Затягивается очередной рейд. Повезло так повезло, врагу не пожелаешь. Ну и что? Сталкер высшей категории автономности без хорошего приключения не сталкер, а турист. Вокруг — незнакомые земли Амазонки, новые друзья и враги. А ты без транспорта, да еще и один. Нужна информация, патроны, снаряжение, связь. И, как всегда, впереди стрельба и погони, поиски, придется постараться. Хорошо бы взять паузу, но останавливаться нельзя, время дорого, столько хороших людей тревожится!

И вот опять Гоблин прокладывает маршрут. Каким будет дальний путь, какие трудности и открытия ждут впереди, что принесет неожиданно появившаяся миссия? А пока надо подняться с мокрой травы, найти первое жилье и удержать его. В общем, привычное дело. Так что, прорвемся, товарищ Сомов, как думаешь? 

Денисов В.В.
Стратегия. Гоблин: Фантастический роман / Рис. на переплете С.А.Григорьева — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2017. — 282 с.:ил. — (Фантастический боевик).
7Бц Формат 84х108/32 Тираж 5 000 экз. 
ISBN 978-5-9922-2538-9

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Глава 1

КРИВО ВСЕ КАК_ТО

Машина тонула.

Падла! Да она словно сама нырнула! Тонула не очень быст*

ро, но неотвратимо, настойчиво, как начавший нагреваться

утюг, поставленный на восковую плиту. Видели когда*нибудь?

А я видел в профилактории.

Имне почему*то сразу стало ясно: ничегомытут не сделаем.

— Шевелись, лосяра! Лесину тащи, резвей! — заорал мне

Кастет, и я, быстро крутанув головой по сторонам, прыжками

помчался к стене деревьев.

Настоящий лес был всего с двух сторон: справа и позади от

нас. По кругу — высокие кусты, густые, колючие, местами без

мачете и не пролезешь. А впереди, под хмарью серого неба, на

почти круглой травяной поляне, плоской, как блин, сыто буль*

кало жерло болотины, где поселилось замаскировавшееся чу*

довище. Что за местность, сплошной обман…

— Что делать*то, Костян?! — крикнул от деревьев.

— А я знаю?—громко огрызнулся комсталк, один за другим

отдирая ремни крепления кофра, от грязи присохшие к скобам.

Нормально! И кто тогда знает?

— Работай!—отчаянно взвыл Лунев, ломая ногти о послед*

ний замок.

Нервы дрожали так, что я с ходу, как карандаш, переломил

приличного размера деревце, похожее на иву: затрещало почти

у самого комля. Во что псих в теле творит!

Как это верное палево можно было не заметить, спросите вы

меня? Да запросто! Ядовитого цвета болотце, обманчиво слив*

шееся по краям с обычной зеленой травой, словно специально

тут поставлено капканом для торопыг. Четкая круговая линия,

сейчас*то ее уже хорошо видно, как обрез по диаметру! На

9

ближнем краю трясины из зелени мха еще высовываются зад*

ние колеса экспедиционного «виллиса».

Подбегая к внедорожнику, я замедлил шаг, меня реально

напрягал необычайно мягкий грунт подногами. Не провалить*

ся бы сдуру самому, не угодить бы в коварную топь!

— Куда совать*то?!

— Взадницу суй! Нет! Стоп! Брось лесину, лось, лови кофр!

Так, стройного плана, вижу, у нас нет. Я еще раз попытался,

с силой обламывая ветви о металл, просунуть ствол подкор *

му — бесполезно, только зря силы трачу.

— Кидай!

С трудом подняв тяжеленный брезентовый кофр до уровня

груди, Кастет попытался его поднять повыше и не смог.

— Сам сниму!—решил я тут же.—Пулемет скидывай с вер*

тлюга!

«Тигр» помешает. Пришлось сбросить карабин на землю.

Личное оружие осталось при группе, в боевой или предбоевой

обстановке у нас только так: на случай экстренной эвакуации

личного состава из машины ремни привычно перекинуты через

шею.

А кто, спрашивается, подходы пасти будет, вдруг речники,

по закону всемирного сволочизма, объявятся именно сейчас?

Да и не только местные жители сейчас представляют опас*

ность. В любой момент из стены кустов может выскочить ка*

кой*нибудь зверь, кто знает, что тут, в Речниках, из особо нехо*

рошего водится. Хотя нет, вижу, Сухов посматривает, у него са*

мое удобное для этого дела место.

Задние колеса автомобиля ушли в рыхлую влажную почву

уже больше чем наполовину, передок скрылся по крышку ка*

пота. Хана, бродяги, пора прощаться... Громко квакали жир*

ные пупырчатые лягушки, в кустах бесились мелкие птицы.

Подногами прогибалось и хлюпало, берцы были полностью

укутаны густым пушистым мхом.

Раз! Кофр взлетел на плечо, позвоночник было скрипнул,

но я принял вес на мышцы и почувствовал, что начинаю уве*

ренно погружаться то ли в грунт, то ли уже в болото. Единствен*

ное правильное решение пришло мгновенно, и я просто упал

мордой вперед, скидывая кофр в сторону, чтобы не придавил к

чертям.

10

Хрясь! Тьфу ты, полный рот! Но зато было мягко. Ноздри

сразу забило какой*то паскудной липкой ряской. Резко выдох*

нул. Вонь от нее шла…

Воздух, как и все вокруг, перенасыщен сыростью, которой

было пропитано все по соседству. И этот странный запах, аце*

тоновый, неприятный… Нехорошее место.

— Как же ты сюда врюхался, Костян, зараза!—не выдержал

я все*таки.

— Пулемет никак не могу снять! — хрипло сообщил в ответ

комсталк, тут же продолжив крыть матом всю округу.

— Да дерни его сильней, двумя руками! Резче!

Кастет только лязгнул в мою сторону зубами.

Ничего не поможет. Двигатель заглох сразу же. Еще и мы

ступили, несколько секундпросто сидели и смотрели на гибель

машины, не сразу осознав, что произошло… Ряска уже подхо*

дила к баранке. Утопла морда вместе с электролебедкой, вот

уже и капота не видно. В изумрудной жиже скрылось откинутое

впередветровое стекло, и трясина срыгнула зеленым пузырем

еще раз.

Толковей всех, как мне показалось, с самого начала спасате*

льной операции работал Сухов. Пацан успел снять с заднего

борта джипа моток запасного тонкого тросика, цапанул им за

корму и теперь обматывал другой конец вокруг толстенного де*

рева с низкими раскидистыми ветвями — такое, пожалуй, и

грузовик выдержит.

— Не снимается!

Засада! Еще одна мина!

Вот зарекались мы в дальних рейдах испытывать новации

наших изобретателей из ВПК! Был уже печальный опыт инно*

ваций, но, видать, мало дуракам учебы. По мне, так вертлюг в

«виллисе» вообще не нужен, а уж если захотелось Кастету, надо

было сделать самый простейший, с обрезиненной вилкой, хва*

тило бы за глаза… Но немецкие оружейники, которым всегда

хочется чего*нибудь навертеть — не могут они по*русски! — в

посылочке с севера передали усовершенствованную, что назы*

вается, конструкцию вертлюга. Внедрили кулачковый зажим,

на первый взглядвещь вполне удобную. Гнутый рычаг. Выжал

его вниз — стакан фиксируется на оси. Пулемет свободно кру*

тится и в то же время не выскакивает ни при каких обстоятель*

ствах. А снять, уверяли они, можно мгновенно.

11

Вот и сняли. Ну, Евгений Иванович, удружил…

Нет, свой родной MG*42 я потерять не могу.

— Эксцентрик заклинило!—крикнул Костя. Очень нервно.

Хваленое качество немецкой механики, мать твою!

Если за пулеметом передпроисшествием был бы я, то «крес*

товика» на турели и не оказалось бы. Мне гораздо удобней дер*

жать его на корме машины в межколесной нише, по мере необ*

ходимости перекидывая по бортам, да и с руки запросто могу,

если нужно. Но в момент катастрофы у дуги находился Данила,

и поэтому «крестовик» — а в Великую Отечественную войну

«эмгэшку» порой называли «крестовиком» за характерный и

очень впечатляющий крестообразный выплеск дульного пла*

мени, — остался на турели.

Все сошлось хреновым клином, все встало против нас.

— Че застыл, спрыгивай! — резко приказал я другу.

— Куда тебе лезть, утопнешь вместе с «виллисом»,—запых*

тел комсталк. — Ты с бревном что*нибудь сделай!

По*доброму не став напоминать, куда он мне только что со*

ветовал это самое бревно впихнуть, я заорал чуть громче:

— Брысь! Время!

И он спрыгнул. Вот же легкий, гад, под Луневым вязкий

слой на краю трясины почти не прогнулся.

— Эксцентрик, похоже, закусило его намертво!—повторил

подсказку Костя, после чего перешагнул через начавший натя*

гиваться трос и зачем*то взял в руки отброшенный мной в сто*

рону дрын.

— Ага, щас прям буду разбираться еще с ним…—выдохнул я

себе под нос и добавил уже громко: — Оглядывайся, шумим!

Рычаг действительно заклинило. Как это могло произойти?

Ну же ты, сучара такая, гитлеровская! Схватившись обеими ру*

ками, я яростно потянул пулемет вверх, внутри стакана что*то

хрустнуло, он перекосился, по сварке пошла косая трещинка.

— Миха, быстрей же, ты тонешь!—сдрожью в голосе преду*

предил Костян и ругнулся матом, вытягивая вперед дрожащую

лесину с мокрым снопом обломанных веток. Я кое*как пере*

ступил на ощутимо уходящем вниз полике, стукнулся коленом

о канистру и развернулся лицом к корме. Так попробую.

Быстро оглянулся. Трос натянулся тугой струной, но джип

продолжал уходить в болото. Зря Сухов старался все сделать

12

быстро и качественно—не поможет. Кирпич просто привязали

веревочкой. Кирпич продолжает падать, но уже на привязи.

Раз, два, три! Рвем! Мышцы предплечий свело резкой бо*

лью, в сухожилиях сильно кольнуло, я что*то проорал, тоже вы*

матерился, рванул что есть силы, и «крестовик» оказался у меня

в руках!

Есть Сталинград!

— Лови!

— Поймал! — откликнулся Кастет.

Где тут сумка пулеметная?

— Сумку держи! — нервно крикнул я, потому что пол под

ногами проседал.

— Принял, да прыгай ты!

Уж медлить не буду!

Хрясь еще раз! Теперь я вывалился, улегшись частью туло*

вища на ветки дерева, Кастет подскочил, тут же хватая меня за

плечевые ремни разгрузочной системы, потянул. Все обвесы

вздыбились, как у салажонка. Плечи поднялись, край рации

ткнул подбородок. Я с силой толкнулся ногами, и мы выполз*

ли. После моего толчка несчастный «виллис» обиделся на всех

окончательно и полез в трясину гораздо бодрей. Привстав, я

прикоснулся локтем к струне дрожащего тросика, продолжая

тупо смотреть на место будущей могилы любимого транспорт*

ного средства группы. Ну, хоть трос его подержит, глядишь, по*

том что*нибудь придумаем, как*нибудь вытащим. Когда*ни*

будь. И чем*нибудь.

Куда там!

— Ложи*ись!—истошно закричал от дерева Данька Змей, и

мыс комсталком в мгновение ока рухнули, как подобстрелом.

Дзынь! И неприятный свист, щелчок, шорох веток.

— Вы там целы? — тревожно осведомился мальчишка.

Мы встали, поправляя амуницию и вяло отряхиваясь.

— Живы, трахома, — ответил Костя, рукавом пытаясь сте*

реть с морды липкую зеленую грязь. — Ты как?

— За стволом укрылся. — Сухов уже подходил, зло мотая

сжатым кулаком из стороны в сторону. — Крепко хлестнуло,

так и башку можно потерять.

— В таком положении не снесет,—возразил я не совсем во*

время.

13

— Да иди ты в задницу со своими знаниями, Гоб, — огрыз*

нулся пацан, не меньше нашего обозленный на ситуацию.

Приплыли.

— Все, парни, теперь авто не вытащить, — уныло поведал

Кастет, будто остальные и сами сообразить не могли. — Тут не

озерцо, не нырнешь.

Мы разом, дружненько так посмотрели на трясину взорами

дебилов, питающих надежду. Да, тут без вариантов, надежда

напиталась досыта и сытая убралась восвояси. В болото ника*

кой водолаз не полезет.

— Подложил нам Дугин свинью с рацухой, — проворчал я,

растирая запястья.

— Да при чем тут Евгений Иванович, Миша, это ребята Ган*

са Грубера наизобретали,—тихо поправил меня Данька.—Хо*

рошая, в принципе, идея.

— Очень. А если бы я не смог сдернуть?

— Ну, сдернул же, на то ты такой кабан у нас и уродился, —

улыбнулся мне Сухов, стаскивая хлопчатую бандану и вытирая

ею пот с лица.

Кабан? Оборзел молодой. Только руками развел, лаяться и

мне не хотелось.

— Ну, что сказать, юбилей у нас, парни, поздравляю! Уже

третий «виллис» потеряли за историю группы! — с каким*то

злым весельем неожиданно сказал Кастет.

— Да ладно, может, еще вернемся с техникой, цапанем с

хитростью…

— Ты сам*то в это веришь, Змей? — оскалился Лунев.

Мальчишка не верил, я тоже. Все, утопили и утопили, зада*

ние от этого не отменяется. Комсталк, что*то недовольно бор*

моча себе поднос, огляделся, выругался и принял решение:

— Значит, так, бойцы...Мыс Суховым проверяем имеющу*

юся наличность имущества и разведываем берег протоки, хоро*

шобы подобрать какое*нибудь подходящее плавсредство, Даня

говорит, вроде бы через кустарник он что*то похожее успел за*

метить на берегу. Точно видел?

— Летели быстро, — тут же подстраховался пацан.

— Да уж, нашумели мы по пути… Криво все как*то. Сомов!

— Я!

14

— Знач, так. Давай, двигай по колее, оцени обстановку. Как

бы речники после геройского прорыва неизвестных по следу не

пошли. Закрой там все глухо, а заодно и разведай,мына связи.

— Есть, командир, сейчас соберусь, с оружием решу…—Яс

сомнением посмотрел на карабин. Стоит ли еще и его тащить с

собой, ведь пройтись придется подальше. — Костя, пожалуй,

возьму MG*42. Только сильно перегружаться неохота, поэтому

ты моего «тигра» прибери пока.

Что осталось к пулемету? Два барабанных магазина югос*

лавского производства в форме усеченного конуса, так называ*

емые «кексы», хранящиеся в металлическом ящике*переноске.

Запасная возвратная пружина, еще кое*что по мелочам, пять

пустых лент*пятидесяток. Еще один кекс стоит на пулемете.

Остальные пять полных магазинов и двести патронов россы*

пью ушли в болото вместе с машиной. Все, что нажито непоси*

льным трудом... Переноска мне не нужна, остальное возьму.

— Ну, я пошел. Быстро не управлюсь. А насчет «криво» мне

понравилось.

— А? Мишка, действительно, ты подальше пройди, без

лени. И больше не криви, полна коробочка. Попробуй вычис*

лить, откуда в нас стреляли и кто. Что*то тревожно мне.

Тревожно? Я не стал спорить с командиром, хоть и подумал,

что он перестраховывается.

Проверил на поясе кобуру со старым добрым пистолетом

«Люгер*парабеллум», хотя с некоторых пор все чаще считаю,

что разумно носить короткоствол калибром побольше. Просто

привык именно к этому, уж больно много воспоминаний с ним

связано. Затем осмотрел ремень переноски пулемета, один ко*

нец которого крепился к кожуху ствола, а другой к пистолетной

рукояти. Проверенная машинка, лучший единый Второй ми*

ровой. К нему бы еще легкий пластиковый контейнер подлен *

ту… Все не соберусь добыть.

Поправил за спиной рюкзачок*однодневку, куда вытряхнул

содержимое пулеметной сумки, и, загундев себе под нос изве*

стную мелодию, пошел в обратном направлении. Туда, откуда

мы так лихо приехали и где попали под обстрел.

— И с налета*поворота по цепи врагов густо*ой…! Застро*

чил из пулеме*ота пулеметчик молодой!

Вообще*то у меня своя песенка есть, ходовая. Но не для чу*

жих ушей. Немножко недоделал. Начинается она так: «Давлю

15

клопов на тропке, все звери что*то робки». А дальше пока не

придумал. Вот сейчас и допилю.

— Гоб!

Оглянулся. Лунев, болезненно скривив морду, шевелил гу*

бами и медленно качал головой, какое*то время словно решая,

разозлиться ему или плюнуть.

— Ладно, вали. Ты бы нам хоть конфеток своих подкинул,

скупердяй.

Я остановился, залезая левой рукой в бездонный карман со

сладостями, опытно вытянул четыре штуки и аккуратно кинул

их комсталку. Реакция у Лунева отменная: Кастет умудрился

поймать сразу все, не уронив на землю ни единой.

— Чего жмешься, мог бы и побольше выделить, — как*то

грустно молвил он, словно обрезая конец фразы и не сказав «на

прощанье».

— Перебьетесь, не дети. Ну, покеда, не вешайте нос тут, усе

будет тип*топ!

Командир, с трудом сдержав скептическую улыбку, все*та*

ки плюнул натурально, лишь махнув вследрукой.

А мне пофиг. Раздвинув ветки молодого кустарника, более

светлого, чем по соседству, где прошел джип, я посмотрел на

следы колес и направился по ним, держась в трех метрах от сте*

ны зарослей, внимательно приглядываясь и прислушиваясь.

С животным миром на местности сложно, сплошная загадка.

Теоретически примерный список ожидаемой фауны южно*

американского типа, встречающейся в долине Амазонки ниж*

него и среднего течения, группе известен. В зарослях гадских

тугаев можно ожидать диких кошек, на полянках и террасах

рек — своеобразных луговых собачек и кенгуровых крыс. Если

с берега есть выходы на саванну, то там гарантированно болта*

ются койоты, крупные пумы и антилопа*вилорог. В прогревае*

мых влажных сельвах бегают мелкие и крупные обезьяны всех

мастей, очень я опасаюсь этих тварей. Ягуар, тапир, муравьед,

сумчатый опоссум, древесный дикобраз—полный набор экзо*

тики… Конкретно здесь местность заболочена, а на таких уча*

стках русла хозяйничают пресмыкающиеся, тот еще подарок:

огромные игуаны, василиск, ядовитый ядозуб, черепахи и

змеи.Икайманы, кол бы им в дышло! Этих хищников я сильно

опасаюсь, чуть не сожрали как*то, сволочи, нужно быть внима*

16

тельным. В смешанных лесах предгорий—черный медведь, ве*

сьма вероятно встретить рысь, но до гор отсюда далеко.

Здесь находится зона странного гибрида эстуария и дельты

большой реки, впадающей в Амазонку существенно выше по

течению Кайенны с запада, то есть устье притока находится на

левом берегу великой реки. В памятке написано, что такое эс*

туарий. Это затопляемое в паводки устье реки с одним рукавом,

узкий залив в форме воронки, расширяющийся в сторону моря

или старшей реки. В последние годы термин употребляется в

более широком смысле: так начали обозначать различные су*

щественно изолированные от моря акватории — лиманы и ла*

гуны. Устья в виде эстуария имеют, к примеру, реки Енисей,

Обь и Амур. Противоположность эстуария—дельта, устье, раз*

деленное на несколько проток, как на Волге. Но тут имеются и

лиманы, и целая сеть протоков, куча больших и малых остро*

вов, сам черт ногу сломит...

Настоящий водный мир.

Вдали за протокой над кронами деревьев серела какая*то не*

понятная конструкция, напоминающая водонапорную вышку, я

еще подивился, когда подъезжали к поляне, — чего это она тут

торчит? По разведданным, сколько*нибудь крупного поселения

в локации Речники нет, аборигены предположительно живут

своеобразными семьями, укрываясь в корпусах судов.

Кастет то ли в шутку, то ли всерьез предположил, что это

мачта старого французского броненосца—мол, когда*то вИн*

тернете натыкался.

Тему разработки локации Речники впервые приподнял

именно я.

Дело было в сонном Доусоне, поликластере, стоящем на

правом берегу Амазонки к югу от Форт*Росса, от Старого Пор*

та по воде до него двадцать четыре километра. Веселый, скажу я

вам, городок, только начавший перерастать стадию Дикого За*

пада. Там и в окрестностях всегда живенько, потому что горо*

жане постоянно бодаются с Кайенной, это поселение выросло

уже на нашей стороне реки, на несколько десятков километров

выше по течению. Но и в самом Доусоне все непросто. В деле

изначально было три группировки. Основных две: банда Кас*

пера, годназадпотерявшая право сидеть на терминале, и брига*

да Бледного Билла, сейчас за исполнение Главного Договора

17

отвечает эта группировка. Договор между ними не туфтовый,

бумага скреплена подписями всех живущих в Доусоне людей,

поэтому каждой бригаде у руля нужно стараться.Итех и других

мы знаем, притерлись без особых увечий.

А вот третья сила, группировка Фабиана Малайца «речни*

ки», раньше, как рассказывают старожилы, тоже активно уча*

ствующая в борьбе за власть, куда*то подевалась. Эта банда

была несколько слабее основных претендентов на власть, хотя

постоянно караулила удобный для захвата терминала момент.

Сам же терминал работает на предъявителя — кто встал за

пульт, того и ништяки. Кроме того, на терминал всегда готовы

покуситься сильные общины объединившихся пятнашек.

Про речников люди рассказывали очень редко и немного,

тут вообще очень быстро забывают ослабевшего и отступивше*

го хищника. Слышал пару раз, что они с давних пор осели на

своей базе где*то далеко выше Кайенны, в предгорных лесах

берега Амазонки. Затем что*то случилось, и речников смыло с

политической карты региона, в рейдах мы с ними не сталкива*

лись ни разу. Потапов предполагал, что именно речники и мог*

ли наведаться непрошеными гостями, когда Форт*Росс только

обживался, потому что ни о каких аналогичных походах на се*

вер братвы Каспера или Билла агентуре Спасателя ничего не

было известно. Но это было лишь предположение, не подтвер*

жденное разведданными.

В одну пятницу мы крепко накидались местным вином с

моим приятелем Бонанзой, у него же и заснули, однако отдох*

нуть не получилось. В час ночи на улице началась пальба,

кто*то пару раз пробежал подокнами , а у перекрестка пьяные

сволочи долго орали на разных языках. Я ворочался, злился,

чувствуя, как начинает болеть голова, а уснуть все никак не мог.

Подутро поножовщина прекратилась, все стихло. Вроде бы за*

кемарил, но тут приперлись дружки Бонанзы, начавшие бара*

банить в дверь…

Оказывается, на реке кто*то перехватил байду с грузом, и те*

перь им, видите ли, требуется небольшая банда для разборок.

Зарычав от реальной злости, я громко послал всех к черту. По*

спавший так же мало, как и я, Бонанза отвертеться не мог, та*

кое тут не в понятиях. А меня с собой не позвали: на реке все

знают, что Форт*Росс никогда не ввязывается в местные раз*

борки.

18

В то тяжелое субботнее утро я начал обходпоселка с недоро*

гой таверны «Подмышки», на первом этаже которой, кроме

подслеповатого Прилипалы Боба, тоже страдающего головной

болью, никого не было. Заглянул—елки*палки, тихо, пыльно и

грустно... Бобка, которого поедали скука и одиночество, увидев

меня, обрадовался, затащил за столик, пообещал скидку, имыс

ним в течение часа дружно поправлялись белым винцом. Кас*

тет должен был приехать за мной только на следующий день,

так что этот был свободным, настоящий выходной.

В какой*то момент вниз спустились две заспанные и помя*

тые певички*танцовщицы, а по совместительству и официант*

ки, с ворчанием начавшие уборку помещения. В общем, скучно

мне было, веселая культурная жизнь в Доусоне начинается то*

лько вечером.

К обеду я перебрался в более популярную таверну «Бомбей

Пегги», что находится на западной окраине Доусона, где сразу

зацепился языком с милашкой Деборой, невысокой официант*

кой заведения, девицей приметной—с левой стороны на пояс*

ке официантки всегда висит крошечная кобура белой кожи с

дерринджером внутри. Да... Поначалу я ее опасался, хотя по*

стоянно хотелось шлепнуть милашку по аппетитному задку.

Потом приспособился, когда никто не видит. На меня Дебора

не рычала. Ближе к вечеру в зал вышла чем*то озабоченная Гер*

та Изумрудный Зуб, хозяйка «Бомбей Пегги», вся в любимом

ярко*зеленом.Якивнул ей, махнул рукой двум охранникам: од*

норукому амбалу и тощему азиату*живорезу, и сразу отвернул*

ся к собеседнику, чтобы Герта не изменила своих деловых пла*

нов. Неровно она ко мне дышит, неровно, как бы опять соблаз*

нять не начала. А я могу быть нестойким.

Стоп. Тут мы с деталями завяжем, потому что Герта этих за*

писей точно никогда не прочтет, а вот Светлана Туголукова,

врач Форт*Росса, вполне может.

Короче, поболтал я там с довольно интересным человеком.

Ну, как поболтал… Тамошний Монгол так же немногословен,

как и наш, сталкерский. На противоположном берегу реки, че*

рез вытянутый остров, поросший низким кустарником, на уз*

кой протоке находится местечко, которое так и называется —

Урочище Монгола. А он — старший в маленькой семейной об*

щине. Тамошних жителей очень не любит Бонанза, считаю*

щий, что все они козлы, обманщики и стукачи. Поссорились

19

они после того, как Монгол якобы не заплатил Бонанзе за по*

чинку лодочного мотора, но я не парюсь, приятель мой сам на*

греет кого хочешь, так что его характеристики людям нужно де*

лить на шестнадцать.

Конечно, никакой он не монгол, хотя и похож личиной, а

обыкновенный индеец*ирокез. До знакомства с ним я искрен*

не считал, что все американские индейцы, как и представители

наших северных народов, в принципе не могут пить крепкие

напитки, сразу теряя берега и маяки. Оказалось, что некоторые

могут, и еще как! Ирокезов, кстати, я тоже представлял неско*

лько иначе. Побрутальней лицом.

В таверну краснокожий заявился не просто так, а с намере*

нием капитально обмыть новое приобретение. Пароходон ку*

пил, ни много ни мало!Ясразу сделал стойку. Бесхозные плава*

тельные средства на реках в наше время встречаются очень ред*

ко, мне ли не знать… Основную часть таких подарков от Смот*

рящих люди давно прибрали к рукам. Однако за последний

месяц на реке начали появляться новые разномастные лодки,

правда, без двигателей. Этот случай оказался четвертым из из*

вестных группе — тут уже мимо проходить нельзя, надо было

разбираться, откуда дровишки.

Естественно, мне срочно требовалось посмотреть, что же

именно досталось счастливчику, и ирокез получил предложе*

ние, от которого ему было трудно отказаться. Монгол — чело*

век небедный, но скупой до крайности. Так что от приглаше*

ния обмыть покупку, да на халяву, он в принципе не мог отка*

заться, проверено. Ударили по рукам и уже через несколько ми*

нут спускались по береговому откосу к причалам.

Покупка меня впечатлила, да так, что аж зубы заскрипели.

Моему взору предстал хорошей сохранности девятиметро*

вый баркас с неплохим паровым двигателем, небольшое судно

размерами чуть больше нашей милашки «Королевы». Все сде*

лано толково. Прочный железный корпус, проклепанный и ча*

стично обшитый деревом, с закрытым кокпитом и высокой

мачтой на растяжках и черной трубой. Рундуки, трюм под кок*

питом, все на месте. Растаявший при виде своего сокровища

индеец прямо на причале признался, что деньги копил давно, а

судно купил у тех самых речников, в последнее время начавших

торговлю малоразмерными судами. Пароходик он покупал не в

Кайенне, как я подумал. Сделка состоялась еще выше по реке, в

20

некой деревеньке Асуан, крошечном затрапезном поселении, о

существовании которого мы что*то слышали, но заинтересо*

ванно туда еще не наведывались. И зря! Оказывается, букваль*

но за последний год эта деревушка в три дома благодаря бойкой

торговле превратилась в настоящий поселок, если не городок.

Они, асуанцы, и имеют дело с речниками, выступая посредни*

ками и перекупщиками.

Ну что, посмотрел я внимательно, постучал по корпусу,

поднялся, трубу пошатал, даже в кубрик заглянул—хороша по*

судина, зараза такая, хоть угоняй! Восторг мой не остался неза*

меченным: прочитав на моей роже что*то подозрительное,

Монгол тут же заволновался и скоренько так потянул меня на*

верх.Мывернулись в кабак, посидели под хорошую закуску, но

большего я вытащить из собутыльника так и не смог — ирокез

честно ничего не знал, кроме тщательно скрываемой цены во*

проса.

По возвращении я доложил обо всем Кастету, тот выше, и да*

льше темой занимался уже Потапов. Как шли дела, не знаю, не

интересовался, так как группа через три недели отправилась в

рейдна восток, где, как говорили наиболее отчаянные скиталь*

цы Доусона, на тамошней магистрали сидела большая община

объединившихся пятнашек из Китая, Тайваня и Монголии. Од*

нако направились мы не к ним и не по суше, а вдоль берега, го*

раздо дальше, где нас и ожидали всякие приключения... Но это

совершенно отдельная история, может быть, как*нибудь расска*

жу и ее, если эксперимент с писаниной окажется успешным.

Вернулись через полтора месяца, а Потапов тем временем

через двух посредников уже купил у речников маленькую неса*

моходную баржу. Взял в том числе для понимания схемы, раз*

ведки и оценки качества ништяка, непонятно каким образом

появившегося в распоряжении исчезнувшей было общины. На

этой барже мы сюда и добирались. Ничего хитрого, два подвес*

ных мотора «Эвинруд» на корму плоскодонной каракатицы,

«виллис» на борт—и вперед. Еще и место на палубе оставалось,

хоть второй джип рядом ставь, а то и третий. Судном управлял

многоопытный капитан «Королевы» Эйнар Дагссон, бывший

столяр из города с непроизносимым названием Свидисфьер*

дюр, мебельщик, по*нашему краснодеревщик, и рыбак. Сейчас

он ждет возвращения группы в потаенной бухте: такие рейды не

для него.

21

Богато магистралей нарезали Смотрящие по всей Платфор*

ме*5, богато... На северном материке чаще всего это много*

слойные, отлично уложенные и утрамбованные грунтовые до*

роги, где через каждую речушку перекинут крепкий каменный

мост. Здесь, на южном материке, в чащобе и сельве немало до*

рог с каменным покрытием, иначе местная буйная раститель*

ность давно бы их сожрала. Вымощены они гигантской, словно

великанами выложенной, брусчаткой, камнями настолько бо*

льших размеров, что вывороченный плоский экземпляр одно*

му поднять невозможно, даже я не способен на такой подвиг.

Однако большая часть трасс либо еще не разведана, либо не*

проходима для автомобиля. Эти дороги завалены упавшими де*

ревьями, так что без бензопил там делать нечего. Грунтовки тя*

нутся и вдоль берегов рек.

Лично я исполнителям проекта Смотрящих при встрече

руки поотрывал бы к чертям собачьим, а лучше бы головы. По

идее, каждая такая магистраль должна быть проложена логич*

но: соединять базовые населенные пункты, выводить к озерам,

приводить человека к чему*то интересному, значимому. Не

тут*то было! Отличная магистраль сплошь и рядом упирается в

скалу или глухое болото, заставляя пешеходов и владельцев ав*

тотранспорта глупо хлопать глазами и чесать затылки. Вот как

сейчас, например...Мызнали, что такая дорога идет и вдоль ле*

вого берега Амазонки, уходя на юг за Кайенну. Разведыватель*

ный рейд показал, что ожидания напрасны, все сведущие люди

Кайенны в один голос уверяли, что больше десяти миль выше

по течению Амазонки мы не проедем, потому что дорогу пре*

граждает двухкилометровый завал, последствие старого урага*

на. Не пропилена трасса, как у нас говорят.

Поэтому комсталк принял решение отправляться вверх на

барже, а уже там найти место, подходящее для десантирования,

после чего двигаться на джипе.

Вот мы и додвигались… Криво.

Плавсредств в Мертвой Бухте просто уйма.

Признаюсь, эту памятку, или, как сказал Бикмеев по*умно*

му, меморандум, в первый раз я читал через лист. В группе, чай,

командир есть, вот он пусть и штудирует, ему по должности по*

ложено, а я не краевед. Кастет и проштудировал, потом расска*

22

зывал нам в таких красках, что вторая моя попытка усвоить этот

документ оказалась гораздо удачней.

В общем, так. Локация Речники—это грандиозное кладби*

ще кораблей, в основном конца девятнадцатого — начала и

реже первой трети двадцатого века, похожее на речные затоны

при судоремонтных заводах, но сильно размазанное по всей

площади локации. Нечто вроде тех, что существовали на Коль*

ском полуострове. Кастет, побывавший в тех земных краях,

ожидает увидеть именно это — кладбище.

Мне же почему*то видится Бизерта. В Тунисе много лет на*

зад я прожил чудесную курортную неделю, все понравилось, за

исключением того, что меня угораздило приехать в эту страну

Магриба как раз тогда, когда на пляже отеля, где я жил, терро*

ристы напали на отдыхающих. Прямо с моря высадились, с на*

дувных лодок. Но меня в этот момент на территории не было,

по наводке соседа по номеру уехал смотреть эту самую Бизерту,

и хорошо. Пацаны потом шутили, что террористам крепко по*

везло.

Городок понравился мне настолько, что я не поленился де*

тально познакомиться с его историей. Плиний Старший, зна*

менитый римский ученый и историк, если кто*то не знает, на*

звал Бизерту «безмятежным городком, ревностно берегущим

свой покой и привлекающим многочисленных римских вель*

мож свежестью климата ласкового лета». Основанная фини*

кийцами задолго до Карфагена, портовая Бизерта издревле иг*

рала важную роль благодаря уникальному месторасположе*

нию. Ни одно судно, пересекавшее Средиземное море с запада

на восток или с востока на запад, не могло да и не собиралось

миновать гостеприимную гавань. Старый порт надежно укры*

вал от непогоды всех гостей, с какими бы намерениями они ни

посещали этот уголок.

Народы звали город по*разному: Гиппон, Акра, Диаритус,

Бензерт, Бизерта. Как и большинство городов Средиземномо*

рья, Бизерта пережила множество войн. Финикийцы, пуний*

цы, ливийцы, варвары, арабы, испанцы, турки, французы —

все оставили следв ее культуре, образе жизни и даже в цвете

кожи коренных жителей.

В кафе «Бача» с видом на загогулину гавани Вье*Порт, куда

я зашел пообедать, мне под чашечку крепчайшего кофе расска*

зали, что начиная с XVI века Бизерта стала настоящей пират*

23

ской вольницей, разгульной, бесшабашной бандитской базой.

Местные даже гордятся, что интернациональные корсары до*

бавили в кровь горожан перца, по*своему обогатили историю

города, снискав ему своеобразную славу, и при этом такое на*

следие не сделало его жителей жестокими. В XIX веке пиратов

изгнали, и городзажил степенной и размеренной жизнью ры*

боловов и земледельцев. Говорят, когда*то там было множество

забитых судами и суденышками узких каналов. В бесчислен*

ных гаванях теснились, а порой и громоздились друг на друге

рыбацкие и пиратские суда, их подпирали бортами строящиеся

и ремонтирующиеся посудины, отдельно хранились корабли,

подготовленные к торгу за выкуп.

В конце XIX века всю эту прелесть безжалостно засыпали,

прорыв один широкий канал, ведущий к большому внутренне*

му озеру. На громадной искусственной насыпи был построен

современный городи новый порт, мгновенно ставший еще и

военно*морской базой. Но Бизерта осталась в памяти людей

как сказка Востока, воплотившаяся на юге Средиземноморья,

и как прелестная, еще не совсем утерянная африканская Вене*

ция. Глядя на современную Бизерту, я вслед за современника*

ми этих уничтоженных тоненьких артерий представлял мале*

нький белый городок, который отражается в воде уснувших к

вечеру каналов. А те романтично так мерцают в мягком свете

звезд, огнях базаров, таверн и жилищ...

Вот такая Бизерта. Кладбище и локалка.

Суда с более или менее сохранившимися дизельными двига*

телями там если и встречаются, то достаточно редко. Источни*

ки утверждают, что в локации можно найти и насквозь проржа*

вевший крейсер времен Цусимы, и не очень прогнивший бук*

сир времен Первой мировой... По предварительной оценке,

Смотрящими переброшено в бухту не менее трех сотен кораб*

лей, причем как мелочи, так и крупных. И все они стоят в этом

эстуарии*дельте, на берегу или в воде.

Водная площадь Мертвой Бухты—это еще одно из услышан*

ных нами названий места—большая. Скажем, размером с поло*

вину Выборгского залива, но, в отличие от него, она почти зам*

кнута. Посредине сильно вытянутым овалом рассыпана гроздь

островков покрупней, рядом хаос более мелких, парочку таких

мне видно и сейчас, хотя разглядеть что*то через заросли очень

трудно. И кругом суда! Полузатонувшие, но еще не сгнившие

24

посудины, упавшие набок, на проклепанные железные листы

нанесена земля, где*то через отверстия в корпусе даже кустики

проросли... Имеется откровенный металлолом и странные ме*

таллоконструкции, вообще не относящиеся к флоту.

В памятке отдельно зафиксирован интерес к возможному

нахождению в Мертвой Бухте остатков военных и не только су*

дов русского Черноморского флота, бежавшего в Бизерту из

Крыма в 1920 году, Смотрящие этот исторический факт вполне

могли обыграть.

Плотность ништяка ожидается разная. Где*то повышенная

концентрация металлолома, а где*то лишь отдельные корпуса,

слабо различимые среди деревьев. Смотрящие в паспорте этой

локации написали бы так: «Степень техногенности среды —

высокая». БRольшую часть железа уже и отжимать не имеет

смысла, настолько оно прогнило, а многое и вытащить невоз*

можно. Зачем все это сделано? Складывается такое впечатле*

ние, что в этом месте Смотрящие поместили материальный ре*

сурс для какого*то крупного индустриального поселения, за*

планированного к реализации на берегу Амазонки, но по неве*

домым причинам так и не состоявшегося.

Для диких поселений, находящихся в стадии становления,

этот загадочный эстуарий—отличное универсальное убежище,

среда в нем чем*то даже сродни городской. Само же развитие

групп в таких условиях будет носить характер весьма своеобраз*

ный... Второй раздел методички и был посвящен моделирова*

нию способов существования и развития людских поселений в

таких условиях. Кстати, условия для мародерки здесь, пожалуй,

тоже нестандартные: ведь она проводится не на земле, а по па*

лубам и трюмам кораблей, в том числе и полузатопленных. Эх,

мечта! Коммерческие пароходы, безымянные плоскодонные

баржи, крошечные пассажирские пароходы, утерявшие над*

пись на борту паровые сухогрузы, да мало ли!

Размеры кладбища таковы, что людьми не исследована и

четверть его акватории, чем и объясняется позднее появление

даже первых скупых сведений о Речниках. Локалки и прочие

ништяки необычны, корабельного характера. Это вам не руб*

леные избы в сосновом бору, а помещения в надстройках и за*

купоренные, неплохо сохранившиеся судовые отсеки! Напри*

мер, стоит в протоке древний прогнивший насквозь сухогруз, с

виду абсолютно ржавый, а боцманская каптерка—на тебе, чис*

25

тенькая, целенькая! Полна краски, снастей, инструмента, об*

тирочных концов и всякого полезного по мелочи. Или, к при*

меру, офицерская каюта. Или баркас подшлюпбалкой. А то и

погреба артиллерии, если таковая есть.

Больше всего здесь находится парусников и паровых судов,

о существовании дизель*электроходов или турбинных машин

пока ничего не известно, вроде бы попадаются небольшие ди*

зельные посудины, но редко.

Уголь лежит в бункерах, танках. Специальных нефтеналив*

ных судов, по уверениям источника, здесь нет вообще. Супер*

призы—затертые в толчее мертвых корпусов исправные кораб*

лики, как с консервации. Особую ценность представляет неко*

торое количество малых паровых двигателей, силовые машины

пароходиков и паровых катеров. Даже старые, негодные посу*

дины в этом плане интересны, есть что с них снять и с чем вдум*

чиво поработать. Но и их угнать непросто. Проблема состоит не

только в том, чтобы просто раскочегарить паровой баркас, но и

в том, чтобы, не имея карты или фотоснимка, сделанного с воз*

духа Эльзой Благовой, по сложнейшему фарватеру вывести до*

бычу на открытую воду. Полетала Эльза пару дней по прибытии

на Амазонку—и встала на капитальный ремонт...Мыждать не

можем, да и непросто ей на такую дальность мотаться.

Но и первой причины, чисто технической, уже вполне до*

статочно. Паровая техника — даже для рукастых попаданцев

темный лес. Тут нужна спецлитература, чертежи, инструктаж,

практический опыт, письменный или устный.

Теоретически здесь могут встречаться небольшие шаланды

и катера с автомобильными двигателями, оснащенными газо*

генераторами, это вполне реально, сугубо местный, специфи*

ческий девайс... Стратегически ставка на использование газо*

генераторов — это решение от бедности, кризисное, вынуж*

денное, так сказать. Тупик, нужно осваивать более производи*

тельные технологии. Но тактически—не такое уж и тупиковое

дело. Внедрение газогенераторов позволит активнее использо*

вать автотранспорт при дефиците жидкого топлива, а для небо*

льших сообществ такая технология вообще золотое решение,

особенно если нет возможности пользоваться благами локаль*

ного НПЗ или таскать бензин поставками... Могут встречаться

и простые моторные лодки — ведь начали же они появляться в

Доусоне!

26

Глобальная тема. Но это задача не для сталкеров, а для мощ*

ностей завода или хотя бы хорошей мастерской с оборудовани*

ем и квалифицированным персоналом. Возможностям той же

Манилы глубокая переработка ништяка точно не по зубам. Тут

требуется серьезная металлообработка и слесарка, а развитие

рядом с подобным развалом металлообрабатывающих ремесел

может дать серьезный и вполне логичный толчок к появлению

на Платформе нового промышленного кластера.Ичто, мы мо*

жем такое пропустить мимо глаз и ушей?

Здесь экспансией пахнет, вплоть до войсковых операций.

Кстати, в Речниках должен быть и определенный информа*

ционный ресурс, валяющийся по каютам: книги, инструкции,

технические описания.

Берега внутри локации заболочены не так сильно, а по

ним—леса, но не джунгли. Дело в том, что река, названия кото*

рой мы пока не знаем, приходит к Амазонке с обширного гор*

ного плато, но горной назвать эту реку нельзя — слишком она

широка и полноводна. Скорее всего, там есть большое озе*

ро*накопитель. Соответственно благодаря относительно мало*

му пробегу по долине вода в реке еще чиста и прохладна. Это и

определяет микроклимат места. Лес по берегам стоит густой,

плотный, колесные средства передвижения тут буквально не

покатят, даже квадроциклы, вернее всего, покатят лишь по бе*

регу основного русла и пары длинных узких островов,—так мы

сюда и попали.

Главные опасения уже не подтвердились. Здесь не так уж и

влажно. Сразу скажу, что влажные джунгли—полная задница,

штука очень некомфортная. Нечисти всякой навалом. Мало

того что москиты жрут человека так, что даже тайга отдыхает,

еще и рельеф всегда сложный—вверх*вниз, под ногами мокрая

и скользкая листва, грязища, за шиворот постоянно лезут вет*

ки. И естественно, душная жара за тридцать. Там хорошо лишь

тогда, когда солнца нет, и там, где за счет крон сплошная тень.

Соседи по Амазонке о Мертвой Бухте знают, но все попытки

наиболее любопытных людей пробиться на квадроциклах, как и

выйти из нее сушей, оказались безуспешными. Поэтому в лока*

ции особо ценны любого рода плавательные средства, а сама

жизнь здешних обитателей почти во всем ориентирована исклю*

чительно на воду. Локальные грунтовки, начинающиеся именно

здесь и не имеющие сопряжения с другими дорогами, на рассто*

27

янии полсотни километров в обе стороны их не интересуют.

А вот нас здешние автодороги очень интересуют. Необходимо

изучить, в окружении чего именно находится локация, и попы*

таться понять, для чего она вообще поставлена тут Смотрящими.

Местных пятнашек должно быть не очень много, всего пара

сотен. Иначе бы жители городов про них знали гораздо больше.

Судя по всему, многие аборигены*речники могут месяцами не

покидать локации. Живут рыболовством, частично охотой на

водоплавающую дичь и мелкое зверье, речным собирательст*

вом, огородами, небольшими плантациями, могут держать

моллюсковые фермы.

Это огромное корабельное кладбище наверняка обросло

своими таинственными легендами, одна уже известна: якобы

тут появляются НЛО. Что*то часто в последнее время тарелки

поминают, сам такие истории пару раз в Доусоне слышал от не

совсем трезвых собеседников. Люди переносят с Земли старые

фобии и мифы…

Здесь может быть очень своеобразная, уникальная биосфе*

ра, и пока еще непонятно, местный животный мир—абориген*

ный или привнесенный Смотрящими? Какие тут могут быть

синтетические морфы, кого группе стоит опасаться? До перво*

го контакта со здешними обитателями надо быть осторожным

вдвойне, и это объяснит любому, почему товарищ Гоблин взял

в разведку ручной пулемет.

Речники очень дорожат своим образом жизни и доставшим*

ся им на халяву огромным материальным ресурсом, который, и

они это понимают, может заинтересовать очень многих. Навер*

няка старшины общины это понимают так же хорошо. Поэтому

речники всего и боятся, иногда прячутся, нормально организо*

ванной торговли с соседями нет в принципе.

Редкий товарообмен с соседями идет исключительно через

доверенных лиц, изредка приплывающих сюда авантюристов.

Соседи привозят к ним продукты, в основном это мясо и хлеб.

Скорее всего, в ходу у покупателей горючее, листовое железо,

моторы, кое*какое судовое оборудование и всяческие метизы.

Ну, и целые суда, ведь как*то попадают в последнее время на

Амазонку пароходики, древние катера без двигателей и снятые

с кораблей парусно*весельные шлюпки... Молодцы эти речни*

ки! Восстанавливают и толкают. Опять же по слухам, найден*

28

ное на кладбище оружие продавать категорически запрещено

внутренними порядками речников: за такую контрабанду сразу

вешают на рее. Хотя, говорят, случаи поставки огнестрела не

так уж и редки, бизнес всегда найдет способы и лазейки. Я не

верю в такие ограничения, вранье. Оружие всегда было и будет

очень ходовым товаром, такого не запретишь без жесточайших

репрессий. А репрессии немыслимы: нет для такого развлече*

ния достаточного количества населения.

Уверен, что с точки зрения Сотникова, который пока что не

знает о нашей операции, самым ценным ресурсом Мертвой

Бухты станет никак не оружие, не имеющиеся тут в теории пу*

шечные стволы, хотя бы и двенадцатидюймовые, он вообще

ровно к оружию относится, а корабельные корпуса, сделанные

из качественной стали спокойной плавки. Ценны огромные

станины и цилиндры мощных паровиков, трубы и валопрово*

ды, любые металлоконструкции. Имеет смысл загонять сюда

большой паром с мощным краном, пару бригадгазорезчиков —

и вперед, резать, пилить, грузить и вывозить железо.

И вся эта уйма ресурсов в виде бесценного металла, сравни*

тельно годной арматуры, паровых котлов и корпусов — сокро*

вище для больших мальчиков из Большого Кластера, потому

что такое богатство может переработать и освоить только Дер*

жава. Так что в самом ближайшем будущем Мертвая Бухта мо*

жет стать настоящим яблоком раздора в отношениях с местны*

ми кластерами, причем война, если она случится, будет вестись

по большей части на воде.

Речники, конечно, могут какое*то время понтоваться. Но я,

простой разведчик, знаю, чем все это дело закончится. Знаю.

Они примут новые правила игры или подвинутся.

Эти местные не знают, как выглядит на Платформе*5 насто*

ящая Держава.__

  • Комментарии
Загрузка комментариев...