Как быть, если однажды в твою жизнь ворвется дракон и похитит тебя, словно принцессу из сказки? А потом еще заявит, что ты — его вторая половина, которую он ждал много тысячелетий? Вот и я поначалу растерялась. Но куда деваться, дракон-то призрачный, да еще и запертый в самой надежной из существующих тюрем. В качестве тюремщика у него — могущественный маг, которого так просто не одолеешь. А в качестве наказания — многолетнее одиночество и тоска, разбавленная ненавистью к пленившему его чародею.

Что делать в такой ситуации мне, простой деревенской ведунье? Конечно же использовать хитрость! Ведь сила зачастую ничего не решает, а ненависти противостоит намного более важное чувство, перед которым оказываются беззащитны даже самые сильные маги. 

 

Лисина А.
Пламя для дракона: Фантастический роман / Рис. на переплете В.Успенской — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2017. — 282 с.:ил. — (Магия фэнтези).
7Бц Формат 84х108/32 Тираж 3 000 экз. 
ISBN 978-5-9922-2435-1

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


ГЛАВА 1

Мне снова было холодно. Настолько, что пришлось свер-

нуться калачиком, подтянуть повыше одеяло и завернуться

в него, как гусеница в кокон. Правда, это не особо помогло—

ощущение, что одеяло рваное и сквозь дыры постоянно под-

дувает, упорно не проходило. Хотелось накинуть сверху

что-нибудь тяжелое, теплое, как связанное из овечьей шер-

сти покрывало, которым меня в детстве укрывала мама.

— Печку бы растопить, арре,—пробормотала я, услышав

тихий скрип двери. Наставница всегда вставала ни свет ни

заря, чтобы согреть дом и проведать скотину. Надеюсь, се-

годня она сжалится и не погонит меня на мороз? А то ведь

обрадую ее — околею, не дойдя до сеней.

— Зачем вам печка, арре? — удивленно сказал чей-то не-

знакомый голос. — Тут и так нечем дышать!

Арре? Это ко мне, что ли, обращаются?

А потом до меня дошло — голос был не просто незнако-

мым! Он оказался мужским! И этот факт был настолько

ошеломляющим, что я резко села, во все глаза уставившись

на наглеца, посмевшего безспроса вторгнуться в дом прио-

зерской ведуньи.

Наглецом оказался совсем еще молодой человек с прави-

льными чертами лица, приятной улыбкой и внимательным

взглядом человека, привыкшего с ходу определять настрое-

ние собеседника. У моей наставницы тоже был такой

взгляд — умный, цепкий, внимательный. Но чтоб у парня,

на пару лет младше меня… хотя, может, он просто выглядит

молодо?

10

А потом мне стало не до разглядывания незнакомца — я

только сейчас обнаружила, что нахожусь в чужом доме.

Очень светлом (вон как солнце бьет в окна!), с высокими бе-

лыми потолками, которых никогда не знала наша старая хи-

жина, и такими же белыми стенами, чья идеальная чистота

прямо-таки резала глаз.

Единственным предметом мебели в комнате оказалась

кровать. Не хлипкий скрипучий топчан, как у нас в хижине,

а настоящая кровать — с нормальным матрацем, подушкой

и атласным одеялом, от прикосновения которого по коже то

и дело пробегал неприятный холодок.

Взглянув на свои голые руки, я вздрогнула и машиналь-

но поддернула одеяло повыше, стараясь не думать о том,

куда подевалась одежда. После чего снова посмотрела на

терпеливо ожидающего парня и напряженно спросила:

— Кто вы?

Незнакомец рассмеялся, заставив меня испытать нечто

похожее на злость. Да, настоящая ведунья не должна пока-

зывать своих чувств, но мальчишка раздражал. Хотя бы по-

тому, что понимал в происходящем больше, чем я. И пото-

му, что, в отличие от деревенских мужиков, нисколько меня

не боялся.

— Мое имя Элай, — отсмеявшись, представился па-

рень.—Элай но Дир. А если уж быть совсем точным, то арре

Элай но Дир.

Значит, маг. Понятно, почему он такой самоуверенный.

— Однако вам позволительно обращаться ко мне по име-

ни, — произнес парень. Заметив, как у меня закаменело

лицо, он добродушно усмехнулся:—Не бойтесь, арре, вы не

сошли с ума и очень скоро поймете, что ничего страшного не

произошло.

— О том, что я в здравом уме, я и так прекрасно знаю, —

спокойно ответила я, вспоминая последние мгновения пе-

ред пробуждением. Лес, метель, дракон… вот тебе и плохая

примета. Куда ж меня по его милости занесло? — Однако

ваше обращение ко мне как к магу вызывает недоумение.

— Странно, что вас волнуют такие мелочи, — снисходи-

тельно улыбнулся парень и, одним движением создав из

11

воздуха стул, бесцеремонно на него уселся. — Надеюсь, вы

не против? А то разговор предстоит долгий, а я предпочи-

таю вести дела с комфортом.

Я смерила наглеца мрачным взглядом, но смолчала.

— Начнем с самого простого. Что вы знаете о других ми-

рах, арре? — благожелательно осведомился Элай но Дир, с

нескрываемым любопытством следя за моей реакцией.

— Достаточно, чтобы понимать, что такое Веер миров, и

знать, что иногда по нему можно путешествовать.

— Кто был вашим наставником?

— Наставницей. — Я наконец справилась с раздражени-

ем и вернула утраченное спокойствие. А вместе с ним и

осторожность. — Ее зовут Ирша. И она ведьма.

На лице Элая проступило неподдельное разочарование.

— Всего-то? А какой объем информации по Вееру она

вам передала?

Честно говоря, теория Веера была мне не очень хорошо

знакома. Но о том, что миров во Вселенной великое множе-

ство и на многих есть разумная жизнь, наставница успела

мне поведать. Как и о том, что некоторые миры расположе-

ны так близко, что с помощью Звездных троп можно спо-

койно перейти изодного в другой. Правда, путешествия

между мирами — это удел могущественных магов, которых

на Оруане уже много лет не видели. Быть может, поэтому

подробную информацию арре посчитала для меня излиш-

ней.

— В общем-то все так, — кивнул Элай но Дир, когда я

озвучила свои мысли. — Детали вам расскажут позже.

А пока я должен объяснить причины вашего появления

здесь и обрисовать ближайшее будущее. Если говорить ко-

ротко, вы стали жертвой одного изпоисковых заклятий, на-

целенного на обнаружение людей с весьма редкой способ-

ностью.

— Какие способности? — горько усмехнулась я. —

У меня почти отсутствует магический дар.

Элай пренебрежительно отмахнулся.

— Для поискового заклинания важны иные качества.

В частности, умение чувствовать мир лучше других. Вы, не-

12

смотря на возраст, обладаете им в полной мере, поэтому и

находитесь здесь.

Нет, он не только наглец, но еще и хам! Я, конечно, пони-

маю, что всегда и везде на меня будут смотреть как на пере-

старка, но тыкать этим в глаза не стоит.

— Признаться, на этот раз кандидатов было совсем мало,

и я больше никого не ждал, — продолжал вещать парень, не

заметив моего мрачного взгляда.—Но поисковый кокон по-

дал сигнал в самый последний момент, поэтому я чуть не

опоздал и едва успел доставить вас в корпус целителей: пе-

реход по тропам отбирает много сил. А вы едва не перегоре-

ли, арре.

Час от часу не легче. Мало того что забросили к дракону

на кулички, так еще чуть не убили при этом.

— Игде жемысейчас находимся?—осведомилась я, под-

дернув сползающее с плеч одеяло.

— На Атолле. В Школе наездников. А точнее, в одном из

помещений западного комплекса, приказом директора от-

веденного под нужды целителей.

Я приподняла брови.

— Наездников? Прошу прощения, у вас так плохо обсто-

ят дела с кандидатами на эту почетную должность, что при-

шлось организовать целую школу? — вежливо осведоми-

лась я.

—Мы обучаем Всадников, арре. И это, можете мне пове-

рить, весьма почетное занятие.

Мне стало почти смешно. Подумать только — всадники

им нужны! Неужели это такая редкость?

— Школу не интересуют простые смертные, — хмыкнул

Элай, словно прочитав мои мысли. — Быть Всадником —

это не только талант, но и призвание.Итакое же редкое уме-

ние, как талант рисовать. Или ваять живые скульптуры.

Слышать голоса стихий или безограничений пользоваться

Звездными тропами… Кстати, умение создавать такие тро-

пы—неотъемлемое свойство Всадника. А поисковое закли-

нание — это еще и маяк, помогающий вам открыть тропу в

первый раз.

13

Я вспомнила, как проваливалась в пустоту, и вскинула

на мага изумленный взгляд.

— Хотите сказать, это была…

— Совершенно верно, — ослепительно улыбнулся

Элай. — Именно поэтому вы — потенциальная Всадница,

арре.

— А вы, значит… тоже?

— Нет, — с сожалением вздохнул он. — Я целитель.

А здесь нахожусь на практике. Отбой пробили где-то с пол-

часа назад, но я зашел вас проведать и провести предварите-

льный инструктаж. Это тоже входит в мои обязанности.

Я растерянно кивнула — вопросов было много и с каж-

дым мгновением становилось все больше.

— Обучение бесплатное, — поспешил добавить парень,

по-своему расценив выражение моего лица. — Одежда, пи-

тание, работа с лучшими преподавателями Веера, практиче-

ские занятия на любом из миров, знакомство с выдающими-

ся магами, связи, положение в обществе, звание Всадника

по окончании обучения и возможность попасть в высшие

круги, — поверьте, за все это с вас не возьмут ни гроша.

— Да? — насторожилась я. — А з а что возьмут?

— После окончания Школы вам предлагается отрабо-

тать на благо одного измиров несколько лет. Разумеется, в

рамках стандартного договора: открытие новых Звездных

троп, поддержание старых в рабочем состоянии, проверка и

регулировка Врат. Сообщение между мирами — дело хло-

потное, поэтому люди, способные его осуществлять, очень

ценны. Ведь если в мире с одной-единственной Звездной

тропой исчезнет возможность контакта с соседями и пропа-

дут доставляемые извне ресурсы, что, как вы думаете, слу-

чится?

— Мир окажется в изоляции.

— Точнее, там наступит хаос. Всадники — гарант того,

что этого не произойдет, поэтому и прилагается так много

усилий, чтобы ваши ряды неустанно пополнялись.

Я прикусила губу.

— Почему же меня нашли так поздно? Почему поисковое

заклинание сработало только сейчас?

14

— Веер велик, и могут потребоваться годы, чтобы найти

хотя бы одного потенциального Всадника. А магов не так

много, и мы не в силах охватить все существующие миры,

поэтому используем для поиска специальные заклина-

ния-маяки. Их задача — улавливать колебания пространст-

ва определенной конфигурации и по ним определять потен-

циального кандидата. А в нужное время помочь ему оказа-

ться здесь. Дать, так сказать, толчок.

Я снова подумала о драконе и осторожно поинтересова-

лась:

— А галлюцинации оно, случайно, не провоцирует?

— Первое открытие всегда интуитивно, — пожал плеча-

ми Элай.—Обычно ему помогают сильные эмоции—страх,

гнев, боль, ярость… Но иногда тропа — это просто мрак,

сквозь который нужно пройти не оступившись.

Хм…Значит, я не схожу с ума. Просто в голове почему-то

засело то крылатое чудовище, вот и померещилось.

— Почему я пришла последней?

— Потому что вы, судя по всему, изотдаленного мира, —

спокойно объяснил молодой маг, позволив себе еще одну

снисходительную улыбку. — Как, кстати, он называется?

— Оруан.

— Ого, вот это вас занесло! Давненько оттуда не было ве-

стей, — негромко присвистнул Элай, а я снова насторожи-

лась.

— С Оруаном что-то не так?

Повинуясь несколько картинному взмаху руки парня,

передо мной возникла полупрозрачная схема, состоящая из

множества разноцветных шариков и протянувшихся между

ними тончайших черточек. Как канва для вышивки, на ко-

торую кто-то нанизал цветные бусины. Причем «бусины»

были разных размеров и располагались на первый взгляд

хаотично: где-то группами по пять-десять штук, а где-то, на-

оборот, поодиночке. Однако в целом эта россыпь действите-

льно напоминала гигантский веер, элементы которого сое-

динялись между собой серебристыми ниточками.

15

Не дав мне насладиться иллюзией, маг небрежно ткнул

пальцем в самый низ, где находилась крупная ярко-алая

«бусина».

— Это — Атолл. Срединный мир небольшого звездного

скопления, дальше всех находящийся от Красного солнца и

поэтому же практически необитаемый. Отличается стаби-

льно высоким уровнем магического поля, благодаря чему

на нем стало возможным создание Школы. А теперь срав-

ните…

Он уверенно ткнул пальцем в дальний левый угол кар-

тинки, в одну изнаиболее тусклых точек на самом краю Ве-

ера, на которой мелькнули и тут же исчезли какие-то непо-

нятные цифры.

— Оруан. Окраинный мир, где почти не осталось резона-

торов магии. Разон присутствует на карте, значит, когда-то

сюда была проложена стационарная Звездная тропа. Ско-

рее всего, одна, потому что тащить в такую даль вторую не

имеет смысла, если, конечно, у мира нет уникальных ресур-

сов.Увас, видимо, их не оказалось, поэтому, когда тропа по-

гасла — а такое время от времени случается везде, восста-

навливать ее не стали. В итоге Оруан отделился от Веера и

довольно долго, пару-тройку тысячелетий, судя по дате сня-

тия с учета, развивался по собственному пути. За это время

магический фон снизился настолько, что среди вас почти

перестали появляться одаренные. Это, в свою очередь, при-

вело к деградации построенных на магии технологий. Затем

оскудели ремесла, усугубив разброд в умах и значительно

повысив риск бунтов. За этим, скорее всего, была череда за-

тяжных войн, в результате которых некогда единые земли

раздробились на множество мелких.Иесли между ними нет

постоянной грызни, то лишь потому, что остатки тех, кто

еще владеет магическим даром, оказались способны удер-

жать ваших правителей от грубых ошибок. Хотя и это нена-

долго; думаю, уже сейчас среди ваших соотечественников

нет ни одного мага выше второй-третьей ступени. Не так

ли?

Я побледнела. Ирша как-то обмолвилась, что у нас те-

перь и первая-то — редкость. Да и о войнах за Наследие,

16

длившихся по несколько десятилетий, я тоже слышала…

Творец, неужто этот паренек, так легко рассуждающий о на-

ших проблемах, прав?!

— Впрочем, — преувеличенно бодро заявил Элай, — для

истинного Всадника это не имеет значения. Надеюсь, обу-

чение пойдет вам на пользу и вы сумеете доказать, что вы-

ходцам изокраинных миров еще есть чем удивить столич-

ных франтов.

Я отвернулась.

— Спасибо. Не уверена, что мне это нужно.

— А что вы теряете? — хмыкнул маг. — У вас настолько

сытая и богатая жизнь, что вам неинтересно узнать что-то

новое? Или, может, вы боитесь, что несколько лет обучения

испортят вам карьеру и личную жизнь?

Я вздохнула — какая может быть карьера у деревенской

ведуньи? Куда я подамся бездиплома и рекомендаций? Се-

мьи у меня нет, я с семи лет круглая сирота. И арре Ирша

уже давно примеривается, как бы от меня избавиться. Най-

дет другую преемницу — выгонит. Не найдет — какое-то

время я у нее еще поживу…

Я тряхнула головой.

— Хорошо, я согласна. Только объясните, откуда взялось

такое название — наездники? Кого тут у вас, так сказать,

объезжают? И для каких созданий Творца готовят таких

Всадников, которым может потребоваться умение переме-

щаться между мирами?

— А вы не догадываетесь, арре? — расплылся в коварной

улыбке паренек. — И совсем-совсем ничего не знаете о су-

ществах, которые способны свободно переходить измира в

мир? Может, вам заново пересказать историю появления в

Веере вашего мира?Инапомнить, почему на Оруан больше

не ведет ни одна стационарная Звездная тропа?

Я вздрогнула и ошеломленно уставилась на ухмыляю-

щегося целителя.

— Оруан назван отсталым миром не потому, что у вас

почти не осталось магов, — откровенно наслаждаясь моим

замешательством, сказал Элай. — Это маги перестали рож-

даться, когда вы потеряли тех, кто дал им силу. Арре, вы в

17

курсе, какие существа являются природными резонаторами

магии?

У меня в груди что-то неприятно сжалось.

—Но их ведь больше не осталось!

— Кто вам сказал? — как во сне, услышала я голос

Элая. — Добро пожаловать в единственную в Веере Школу

наездников для драконов, арре! Надеюсь, обучение будет

для вас полезным.

Драконы… Древнее проклятие моего мира.

Когда-то разумные рептилии были покровителями и за-

щитниками на Оруане, а увидеть в небе крылатую тень счи-

талось доброй приметой. Благодаря драконам в нашем мире

цвели ремесла. С их помощью маги достигали таких высот,

о каких теперь даже говорить страшно. Могущественные

повелители стихий, покорители ветров, хранители лесов и

морей, великие строители, талантливые зодчие, прекрасные

художники и непревзойденные в мастерстве творцы… люди

в то время могли почти все.

Но однажды все изменилось. Небеса потемнели от вы-

шедших на охоту крылатых властителей. От их тяжелой по-

ступи останавливались сердца. От их дыхания горели леса,

поля, дома… а люди умирали сотнями и тысячами, порой

даже не успевая понять, за что и почему.

О причине нападения драконы ничего не сообщили. Их

боевой клин тяжелым молотом обрушился на сонные де-

ревни, убивая всех безраз бору. Кого—огнем, кого—клыка-

ми и когтями, а кого — вырванными с корнями деревьями

или огромными валунами, играючи поднятыми со своих

мест. И все это — за час до самого обычного рассвета, после

самого обычного дня и такой же спокойной ночи, когда ни-

кто и ничто не предвещало беды.

Было ли все именно так или же летописи, как обычно,

писались победителями, мне неведомо. Но каждый ребенок

на Оруане знает, что за совершенное предательство крыла-

тые твари были прокляты. Им не простили ни сожженных

городов, ни обезлюдевших земель, ни сровненных с землей

18

деревень. И по сей день не забыли того ужаса, что ворвался

на их крыльях в человеческие селения.

Признаться, я не очень верила в страшные сказки, и даже

трепетно хранимые летописи у меня большого доверия не

вызывали. Наш Крим, конечно, городок маленький, архив

там еще меньше, но его единственный смотритель — истин-

ный фанат своего дела, и в собранной им коллекции свитков

нашлось немало текстов, в подробностях рассказывающих о

безумии повелителей Оруана.

Я за последние годы перечитала их все и была готова до-

пустить, что гнев драконов обрушился на людей неспро-

ста — разумные ящеры, какими бы они ни были, вряд ли

могли сойти с ума, да еще все разом. Безумие — не насморк,

и заразиться им невозможно. Это я вам как ведунья говорю.

Да, люди и сейчас не очень-то отзывчивы. Они подчас

невежественны, суеверны и подозрительны сверх всякой

меры. Среди них много жадных дураков, подлецов и мер-

завцев. Но мы не все такие. И кому, как не драконам, было

не знать об этом? Кому, как не им, следовало предвидеть,

что после того, как на Оруане заполыхали человеческие по-

селения, даже самые мирные восстанут? Для любого разум-

ного естественно бороться за тех, кто им близок. Если ви-

дим угрозу, мы, даже не понимая ее источника, сделаем все,

чтобы уберечь дом, жену, детей…

Драконы, видимо, об этом забыли, потому и проиграли

начатую ими войну. Крылатых тварей выслеживали и уби-

вали как бешеных зверей. Гнезда разоряли. Взрослых самок

уничтожали, чтобы не приносили приплод, детенышей за-

брасывали копьями, а самцов, несмотря на всю их устраша-

ющую мощь, методично отлавливали, заманивали в ловуш-

ки и убивали.

Это была настоящая война на истребление, длившаяся

не одно десятилетие. Война, где простые крестьяне станови-

лись приманками, лесники—загонщиками, а уцелевшие во-

ины и маги — палачами.

И настолько велико было стремление смертных уничто-

жить могущественных соседей, настолько велика была их

ненависть, что драконы в конце концов не выдержали —

19

ушли. Оставив после себя много горя, тела убитых сороди-

чей, разрушенные до основания Врата и недобрую память,

которая не стерлась и по сей день.

Нет, я не испытывала к драконам ненависти за прошлое.

Но и относиться с пониманием тоже не могла. Слишком

много вражды легло между нашими расами. Слишком мно-

го крови. Поэтому, когда Элай но Дир вдруг сообщил, что в

других мирах драконы все еще существуют, я, признаться,

растерялась.Ибезнадежно утратила нить дальнейшей бесе-

ды, машинально отвечая на многочисленные вопросы мага,

которому зачем-то понадобилось копаться в моем прошлом.

— Пожалуй, на сегодня все, — устало вытер лоб Элай но

Дир, когда за окном потемнело.—Основное я записал, оста-

льное уточнится чуть позже. Как вы себя чувствуете, арре?

Я вяло пожала плечами.

— Тогда мы на этом закончим.Яскажу, чтобы вам приго-

товили форму и проводили в вашу комнату. С завтрашнего

дня начинается обучение… Арре, вы меня слышите?

— Да, конечно,—так же вяло кивнула я, чувствуя себя на

редкость опустошенной. Слишком много событий, черес-

чур много информации. — Как скажете.

Он молча поднялся и, не прощаясь, вышел. А я, будучи

не в силах справиться с охватившим меня смятением, по-

плотнее закуталась в одеяло и, как показалось, всего на ми-

нутку прикрыла глаза…__

  • Комментарии
Загрузка комментариев...