

Дернувшиеся к голове руки вернулись на подлокотники, и я

стал ждать конца производимых креслом действий.

Несмотря на мои опасения, часть лица и глаза остались от_

крытыми, хотя голова оказалась зафиксированной намертво.

В образовавшемся полушлеме что_то тихо загудело, а по

креслу подо мной пробежала легкая дрожь. Внезапно по мое_

му голому торсу скользнула волна тепла, и после этого про_

хлада бункера отступила. Скорее всего, сработало какое_то

поле, поддерживающее вокруг тела приемлемую температу_

ру.

Мир мигнул и исчез. Отказ до сих пор безукоризненно ра_

ботавшего зрения вызвал более массированную атаку пани_

ки, но с ней легко справилось разочарование.

20

В навалившемся на меня мраке вспыхнули горящие крас_

ным буквы:

«Нейропрофиль не соответствует установленному стан_

дарту. В доступе отказано».

Зацеп, ты реально лось! Сколько усилий—и все насмарку!

Великий План казался мне настолько гениальным именно

потому, что я не хотел замечать провальных деталей. Ведь

можно же было подумать о доступе! Даже самый ленивый

геймер, который никогда не ставит пароль на свой компью_

тер, вынужден вводить код допуска при входе в игру. Мало

того, настройку на этот самый нейропрофиль наверняка дол_

жен проводить специалист корпорации.

Было так обидно и стыдно, что хотелось плакать, словно

ребенку. Ничего удивительного, именно как ребенок я себя и

повел, заменив реальные сложности выдуманными.

Невыносимо захотелось оказаться подальше от места

своего позора. Так и не утратившие чувствительности пальцы

коснулись кнопки, но нажать ее не успели.

Укоризненно горевшая надпись вдруг дополнилась мале_

нькой строчкой внизу:

«Для перенастройки нейроинтерфейса введите настроеч_

ный код».

Код?

Вспыхнувшую надежду я тут же отогнал, но осадочек_то

остался…

Код — это не пароль, и если в нем много цифр, то не каж_

дый человек сможет его запомнить. Пальцы судорожно нажа_

ли кнопку. Едва дождавшись полного раскрытия лепестков

шлема, я вскочил и заметался по подвалу. Небольшой сейф в

стене покойный сосед маскировать не стал, так что нашелся

он моментально.

Здравый смысл держался за мое сознание как ленточка,

случайно прицепившаяся к мчавшемуся под всеми парами

поезду. Как был раздетым до пояса, я буквально ввинтился в

лаз и выбрался под моросящий дождик. Молоток не внушал

доверия — здесь нужен инструмент посерьезней.

Бим сидел у лаза и недоуменно следил за тем, как его но_

вый хозяин сначала едва ли не с ходу преодолевает двухметро_

вый забор, а затем сваливается обратно с тяжелым ломом в

руках.

21

Честно говоря, момент, когда я судорожно выковыривал

довольно хлипкий сейф из стены и курочил его ломом, выпал

из моей памяти. Это больше напоминало временное помеша_

тельство. Относительное спокойствие пришло, только когда

толстый томик с логотипом корпорации «Фудзивара» был

выужен мной из вороха других бумаг. Документы на крес_

ло_капсулу оказались испачканы кровью. Лишь через пару

секунд пришло понимание того, что эта кровь — моя. Акт

вандализма не прошел без последствий не только для сейфа,

но и для моих рук. К счастью, все обошлось небольшими ца_

рапинами.

Наконец_то меня посетило хоть какое_то просветление,

но терпения это не добавило.

Облегченный вздох отметил момент, когда на тридцатой

странице взгляд зацепился за строчку «код перенастройки

нейроинтерфейса».

Пальцы так дрожали, что код пришлось набирать дважды.

Наконец_то сенсорная панель подмигнула мне зеленым

знаком принятия кода, и я вновь завалился в кресло, причем

сделал это как был — перепачканный землей и кровью.

Зрение пропало, но теперь уже без приступа паники. Боль_

ше пугало возвращение обличающей надписи. К счастью,

этого не случилось.

«Включен режим перенастройки интерфейса под новый

нейропрофиль. Пожалуйста, сохраняйте спокойствие. 59…

58… 57…»

Эта минута показалась вечностью, но и она прошла. Пере_

до мной поплыли цветные круги, и вдруг я, плюс к потере ре_

ального зрения, перестал чувствовать свое тело. Но перед

этим ощутил, что кресло изменяет форму, становясь больше

похожим на кровать, хоть и не стало полностью горизонталь_

ным.

Спокойно. Так и должно быть…. наверное.

Внезапно чувства вернулись, давая ощущение невесомо_

сти. Я оказался в странной комнате, стилизованной под

Средневековье — каменные стены, два похожих на бойницы

окна и массивная, оббитая металлом дверь из толстых досок.

Справа от входа стояла широкая кровать, больше похожая

на покрытые шкурами нары, а слева находился массивный

секретер со стоявшим перед ним трехногим табуретом. Все

22

казалось до нереальности реальным, как бы странно это ни

звучало. Полному слиянию с виртуальным миром мне меша_

ло лишь состояние невесомости. Так, наверное, себя чувству_

ет призрак.

Спокойно, ты еще не в игре…

Интерьер, конечно, очень красочный, но больше всего

меня заинтересовала фигура у стены между окнами. Это был

человек в очень колоритных латах, с золотисто_синими узо_

рами. Причем я даже не испугался, потому что фигура изна_

чально не казалась живой и воспринималась как манекен.

Словно дав мне время адаптироваться, сработала система,

на этот раз в виде голоса из ниоткуда.

—Мирприветствует тебя, странствующий дух,—прошеп_

тал нежный женский голосок. — Увы, это тело не подходит

для тебя. Желаешь ли ты выбрать новое тело?

Интересное дело. Это тоже как_то не описывалось в стать_

ях о Сэкаи — никаких надписей. Даже стандартных для со_

временных игр иконок и бара с индикаторами здоровья,

маны и выносливости тоже нигде не было видно. Моему

взгляду не мешало ничего инородного.

А как же тогда играть? Ладно, разберемся. Главное, что

мне удалось попасть внутрь.

— Да, желаю.

— Неподходящее тебе тело будет уничтожено…

Э, не понял, а как же шмот и все остальное!

—…все вещи и монеты будут перемещены в сундук. Даешь

ли ты свое согласие?

Ну, хоть так. Сундук — это, скорее всего, секретер.

Что же, будем прощаться с аватарой моего предшествен_

ника. Там, куда он попал, она ему уже не понадобится; впро_

чем, как и все его вещи. Нравственная дилемма присвоения

чужого имущества все еще была актуальной, но этим можно

заняться позже и разрешить все без ущерба для собственной

кармы.

— Даю согласие.

Стоящая меж окон фигура вздрогнула и растаяла как при_

видение, а на ее месте возник человек в одежде, похожей на

греческий хитон, и в таких же греческих сандалиях.

—Люди,—продолжил тихий монолог голосок,—сильные

23

и умелые воины, жаждущие знаний маги, каждый из них име_

ет бесконечные возможности для самосовершенствования…

Так, это мне уже известно из серфинга по сети. Судя по ви_

тиеватому стилю, лекция будет долгой и малоинформатив_

ной.

— Дальше, — без особой надежды сказал я в пустоту, но

как ни странно, голосок осекся, и фигура человека поплыла,

сменившись приземистой фигурой гнома. На нем был похо_

жий хитон, но только не до колен, а до самого пола. Видимо,

ноги гнома не обладали особой эстетичностью.

—Гномы,—завел свою шарманку голосок,—умелые мас_

тера и отважные вои…

— Дальше.

Выбор я уже сделал, так что перебивал докладчицу, пока

не дождался появления фигуры эльфа.

— Я выбираю эльфа.

— Выбор сделан, — теперь уже с торжественностью и

громко возвестил голос.

Меня изрядно тряхнуло, и я наконец_то ощутил свое тело.

Конечно, какая_то скованность и неправильность чувствова_

лись, но это уже было ощущение своего тела без каких_либо

сомнений. А вот по самочувствию все было более чем хоро_

шо. Такое бывает, только когда утром выходишь из душа —

свежий и полный сил. Интересно, что чувствуют старики,

оказавшиеся в виртуальном теле? Пока для меня подобные

контрасты, к счастью, были недоступны. Впрочем, кое_что

ощутить все же удалось. Полученные при вскрытии хранили_

ща царапины и сбитые костяшки более не досаждали непри_

ятными ощущениями.

Там, где раньше находилась фигура усредненного эльфа,

появилось ростовое зеркало, в котором отразилась теперь уже

моя фигура; если, конечно, считать, что ушастый эльф—это я.

Ну что… чуть изящнее, чем положено настоящему мужи_

ку, но если верить комментариям в сети, развитие в воина

подправит дело с фигурой.

— Назови свое новое имя.

И на этот вопрос у меня давно был готов ответ:

— Зарандил.

— Увы, странник с таким именем уже ходит по дорогам

мира.

24

Печально, но предсказуемо. Удивляло то, что невидимая

собеседница не предложила варианты; ладно, будем справля_

ться самостоятельно.

— Заурул.

— Это имя подходит тебе, благородный эльф.

Странно: над отражением ничего не появилось, но бес_

плотный голос разъяснил и это:

— Если на путях мира тебе встретится незнакомец, при_

смотрись к пространству над его головой, и тайное станет яв_

ным.

Всмотревшись в точку, где обычно располагаются ники, я

увидел, как над головой отражения проявляется «Заурул», а

под ним маленькая циферка «0».

Как только мое внимание к нику ослабло, он тут же исчез.

Похоже, разработчики решили поднять достоверность вирту_

ала еще на одну ступеньку—убрав из поля зрения все, что мо_

жет напомнить: это всего лишь игра.

Ну и как теперь лезть в драку с таким восприятием опера_

тивной информации?

Ладно, разберемся.

Повторно всмотревшись в свое отражение, я понял, что

стандартный по телосложению эльф имеет мое лицо. Причем

сразу это было незаметно—система все же подогнала под ра_

совый стандарт не только уши, но и мой слишком уж славян_

ский нос. И вообще теперь с трудом, но все же узнаваемое

лицо приобрело более аристократичные черты. Волосы стали

серебристыми и значительно длиннее. А глаза из серых пре_

вратились в зеленые.

Очень даже неплохо; интересно, а получится сделать еще

круче?

Бестелесный голос, словно прочитав мои мысли, тут же в

двух предложениях расставил все по своим местам:

— Странник, у тебя есть еще три часа, чтобы изменить

свой выбор, но сделай это до выхода в мир, иначе все останет_

ся по_прежнему. На все свои вопросы ты найдешь ответ, при_

коснувшись к камню на браслете и раскрыв ладонь.

Выждав еще пару минут, не захочет ли невидимая прелест_

ница что_то добавить, я поднял руки и увидел на левом запя_

стье неширокий браслет, судя по всему—из меди. Простень_

25

кий ободок украшал небольшой камень, причем не с внеш_

ней стороны, а с внутренней.

Так, посмотрим, что за чудеса нам предлагает игра…

Прикосновение к камню привело к появлению у запястья

призрачного свитка, который раскрылся вдоль вытянутых

пальцев. Получился эдакий средневекового вида план_

шет_наладонник с диагональю активного экрана где_то в во_

семь дюймов.

Ну вот, наконец_то привычный интерфейс. Так, что тут у

нас есть?

Свиток_наладонник не имел функции раскрытия неско_

льких окон. В основном меню имелись три пункта: «Личное»,

«Связь» и «Информация». Вход в «Личное» открывал доступ к

статам, а вот ссылка к номерному счету в банке «Фудзивара»

была неактивной. Оставалось надеяться, что в секретере_сун_

дуке меня ждет настоящее богатство.Квозможности прикар_

манить чужие деньги я уже относился спокойно, оправдывая

это тем, что бывшему хозяину они не понадобятся. В отличие

от меня.

Стоять на ногах было неудобно, поэтому я присел на кро_

вать. Никогда не любил маленькие планшеты, поэтому сразу

залез в папку «Информация» и начал искать другой способ

интернет_серфинга. Небольшое блуждание по ссылкам и

подпунктам дало интересные сведения. Оказывается, кресло

можно было использовать в качестве рабочего места. При не_

обходимости возвращалось управление почти всем телом,

кроме глаз, да и то вмешательство в работу глазных нервов

можно было регулировать.

Не помешало бы выйти из виртуала и решить реальные

проблемы, но тяга к впечатлениям была выше моих сил. Хо_

телось немедленно оказаться в сказке, да и содержимое сек_

ретера манило меня не меньше. После сжатия кулака сви_

ток_наладонник свернулся и пропал.

Пересев на табурет, я с замиранием сердца положил на

столешницу ладонь, совместив ее с контуром на поверхности. Полезный сайт города Балаково для активных балаковцев

Вот засада!

Вместе того чтобы открыть мне содержимое хранилища,

на стенке секретера отобразилась таблица рун. Ничего хоро_

шего это не сулило. Изображение было стилизовано под ка_

менные таблички древности, поделенные на девять кле_

26

ток_кнопок. На каждой кнопке изображена таинственная

руна. Причем стилистика рун подсказывала, что они даже не

из одного языка, а некоторые вообще являются рисунками.

Так, без паники; вернемся к заветному свитку.

Да уж—печальная птица обломинго. Из соответствующе_

го раздела игровой энциклопедии удалось узнать, что это

стандартный замок тайника, которых в игре вагон и малень_

кая тележка. Бывают скрытые тайники и явные, как этот сек_

ретер, а также сундуки в различных локациях.

Ичто теперь делать? Если начинать с нуля, то самостояте_

льность и собственное кресло я получу нескоро. Очень неско_

ро. А в моем положении это практически приравнивается к

«никогда».

Попробуем найти способ, как открыть этот сундучок.

Двадцать минут серфинга показали, что задача передо

мной стоит хоть и не безнадежная, но далеко не простая. Сек_

ретер был закрыт на замок шестого уровня—это значило, что

все девять кнопок были активными, и из них мне нужно вы_

брать три. Даже не буду высчитывать вероятность успеха.

Оставалось только сожалеть, что уровень замка так высок.

Чтобы понять масштаб проблемы, стоит уточнить, что у зам_

ков первого уровня из девяти кнопок активными были только

четыре—три обязательные плюс одна как обозначение уров_

ня. Так что игроку нужно было избегать только одной невезу_

чей кнопки, а у меня таких невезучих было шесть. Если учесть

что после трех неудачных попыток содержимое секретера ис_

чезнет, картинка вырисовывалась безрадостная.

Так, теперь поищем, кто в игре может вскрывать такие

замки.

Ага. Взломщики — кто бы сомневался. Профессия взлом_

щика шла по ветке разбойника и открывалась после изучения

профессии вора.

Это что, таким образом судьба делает намек на мои дейст_

вия в реале?

Еще один печальный факт гласил, что ворами могли стать

только не самые почитаемые обитатели игрового мира. Как

ни странно, это были не только зеленокожие или пупырчатые

нелюди, коих в Сэкаи насчитывалось две расы, но и полу_

кровки.

Не самая шикарная перспектива, но за все нужно платить.

27

С одной стороны, хотелось поиграть за эльфа. Не думаю,

что в Сэкаи разработчики отошли от стандартов, и мне не

терпелось воочию увидеть эльфийские леса в самых сокро_

венных локациях. С другой стороны, все было затеяно совсем

не для того, чтобы любоваться красотами. Главной задачей

являлась попытка заработать себе на жизнь. Сделать это в

роли красивого, но нищего эльфа даже под прекрасные пес_

нопения будет очень сложно.

Конечно, следовало внимательно все обдумать, но зная

собственную склонность к сомнениям, я предпочел посту_

пить как самурай и сделал шаг вперед.

— Я желаю сменить тело!

Меня тут же вытряхнуло из тушки эльфа, и на месте зерка_

ла опять возник манекен в распашонке. Эльф начал оплы_

вать, и его заменил человек.

—Люди,—по новой начал презентацию голосок,—силь_

ные и умелые воины, жаждущие знаний маги, каждый…

— Желаю стать полукровкой эльфа и человеческой жен_

щины.

Из игровой энциклопедии удалось узнать, что в случае,

когда отец является человеком, полукровке отходит больше

силы, а если наоборот, то он получает больше ловкости, кото_

рая вору нужнее, чем сила.

Фигура человека оплыла, становясь чуть ниже и тоньше.

— Запретный плод страсти эльфа и женщины получил с

рождением вечный позор. Ему нет места ни в людских городах,

ни под сенью Великого Леса. Печален удел безродного. Скита_

ния тысячами путей, из которых ни один не ведет к дому….

Кошмар, сейчас заплMачу…

— Я согласен.

Вновь изрядная встряска, после которой навалилось ощу_

щение нового тела.

М_да, перефразируя советский мультик: «…в теле прият_

ная гибкость пропала».

Если сравнивать с эльфом, тело потяжелело и стало менее

ловким, но при этом чувствовалась бMольшая мощь.

Резкие метаморфозы немного обесцветили реалистич_

ность восприятия, но отторжения виртуальной среды не про_

изошло.

Ладно, привыкнем.

28

— Назови свое имя, странник, — отвлекла меня от разду_

мий невидимая незнакомка.

Хм, а почему бы и нет? Для благородного эльфа мое собст_

венное прозвище было бы оскорблением, а полукровке, тем

более будущему вору, в самый раз.

— Зацеп.

— Это имя подходит тебе, бедный изгнанник.

Вот так вот, да? Сразу с сочувствием в голосе. Хорошо хоть

не с презрением.

Как и в первый раз после обретения имени, моя бестелес_

ная незнакомка утратила инициативу и замолчала.

На месте исчезнувшего манекена вновь образовалось зер_

кало, предоставившее мне возможность рассмотреть нового

аватара.

Что ж, теперь сходство было бMольшим. Даже вернулся при_

родный цвет глаз, правда, уйдя в более голубой оттенок. Мои

русые волосы обрели серебристый блеск, а черты лица хоть и

не вернулись в натуральный вид, но стали немного грубее.

Так тоже неплохо.

В момент перехода из призрачного состояния в тело персо_

нажа я почувствовал словно изменение гравитации. Как будто

нахожусь в рванувшем вверх лифте. Новое тело, как и прежде,

ни в малейшей степени не ощущалось чужим. Проведя пальца_

ми по коже рук, я ощутил то же, что чувствовал в реальности.

Ощупывание непривычно удлиненных ушей некоторое время

давало ощущение какого_то грима, но затем ответная чувстви_

тельность заставила мозг принять и эту странность.

После знакомства с аватаром я перешел к тактильному

изучению виртуальности. Поверхность стен комнаты и мебе_

ли не привнесла ничего нового в мое мировосприятие. Толь_

ко усилием воли удалось заставить себя поверить, что нахо_

жусь в искусственной реальности, а не участвую в инсцени_

ровке средневековой жизни. Подушечки пальцев передавали

все неровности и заусеницы грубо обработанного дерева и

прохладную гладкость лакированной мебели.

Любопытство быстро смазывало новизну и толкало на да_

льнейшие действия.

Все, мое терпение окончательно иссякло.

Отодвинув остальные вопросы на задворки сознания, я

решительно открыл дверь из комнаты.

29

Вопреки моим ожиданиям, за дверью оказался коридор,

который выходил не в обеденный зал какой_нибудь таверны,

а сразу на улицу.

Выйдя под вечернее солнце, я осмотрелся и увидел, что

нахожусь на крыльце длинного здания, явно являющегося

пансионом.

М_да, что_то бедненько, но это касательно архитектуры, а

не красок нового мира. Открывшаяся панорама представляла

собой эдакую сельскую пастораль. Виртуальность одновре_

менно и разочаровывала и оправдывала мои надежды. Поче_

му_то человеческий мозг верит только в грубую реальность.

Если в созданном с помощью графической программы филь_

ме показаны грязь и мусор в мельчайших деталях, то это вос_

принимается как самая что ни на есть живая картинка.Инао_

борот — натурные съемки альпийского луга под весенним

солнцем, без посторонних предметов, кажутся едва ли не

компьютерной графикой.

Вот и здесь, казалось, что я попал в голливудский блокба_

стер по мотивам творения Толкина. При этом все восприни_

малось более чем реально. Качнувший ветки сирени ветерок

освежил мое лицо и принес терпкий запах цветов. Ступившие

на мелкую гальку сандалии тихо скрипнули, а охватывающие

ногу ремни передали на кожу ощущение легкого давления.

Конечно, между реальностью и тем, что я сейчас ощущал,

была разница, но она чувствовалась, только когда начинал

прислушиваться к тонкостям собственных ощущений. Это

как легкий зуд или новая одежда. Если акцентировать на этом

внимание, то зуд начинает нарастать, а скованность в движе_

ниях вызывает раздражение, но если внимание отвлечено

чем_то другим, неудобство отходит на второй план, а затем и

вовсе исчезает.

Расстегнув ремни, я снял сандалии и шагнул в траву на

обочине тропинки. Подошвы босых ног ощутили прохладу и

стебельки травы. По коже пробежала приятная щекотка. На_

верняка подобное действие в реале будет иметь бMольшую гам_

му ощущений, но при этом в игре все было не менее приятно.

Можно даже сказать, что в исчезнувшей части ощущений на_

ходились именно неприятные нюансы, как то: острые края

травинок или покалывание от сломанных сухих стебельков.

30

Меня еще раз тряхнуло—реальность, будто новая одежда, в

последний раз напомнила о своей новизне и села как влитая.

Прикосновение очередного порыва ветерка остужало ра_

зогретую солнцем кожу не закрытых хитоном рук и вызвало

волну удовольствия.

— Да! — не в силах сдерживать восторга, крикнул я.

Этот всплеск эмоций заставил отскочить идущего по тро_

пинке человека в таком же, как и у меня, хитоне.

—Придурок!—вызверился незнакомец.—Пускают в игру

всяких психов…

Возможно, не будь игрок таким же нулевиком, я мог бы

огрести неприятностей, но он прошипел сквозь зубы что_то

совсем уж ругательное и пошел дальше.

Ладно, все это хорошо, но новизна мира успела чуть при_

есться, и захотелось новых впечатлений.

Перед глазами по_прежнему простиралась панорама по_

росшего редкими кустами луга и виднеющейся вдалеке

опушки леса.

И это все?

Взгляд направо показал одноэтажные строения неболь_

шой деревни. Слева расположились такие же бревенчатые

постройки, но явно не жилого, а складского типа. Все было

оформлено в древнерусском стиле времен этак Святослава.

Не хочется повторяться, но — бедненько.

Так, теперь посмотрим, какой вид мне закрывает здание

пансиона.

О том, насколько я ошибался, удалось узнать, только зай_

дя за угол длинного здания.

Мама родная!

Контраст попросту сногсшибательный.

От небольшой деревеньки стартовой локации уходила

тропка к огромной стене. Причем эта стена была сложена из

бревен. Да только на эти «бревнышки» наверняка ушли ство_

лы вековых дубов. Взлетавшая на высоту не менее тридцати

метров стена уходила в обе стороны за пределы видимости,

так что размеры города представлялись с большим трудом.

Идущая от деревни дорожка, вопреки ожиданию, утыка_

лась не в ворота, а в небольшую дверку в основании бревенча_

той же монументальной башни. Простая логика подсказыва_

ла мне, что в город полукровке нулевого уровня пока рано.

Ладно, пройдемся по деревне.

31

  • Комментарии
Загрузка комментариев...