Каково это — жить среди оборотней, некромантов и вампиров? Петша Балашою знает об этом не понаслышке! Он — типичный представитель Мрачного королевства, весьма цивилизованной, но несколько жуткой страны. Здесь правит нежить, и, чтобы уцелеть, простым людям требуется соблюдать законы мертвых дворян. Главный из которых — не якшаться со «светлыми». Но как это сделать, если группа лазутчиков с той стороны границы сама забрела в твою гостиницу, где ты как ни в чем не бывало трудишься управляющим? И как быть, если «светлые» поручают тебе миссию, от которой невозможно отказаться? Миссию, где проще умереть, чем довести дело до конца. 

Дорошин Б.А.
Мрачное королевство. Честь мертвецов: Фантастический роман / Рис. на переплете И.Воронина — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2018. — 282 с.:ил. — (Магия фэнтези).
7Бц Формат 84х108/32 Тираж 3 000 экз. 
ISBN 978-5-9922-2583-9
 
 
 
 
 
 
 
 

 

 

 


Если вам скажут, что жить в Мрачном королевстве ужас-

но, не верьте ни одному слову. Да, солнца мы не видим круг-

лый год, а потому можно смело утверждать, что существа мы

ночные, хоть и люди. Почему так? Все просто: наша мудрая и

справедливая Королева, которую в остальном мире поче-

му-то называют Злой, повесила защитное заклинание на

свои владения, не пропускающее в том числе и солнечные

лучи.

Зачем? Меня можете не спрашивать! Я обычный парень

по имени Петша Балашою, который последние четыре года

работает в придорожном трактире «Граф Штефэнеску».

И если вы подумали, что заведение получило свое название

от имени того самого лорда-вампира, то не ошиблись. Скажу

больше: мрачный четырехэтажный особняк, гостиница-

трактир, ему и принадлежит, но благородный владыка, как и

большая часть мертвых дворян, предпочитает обитать пода-

льше от людей. Лишь изредка ему приносят в жертву тех,

кто нарушил закон. Ну там украл что-нибудь, в дом не свой

вломился, насильственные действия учинил или, не дай Ко-

ролева, убил кого-то.

Тюрем в Мрачном королевстве нет: либо штраф звонкой

монетой, либо будь добр пройти на эшафот. Путешественни-

ки из других стран, нередко останавливающиеся в «Графе»,

ужасаются подобному положению вещей: мол, как же так, за

украденную краюху хлеба превращают в обескровленный

труп!

5

Но я всегда считал, что наша система правосудия работа-

ет хорошо. Нарушаешь закон—изволь отвечать. У меня, до-

пустим, хватит средств, только чтобы выплатить штраф за

украденную козу, не больше. Но за ту же сумму я могу ку-

пить четырех баранов. Вопрос: зачем мне красть козу?

Многие из путников, выросших в «светлых» царствах,

с кем я имел удовольствие пообщаться, апеллировали, что

не каждое преступление продиктовано злым умыслом, чему

я удивлялся. Спрашивал, что же толкает бедолаг на столь

низкие поступки, и всегда слышал, дескать, безнадега, голод

и отчаяние. Что повсеместно идут войны, сжигаются дерев-

ни, людям нечего есть, негде спать, а потому они вольны

сами взять свою судьбу в руки. Как правило, вооружившись

ножом или на худой конец палкой.

Хм, не знаю, как у «светлых», но у нас, в Мрачном коро-

левстве, все по-другому. Да, не скажу, что живется очень уж

сладко: высокие налоги, дефицит некоторых товаров, посто-

янная темень за окном, а по полнолуниям — жуткий вой со-

тен волколаков. Но я еще никогда не слышал, чтобы кто-то

помер с голоду.

С продовольствием у нас в королевстве — тьфу-тьфу —

все хорошо. Пусть выращиваем мы из-за отсутствия солнеч-

ных лучей весьма специфические культуры, но жаловаться

на сие грешно. Мясные тыквы, туманные грибы, «мертвый»

рис, костец гнездовой и многие другие пищевые ресурсы то-

лько на первый взгляд выглядят несъедобными. На самом

же деле кое-что из перечисленного, если правильно пригото-

вить, настоящий деликатес!

Обычные же продукты, как то: мука, овощи, фрукты, спе-

ции, некоторые спиртные напитки, а также сахар и мед—по-

ставляются из-за моря. В основном орками, викингами и

контрабандистами, которых не смущает сотрудничество с

подданными Королевы.

Что же касается войн, то за двадцать четыре года своей

жизни мне ни разу не пришлось брать в руки меч или вилы.

Не потому что все спокойно, как раз наоборот: Ее Величест-

6

во повсеместно воюет то с эльфами, то с гномами, то против

людей кампанию затеет, а то и с магами Иллюзорного города

смертельно поссорится. Но основу ее армии составляют, как

вы уже, наверное, догадались, не живые люди, а мертвецы.

Зомби.

Наклевывается вопрос: зачем же тогда Мрачному коро-

левству живое население? Взяла бы, да и умертвила бы всех

Королева каким-то страшным заклинанием, тем самым по-

полнив свое воинство. К чему эта морока с законами, социа-

льными программами, налогами и тому подобной ерундой?

Вопрос этот неизменно популярен среди «светлых», с кем

мне доводилось общаться. Уже надоело, если честно, каждо-

му объяснять по отдельности, поэтому повторяю в послед-

ний раз.

Истина кроется в том, что если умертвить население од-

ним махом, то спустя годы даже от многотысячного войска

нежити не останется почти ничего, особенно если учиты-

вать, что зомби воюют в зонах повышенной солнечной ак-

тивности. Но вот если дать гражданам размножаться...

Это словно выращивать овец на ферме. Да, да, знаю: зву-

чит жутко, согласен, тем более если сравнивать с блеющими

барашками, которых, как известно, после пары лет стрижки

принято колоть и подавать к столу. Не знай я всей подногот-

ной, каждый день молился бы, чтобы к нам явилась какая-то

«светлая» армия и всех спасла.

Но правда заключается в том, что насильно никого в сол-

даты не «вербуют». Основное отличие от «светлых» царств в

том, что после смерти нас не хоронят, как, я слышал, приня-

то в других странах, но поднимают и либо пускают сразу на

линию фронта, либо консервируют в холодных пещерах до

подходящих времен. Кому-то такое положение дел может не

понравиться, но сами подумайте: какое мне дело, что там бу-

дет вытворять мой труп?

Подытоживая, скажу, что Королеве нужна здоровая на-

ция, способная к воспроизводству. На этом и строится наше

общество. Чем больше у тебя детей, например, тем меньше

7

налоги. Весьма удобно, учитывая, что после двадцати за

каждую прожитую зиму необходимо выплачивать неустой-

ку.

А уж если в карманах пусто — добро пожаловать в солда-

ты.

Именно поэтому в наших краях нет бездельников. Все ра-

ботают.Явот—самый молодой в истории «Графа Штефэне-

ску» управляющий, который следит буквально за всем. При-

слугой, поварами, охранниками и посетителями.

За последними особо, ибо останавливаются у нас в боль-

шинстве своем личности весьма своеобразные. На моей па-

мяти кого только не было: и контрабандисты, и разбойники,

и некроманты. Даже президент одной заморской республи-

ки как-то изволил ночевать. В целом, нет-нет, а пропадет то

серебряное блюдо, то свечи в уборной, то гобелен со стены

отодрать попытаются. Один ушлый гном-полукровка умуд-

рился даже трюмо из номера на третьем этаже свистнуть.

Как — ума не приложу, оно больше него было в два раза...

Сегодня все шло по накатанной схеме. Одетый в наряд-

ную ливрею темно-синего цвета, я стоял на излюбленном

месте у входа на кухню. Участок этот скрывала тень, а пото-

му на мою скромную персону почти никто не обращал вни-

мания.

В заведении наблюдался аншлаг. Народу собралось мно-

го, а потому всех и не перечислишь. За дальним столом —

дюжина кобольдов, хранителей домашнего очага, больших

любителей выпить в выходной день. Ближе к камину—трое

орков лихого вида, недобро поглядывающих в сторону муж-

чины самой интеллигентной наружности, греющего в руке

бокал с красным. Это они, конечно, зря. Йонуц Лупу хоть и

не входит в число мертвых дворян, но все же является вам-

пиром, которому три незадачливых орка придутся на один

глазной зуб.

Были в зале также и солдаты удачи, которых фермеры на-

нимали охранять мясные поля от плотоядных вредителей.

Эти употребляли самое дешевое и кислое вино, радуясь воз-

8

можности отдохнуть от приевшейся рутины. Некоторые из

их работодателей, примостив свои пятые точки чуть поо-

даль, вкушали похлебку из василиска, которая из-за содер-

жащегося в мясе токсина уже сама по себе являлась «веселя-

щим» блюдом.

За общественным порядком следил особый охранник.

Полтергейст Йохим, за которым мне пришлось спуститься в

мрачный подвал и которого я разбудил на свой страх и риск.

Крайняя мера, но по-другому нельзя, если на огонек загля-

нула одна из сестер Атанасиу. Потомственная ведьма, ску-

пердяйка и просто карга. Любительница применять приво-

ротные чары, из-за которых пострадал не один беспечный

наемник, узревший под действием магии вместо старухи

прекрасную деву.

Богна Атанасиу поймала мой взгляд, и ее глаза мститель-

но сощурились. В отличие от большинства, колдунья пре-

красно различала Йохима, который бесплотным духом ви-

тал у люстры. Но я не испугался. Пусть только попробует

что-то со мной сделать! Весь персонал гостиницы находится

под защитой лорда-вампира Штефэнеску. А потому я мило

улыбнулся и даже помахал ручкой, отчего ведьма лишь про-

скрежетала зубами.

Все шло хорошо. Люди и нелюди выпивали, веселились,

фоновый шум с каждым часом повышался. Один здоро-

вяк-тролль даже принялся горланить разнузданную песню,

но его быстро заткнули товарищи, за что я мысленно их по-

благодарил. Исполнитель из тролля был ужасный.

Убедившись, что все хорошо, я уже думал переложить

свои обязанности на помощника (а что, пусть привыкает к

ответственности!) и отправиться к себе почитать книгу, как

дверь неожиданно отворилась. Внутрь ворвался холодный

ветер, однако новоприбывшие не спешили заходить. Компа-

ния из шести человек замерла на пороге, оглядывая общий

зал и контингент, что изволил там коротать время. В ответ

завсегдатаи—почти все—повернули головы к пришельцам.

9

Повисла тишина, звенящая и неприятная, словно перед

дракой.

Спустя какое-то время компания новичков, явно не мест-

ных, направилась к свободному столу, а я лишь вздохнул.

Пахло неприятностями. Ну вот скажите: кто в Мрачном ко-

ролевстве будет прятать лица под капюшонами? Однознач-

но, только «светлые» шпионы, враги народа или очередные

приключенцы, которые в гордыне своей решили избавить

мир от Ее Злого Величества. Неужели они не понимают, что

своей скрытностью только привлекают внимание?

Но вот причина, что загнала этих ребят под крышу «Гра-

фа», мне понятна. На улице начинался дождь, а в Мрачном

королевстве он весьма едкий. Кожу не разъест, но ожоги

оставит, если вовремя не найти укрытие. Именно благодаря

ему у нас так хорошо растут мясные тыквы и другие незла-

ковые культуры.

Подав знак девочкам-разносчицам, я вынырнул из тени,

спеша навстречу новым посетителям. Меня успокаивало,

что Йохим не спит и находится рядом. Все знают, что от

«светлых» — а другой догадки насчет их происхождения у

меня не возникло — можно ждать чего угодно. Они же пси-

хи! Чуть что, сразу за меч хватаются...

Новоприбывшие расселись за столом, и кое-кто из них

даже откинул капюшон. Один из таких, рыжебородый муж-

чина с надменностью во взгляде, сразу же подал голос:

— Холуй, позови трактирщика!

От такого обращения стало обидно, но я не подал виду.

— Э-э-э, прошу прощения, у нас здесь нет трактирщика,—

расплылся я в дежурной улыбке. — Солидное заведение,

сами понимаете, почти австерия, а потому мы используем

выражение «господин управляющий».

— Горячей еды! И несколько комнат подготовь, — при-

казным тоном проинформировал меня все тот же рыжий. —

Мы устали с дороги.

— Понимаю. Сейчас принесут гастрономические карточ-

ки. Одну минутку.

10

— Чего принесут?—не понял мой собеседник, по-рыцар-

ски хмуря брови и выпячивая подбородок.

Вкоторый раз убеждаюсь, что королевство у нас хоть и не

«светлое», но вот темный народ живет явно по другую сторо-

ну границы.

— Ну...—Я замялся, размышляя, как лучше объяснить:—

Разблюдник, меню, калорийная карта...

Видя, что слова не находят отклика и воспринимаются

новыми посетителями в лучшем случае как странные, мгно-

венно изменил тактику:

— Рекомендую мясное жаркое, вареные крахмальные

овощи, а также копченую рыбу.

«Светлые» враз закивали, одобрительно переглядываясь

между собой.

— Что изволите пить, господа? — спросил я.

— Эль!

— Вино!

— Пиво!

— Самогон!

— Имне тоже... мм... как его... самогона!Аеще пива.Иэля

можно. Ну и вина...

Последняя реплика принадлежала низкорослому субъ-

екту, одному из тех, кто не соизволил снять верхний убор в

помещении. Интересно, эти дикари действительно думают,

что я не опознал в коротышке гнома, а в тех двух высоких —

эльфов? Ну-ну...

— Воды, пожалуйста, — раздался робкий, и тоже из-под

капюшона, женский голос.

«Словно нежнейшая мелодия!» — подумалось ненаро-

ком, но я тут же взял себя в руки. Профессионализм, госпо-

дин Балашою,—вот ваше кредо! Тем более что голос еще ни-

чего не значит. Под этой хламидой из серого войлока может

прятаться совсем не красотка. Наверняка не красотка!

— Будет исполнено, господа; сударыня. — Я вежливо по-

клонился. — И насчет комнат я распоряжусь, а также ваших

лошадей. Вы ведь верхом?

11

— Разумеется! — Рыжеволосый с силой ударил кулаком

по столешнице. — Что за рыцарь без боевого коня, клянусь

Све... — Кто-то под столом наступил ему на ногу, отчего ве-

ликан сконфуженно проглотил последнее слово. Даже по-

пытался исправить положение: — Клянусь... э-э-э... Свечой!

Разумеется, черной. Некромантской!

Я лишь хмыкнул, разворачиваясь и оставляя горе-конс-

пираторов одних. По дороге передал заказ одной из служа-

нок, и та шустро юркнула на кухню, дабы обо всем позаботи-

ться. Я же вернулся на свой наблюдательный пост и вскоре

услышал за спиной вежливое покашливание своего помощ-

ника.

— Господин Балашою, сэр... — прошептал Клаус, — не

хочу показаться навязчивым, но вам не кажется, что вон та

вот компания, — он украдкой показал на «светлых», — не-

сколько подозрительная?

— Да ты что! — Я в притворстве понизил голос. — Даже

боюсь предположить, с чего ты сделал такие выводы.

— Они определенно не местные. — Клаус последовал мо-

ему примеру и заговорил так тихо, что я едва разбирал сло-

ва. — И явно скрываются. Они...

— Идиоты,—констатировал я.—Но ты прав. Скорее все-

го, очередная группа искателей приключений. После паде-

ния Темного Властелина у бедняг совсем мало осталось мар-

шрутов для свершения подвига. Либо в Огненные горы, за

сокровищем драконов, либо к нам, охотиться на нежить...

— Мнеотправить гонца в город? Чтобы прислали... э-э-э...

кого следует?

— Зачем? — изумился я. В тайной дружине служили в

основном оборотни, отличающиеся весьма бурным норо-

вом. — Хочешь, чтобы здесь все разнесли? А за ущерб пла-

тить я буду?

— Но...

— Подкинь-ка лучше этим господам следящие камни, —

распорядился я. — Завтра они сами уедут, а мы заявим, что

12

не желали вспугнуть врагов Королевы и пассивно способст-

вовали их поимке.

Вот так вот. Кто не сотрудничает с тайной дружиной, тот

платит штраф. Либо идет в армию, предварительно став обе-

дом для вампира. Ни первый, ни второй вариант меня не

устраивали.

— Умно, сэр, — восхитился Клаус. — Я лично займусь

этим.

Я кивнул, в который раз оглядывая зал. Нехорошее пред-

чувствие не отпускало. Всем известно, что «светлые» — и не

важно, откуда они — большие любители устраивать драки,

особенно в питейных заведениях и гостиницах. Так эти ди-

кари развлекаются. Поедят, выпьют — и подерутся. Когда

между собой, когда с посетителями, а когда и управляющему

для пущего разнообразия кулак в нос прилетит. Был один

случай, когда... впрочем, это не имеет отношения к делу.

Время шло, часы над каминной полкой услужливо отсчи-

тывали минуты, а ничего из ряда вон не происходило.Ядаже

расслабился, подумав, что все обойдется. Завсегдатаи «Гра-

фа» давно усвоили, что буянить можно только на улице,

а потому они вряд ли первыми начнут решать, у кого меч

длиннее и лучше заточен.

— Трактирщик!

Я вздохнул, закатив глаза к потолку, и поспешил на зов.

Очень хотелось поскорее выпроводить «светлых» в подго-

товленные для них комнаты, но политика заведения не по-

ощряла подобное пренебрежение к клиенту.

— Чего изволите? Добавки? Или, быть может...

Договорить я не успел, ибо входная дверь распахнулась,

причем с такой силой, словно ее открыли пинком. Сдержи-

вая недовольное бормотание, я выпрямился во весь рост и

хотел было встретить новых гостей дежурной улыбкой, но в

ногах поселилась предательская дрожь.

Застыв на месте, я стал похож на мраморную статую,

а время словно замедлилось. Мне стоило огромного самооб-

13

ладания не пошатнуться. Кровь ударила в виски, к горлу

подкатил комок, голова закружилась. Стало тяжело дышать.

В дверях находилось существо, которого в гостинице не

должно было быть ни в эту ночь, ни в любую другую. Лич-

ный палач Ее Величества, мертвый дворянин и один из Пад-

ших, Дэнуц Нягу собственной персоной. Рыцарь смерти, ко-

торого справедливо побаивался даже владыка Штефэнеску!

Что уж говорить о простых обывателях Мрачного королев-

ства...

— Э-э-э... — Все мое хваленое красноречие разом улету-

чилось. Словно загипнотизированный, я смотрел в два рас-

каленных уголька-глаза, горящих ненавистью сквозь щель

забрала. Дэнуц Нягу был двухметровым, в тяжелых матовых

доспехах и с ужасающим клинком в руках. Ходили слухи,

что достаточно одного пореза, чтобы меч Рыцаря смерти на-

сухо выпил человеческую душу. — Д-добро по-пожаловать

в-в...

Время ускорилось. До моего слуха донеслось, как с грохо-

том отодвигаются стулья, обнажаются клинки и отдаются

распоряжения. Затуманенным сознанием я понял, что

«светлые» реагируют на угрозу. Не стали изображать свя-

тую невинность, резонно посчитав, что Падший вряд ли за-

глянул на постоялый двор, чтобы промочить горло.

Аеще я с ужасом осознал, что стою как раз посередине на-

мечающейся мясорубки. Прямо по курсу — Рыцарь смерти,

за чьей спиной проступают силуэты низших вампиров и

оборотней. За спиной—шайка «светлых», чей боевой потен-

циал мне был совершенно неизвестен.

Являясь существом сугубо мирным, я догадался, что

нужно отпрыгнуть в сторону, но мысли и действия редко

поют в унисон, а потому, когда все закипело, моя персона все

так же стояла на месте. Спасло лишь чудо. Кто-то ухватил

меня за воротник и с силой отшвырнул назад, да так, что я

пролетел пару метров и врезался в стол.

Боль отрезвила. Не оглядываясь, стал на четвереньках

пробираться к безопасному месту, не обращая внимания на

14

поднявшийся шум и магические вспышки. Перепуганное са-

мообладание твердило, что таковым может являться кухня с

ее толстыми кирпичными стенами. Что между очагами и

котлами я определенно найду достойное убежище...

Волна черного пламени пронеслась над головой, застав-

ляя ничком припасть к полу. Компанию веселых кобольтов,

что мирно пили цуйку, в мгновение ока испепелило, а окон-

ную раму вместе с частью стены вынесло взрывной волной.

Тут-то я понял, что безопасных мест не существует. Нужно

просто замереть на месте, выжидая, пока Падший разделает

под орех «светлых», и... пусть мне повезет.

Но битва затягивалась, и я рискнул проследить за разви-

тием событий. Два высоких «светлых», которые поначалу

были приняты мною за эльфов, оказались серафимами,

элитными воинами-магами, искусными в бою и, согласно

многим легендам, неуязвимыми. Они синхронно теснили

Дэнуца Нягу, и за скоростью их движений мой глаз попро-

сту не успевал.

Неподалеку от них работал секирой гном, а его спину

прикрывал рыжеволосый рыцарь. Дуболом верещал что-то

возвышенное и отбивался сразу от троих оборотней.Ксожа-

лению для него, за тылом он не следил, а потому не заметил,

как сзади подобрался Йонуц Лупу, мгновенно запустивший

клыки здоровяку в шею. Другие случайные посетители так-

же стали отходить от шока. Вскинула руки в защитном жес-

те ведьма Атанасиу, бросились в общую схватку орки,

вспомнили, пусть и без охоты, о своем долге перед работода-

телями наемники.

Я тоже потихоньку возвращался в здравую память, но ге-

ройствовать не стал.Кдьяволу!Мояработа состоит не в том,

чтобы умерщвлять клиентов, а потому пусть сами разбира-

ются! Хотят драться — пожалуйста! Мне бы, главное, вы-

жить, а все остальное вторично. Тем более что если в схватке

участвует Дэнуц Нягу, то казна Ее Величества определенно

оплатит ущерб...

Бабах!

15

Грохот мощнейшего взрыва разлетелся ударной волной,

и мне показалось, что я попал в эпицентр землетрясения.

Апотом увидел, как на меня падает часть второго этажа, вме-

сте с потолком, поперечными балками и люстрой.

Дико завопив, я прикрыл голову руками, прекрасно по-

нимая, что это конец. Люди — слишком хрупкие существа,

чтобы выдержать удар массой в несколько тонн. Но мне по-

везло вторично. Рядом находился дубовый стол, и кто-то

втащил меня под это укрытие. Я же продолжал вопить,

краем сознания понимая, что это не совсем мужское заня-

тие.

— Тише, — услышал я успокаивающий голос и тут же

умолк. Из-за поднявшейся пыли я закашлялся, глаза слези-

лись. — Все хорошо!

«Да ну, правда, что ли?!» — хотелось воскликнуть в исте-

рике, но меня накрыло странной волной благодати. Этот

голос! Он словно уносил меня в далекую бесконечность!

Сквозь умиротворяющий туман я понял, что уже слышал

это нежнейшее сопрано всего час назад, когда неизвестная

девушка из компании «светлых» попросила стакан воды.

Получается, сейчас над нами обоими нависла смерть.

— Ты кто? — жалобно спросил я. — Какого черта вам не

сидится по ту сторону границы?! Мне не нужны неприятно-

сти!

— Не бойся.

Легкое прикосновение к голове, и я ощутил, как страх

уходит, растворяется. Сквозь пылевое облако попытался

разглядеть лицо девушки. Капюшона на ней больше не

было, и я безмерно удивился, заглянув в ее глаза. Два мерца-

ющих ярко-голубых омута.Низрачка, ни радужки—сплош-

ной свет!

— Кто же ты? — завороженно повторил я, понимая, что

передо мной явно не человек. — Ты...

— Тише, — повторила она, и я послушно умолк, в то же

время закрывая глаза.—Все будет хорошо. Но ты обязан по-

мочь мне, Петша.

16

— Откуда ты знаешь, как меня зовут?—переборов дремо-

ту, спросил я. — Кто ты? Что ты?

Сознание вертелось вокруг со страшной силой, словно я

угодил в колдовской водоворот. Сосредоточиться не удава-

лось, и сквозь пелену я даже перестал различать свою лич-

ность. Перед внутренним взором мелькали разноцветные

картины и события, свидетелем которых я никогда не был.

В мозгу сверкали молнии, дрожала земля, бушевал гром.

А потом девушка меня поцеловала. Я открыл глаза, в по-

следний раз встретившись с нею взглядом. Мерцающие

ослепительным светом очи неотрывно следили за мной, и я

наблюдал, как свечение в них постепенно угасает, словно

вода, покинувшая сосуд.

Когда магическое пламя окончательно померкло, я поте-

рял сознание.__

  • Комментарии
Загрузка комментариев...