Говорят, что после двадцати человеку уже не очень свойственно меняться как личности. Может, оно и так, но вот только к начинающему ведьмаку Александру Смолину это утверждение, пожалуй, не относится. С тех пор как он окунулся с головой в тайны мира Ночи, его жизнь только и делает, что выкидывает одно коленце за другим, что не может не наложить свой отпечаток на этого ранее доброго и безобидного парня. Вот только вопрос — в кого он превращается и кем станет в итоге?


Тень света: Фантастический роман / Рис. на переплете И.Воронина — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2019. — 282 с.:ил. — (Фантастический боевик).
7Бц Формат 84х108/32 Тираж 3 500 экз.
ISBN 978-5-9922-2816-8


ГЛАВА 1
— Нет, приворотом я не занимаюсь,—устало сказал я благо_
ухающей дорогой парфюмерией даме, сидевшей напротив
меня.—Не мое, извините. Это вам к соответствующим специа_
листам надо обратиться, профильным. Вот они вам точно по_
могут. Ну или сделают вид, что помогли. В кольцо иголкой по_
тыкают, заговоры пошепчут, фотку коварной разлучницы лен_
точкой траурного цвета перевяжут — короче, все как надо
оформят. Что сработает эта хренотень, не поручусь, но вам точ_
но спокойней станет.
На самом деле я врал. Ну не то чтобы совсем уж врал, точнее
будет сказать — кривил душой. Кое_что для этой женщины я
сделать мог, вот только вышла бы ей моя помощь боком, и си_
льно. Была в моей книге одна заметка под названием «Присуха
сердешная», была, чего скрывать. Но когда я прочел, к каким
именно последствиям ведет это, назовем его так, заклятие, то
сразу для себя решил: подобные игры проходят без моего учас_
тия. Ну на фиг такие забавы.
Само по себе заклятие было несложное, в плане исполне_
ния, имеется в виду. Незамысловатые компоненты, не слиш_
ком труднопроизносимое заклинание, да и последующая реа_
лизация самая что ни на есть примитивная—сыпани порошок
в еду и жди результата.
Вот только снять это заклятие потом почти нереально. Тот,
кто порошок скушает, потом от своего избранника или избран_
ницы не отвяжется вовек. В книге так и было написано: «Том_
ление любовное все прочие мысли закроет, только образ один в
голове у того человека будет, и прочая жизнь для него сущест_
вовать перестанет. Если же его амант или аманта кого другого
5
предпочтет, то беда великая случиться может, и даже со смерто_
убийством, потому как видеть предмет дум своих в чужих руках
для той персоны боль нестерпимая есть». И еще полстраницы
на ту же тему, как предупреждение — не стоит играть с любо_
вью, хорошего от таких забав не жди.
Причем автором этого заклятия выступил, против моих
ожиданий, не шаловливый Митрий, большой любитель плот_
ских забав, а Митрофан, Евстигнеев сын, изрядный буквоед и
зануда.Скакого перепугу он этим вопросом заинтересовался—
понятия не имею. Хотя могу предположить, что кинулся он в
данную степь после того, как понял, что естественным путем
ему какую_нибудь селянку в себя не влюбить. А может, сам в
кого втрескался настолько, что пошел на подобное ухищрение.
Кстати, это была последняя запись, сделанная Митрофаном
в книге, по крайней мере из тех, что в ней имелись на сегодняш_
ний день. Не исключено, что все и на самом деле для него плохо
кончилось. Я пытался узнать у Родьки, что же там произошло
(интересно ведь), но тот только делал круглые глаза да бормо_
тал нечто невнятное. Хотя, ради правды, он вообще очень нео_
хотно рассказывал мне подробности бытия своих прежних хо_
зяев, за исключением, пожалуй, только последнего, того, кто
мне свою силу передал. Как видно, был у него свой кодекс чес_
ти, не позволяющий выдавать тайны тех, кто уже ушел из этой
жизни.
А может, такова была его природа изначально, поди знай.
Короче — не собирался я практиковать любовную магию.
И даже тот факт, что в данный момент передо мной сидела су_
пруга ну очень небедного, я бы сказал, влиятельного человека,
для меня ничего не решал. Лучше получить прямо сейчас небо_
льшую проблему в виде резких высказываний раздраженной
женщины со следами былой естественной и текущей хирурги_
ческой красоты на лице, чем потом глобальную беду с возмож_
ными уголовными последствиями. Да еще и почти неразреши_
мую. Когда у ее мужа начнет крышу сносить от беспричинной
ревности и он установит за ней тотальный контроль, то она ведь
ко мне прибежит с воплями: «Вертай все взад». А я только рука_
ми и смогу развести — снять_то это заклятие возможным не
представляется. Точнее — это очень, очень трудновыполнимо.
Там жертва нужна будет, и не какая_нибудь курица или другая
6
мелкая живность. Его придется переводить на другого челове_
ка, и человек этот, считай, смертник. Выпьет его сила заклятия
за год или даже быстрее, потому как не под него оно делалось.
Не скажу, что я сильно высокоморальная личность, но по_
добные грехи на свою душу брать пока не готов.
А вот еще интересно. Подобные заклятия у ведьм такие же,
как у нас, ведьмаков? По исполнению и механизму действия?
Имеется в виду, у настоящих ведьм, вроде Дары и ее подруг, а не
мутных дамочек с хрустальными шарами, черными париками и
в пестрых одеждах.
Буду снова в Лозовке — непременно у нее поинтересуюсь.
Не факт, что случится это скоро — на дворе дождливый ок_
тябрь, ветер срывает с деревьев еще совсем недавно зеленые,
а теперь бурые листья, и все лесные дороги наверняка развезло
так, что на тракторе не проедешь. Тут, боюсь, даже тамошний
лесной хозяин дядя Ермолай не поможет.
Даре_то что, она летать умеет. А вот я — нет.
Кстати, когда мы в самом конце лета все_таки нагрянули в
Лозовку, я еще раз сподобился увидеть приснопамятный «по_
лет валькирий», правда, в этот раз лихой ведьмовской воздуш_
ный эскадрон оседлал метелки. Как видно, в вылазках на даль_
ние расстояния без них не обойтись. Как мне потом объяснил
вечно сумрачный Пал Палыч, коллега Нифонтова, последний
день лета не только для русалок является знаковым, но и для
разной другой нежити и нечисти старославянского разлива.
Они в этот день что_то вроде Нового года справляют. Нет, про
нечто подобное я и сам знал, в смысле — читал. Наши далекие
предки этот праздник не зимой справляли, а в сентябре, в день
осеннего равноденствия. В принципе, логика в этом имеется.
Урожай убран, мороз еще не ударил, и даже если до бровей ме_
довухой наберешься, а после под плетнем заснешь, то все равно
не замерзнешь насмерть. Самая погодка для праздника.
Но то — люди, они во всем найдут практический смысл. Те
же, кто живет в мире Ночи, менее привязаны к простым радо_
стям Земли, и у них своя логика. Которую, к слову, я пока не
всегда могу постичь.
Потому я так и не понял, чем последний день лета отличает_
ся от первого дня осени, кроме, естественно, календарных зна_
чений, но сильно по этому поводу и не расстроился. Зато на за_
7
кате все мы созерцали полет ведьм, которые с гиканьем сначала
поносились над притихшей Лозовкой, а после стремительно
помчались куда_то в сторону Можайска и вскоре скрылись из
вида.
— Иведь знали, что мы на них смотрим,—заметил Пал Па_
лыч. — Специально шоу устроили, чтобы понятно было, кто
здесь настоящие хозяйки. Мол — при нас наша мощь, вот, ни_
чего мы не боимся и, если надо, всем покажем, что такое насто_
ящая сила и злоба природной ведьмы. Терпеть ненавижу.
Если бы Дарья Семеновна сейчас услышала его, то, пола_
гаю, ей стало бы не по себе. И уж точно она поостереглась бы
плевать нам вслед, как тогда, когда мы по приезде встретили ее
на деревенской улочке. Сто пудов, случайно встретили. Как же
еще?
Я сдержал свое слово и прихватил Нифонтова с Мезенцевой
с собой в Лозовку. Что до Пал Палыча—о его участии в вылазке
меня поставили в известность по факту, прямо на Белорусском
вокзале. Так сказать, явочным характером.
Впрочем, я ничего против такого знакомства не имел, по_
скольку Пал Палыч мне пришелся по душе сразу, с первого же
взгляда. Да и неудивительно — я о нем много чего от Николая
слышал.
Был он невысок и на вид не слишком_то крепок физически,
но при этом исходила от него некая внутренняя сила, которую
субтильные граждане вроде меня ощущают безошибочно, а по_
сле грустно вздыхают, осознавая, что им подобного результата
в жизни не добиться. Ну вот не дано. Все верно древние римля_
не говорили о Юпитере и быке.
В общем — авторитетный товарищ. Даже вечно всем недо_
вольная Мезенцева сразу замолкала, как только этот человек не
то что цыкал на нее, а просто даже бросал строгий взгляд.
Да что Мезенцева! Пал Палыч моего строптивого домового
Антипку, который проявил недовольство неожиданным наше_
ствием в его пенаты незваной группы лиц, на место поставил
сразу же.
— Домовой чудит?—коротко спросил он у меня, как только
с печки на пол слетели какие_то котелки и жестяные тарелки,
несомненно сметенные рукой вредного домового, дождался
8
утвердительного кивка и деловито буркнул: — Непорядок. Так
не пойдет.
После этого сотрудник отдела 15_К подошел к печке, стук_
нул по ней кулаком и негромко произнес:
— А ну, давай заканчивай. Или живо отправишься на бли_
жайшее болото пиявок пасти и кикиморе по утрам с кувшинок
росу собирать. Или на луг, полевому в слуги, кузнечиков го_
нять. Еще раз себе такое неуважение к хозяину и его гостям по_
зволишь, я не поленюсь, вспомню заговор на запирание порога
и в ход его пущу. И не надейся, что я покон не знаю. Все как
надо сделаю — и у хозяина твоего разрешения на то спрошу,
и веник конопляный отыщу. Вон хоть бы у ведьм местных поза_
имствую. Ты меня понял?
Родька, которого я прихватил с собой, тихонько охнул и
приложил лапы к ушам, так на него подействовали слова опе_
ративника. Кстати, он этой троицы совершенно не стеснялся и
шастал по дому в их присутствии абсолютно без смущения. Да и
то—было бы кого? У них теперь в отделе его соплеменник оби_
тал, и Родька про это был в курсе.
Так вот — мой слуга охнул, на чердаке в тот же миг что_то
грохнуло, и больше Антип о своем существовании за все время,
что мы гостили в Лозовке, нам не напоминал совершенно.
Это впечатлило меня настолько, что я даже не сразу нашелся
что сказать. Я! Профессиональный банковский служащий, ко_
торый языком метет как дворник метелкой. Да и на этой тем_
ной стороне бытия я тоже кое_что повидал, вроде как удивлять_
ся уже не по рангу. Звучит тщеславно, но тем не менее.
И все равно — силен оперативник. Ох силен!
— А что за «запирание порога» такое? — опередила меня
Женька. Просто я тот же самый вопрос хотел задать.
— Самое жуткое для домовых заклятие, — охотно ответил
Пал Палыч, усаживаясь на лавку.—Изгнание из дома. Причем
не из какого_то конкретного, а из всех вообще. Оптом. И из
изб, и из иглу, и из вигвамов. Он после этого ни в одно жилье
войти не сможет. Порога не увидит. А если нет порога, то нет и
двери. Для него любой дом будет как сплошная стена, через ко_
торую не пройдешь. И все что останется — до бесконечности
скитаться по дорогам или к кому_то из нечистых в услужение
идти, а после тянуть эту лямку до второго пришествия. Домо_
9
вой вне дома даже умереть не сможет. Вся его жизнь — четыре
стены и крыша, это альфа и омега. И умирает он или на службе
этому дому, или вместе с ним, когда тот люди бросают насов_
сем. А если у него крова нет, то и смерти ему нет. Разве только
колдун какой прибьет ради смеха. Ну или его требухи—отдель_
ные части домовых наверняка в какой_нибудь черной волшбе
да используются. Я как_то читал книгу одного такого колду_
на — исплевался весь. Такая мерзость, даже по их меркам...
— А если самоубийство? — любознательно поинтересова_
лась Евгения. — Ну там в петлю или еще чего?
— Они не люди,—покачал головой оперативник.—Итакой
глупостью в отличие от нас не занимаются.Имдаже в голову не
придет никогда подобное.
В общем, Пал Палыч сумел меня впечатлить.
Вот только даже он, при всей своей опытности, против дяди
Ермолая слабоват оказался. В тот же вечер, когда ведьмы устро_
или нам воздушное шоу, мы все, как и собирались изначально,
отправились на реку, посмотреть на русалочьи игрища. Я впол_
не легально, поскольку был приглашен, а вот трое сотрудников
отдела — незваными гостями. Правда, на берег они и не соби_
рались вылезать, хотели на все это глянуть издалека, из кустов,
которых близ берега было предостаточно. Я их не винил—дей_
ствительно ведь интересно. Тем более что русалок даже мате_
рый Пал Палыч за свою жизнь видел только дважды, причем,
похоже, оба раза при не слишком приятных обстоятельствах.
Каких именно, он не рассказывал, но по усмешке было ясно—
те еще истории были.
Вот только до речки, которая текла чуть ли не за моим до_
мом, ни один из сотрудников отдела не дошел. Они в букваль_
ном смысле заплутали в трех деревьях. Между околицей и ре_
кой стояла березовая рощица, жиденькая до невозможности,
она насквозь просматривалась. Только вот рощица эта смыка_
лась с лесом, то есть находилась в юрисдикции дяди Ермолая.
Проще говоря—это были его владения, в пределах которых он
мог творить что угодно.
Исотворил. Я даже не понял, когда троица сыскарей пропа_
ла из вида, да и они не разобрались потом, в какой момент ми_
ниатюрная березовая роща стала густым буреломным лесом.
10
Врезультате на берег реки я пришел один, а Нифонтов со то_
варищи чуть ли не до рассвета по ельникам круги нарезали.
Лесной хозяин дал им возможность выйти к деревне только
тогда, когда я вернулся домой. Уже на рассвете.
Не захотел он, чтобы посторонние видели то, что для их глаз
не предназначено. А я, получается, для них уже свой, и это здо_
рово.
Или, наоборот, все довольно невесело? И права Женька
была, когда сказала, что отныне не совсем я уже и человек?Мо_
жет, и правда я стал неким промежуточным звеном в эволюци_
онной цепи всего сущего? И теперь меня можно выставлять в
Дарвиновском музее и вешать рядом табличку «Ведьмак_недо_
учка обыкновенный».
Хотя лично я в себе никаких таких изменений не обнаружи_
ваю. Зрачки вертикальными не стали, когти не растут, шерсть
тоже, ем, пью и сплю, как раньше. Все то же, что и было.
Ну кроме разве одного. Еще в начале лета мне бы и в голову
не пришло пойти куда_то на реку, чтобы посмотреть на танцы
русалок. Точнее — подобное я даже и представить себе не мог.
Просто потому, что русалки для меня тогда были не более чем
частью фольклора, который я, признаться, особо и не знал. Да
и кто сейчас, в наше продвинутое время, интересуется бабуш_
киными небылицами? Реальность, окружающая нас, совре_
менных людей, нереальнее и фантастичнее любой, даже очень
заковыристой, сказки.
Только вот от того, что мы перестаем верить в тех, кто живет
на другой грани бытия, и даже забываем про них, они сущест_
вовать не перестают. Более того — так мы делаем их существо_
вание комфортней, особенно для тех сущностей, которые рас_
сматривают человека как добычу. Если, к примеру, оборотень
схарчит кого_то, его точно никто искать не станет. Он ведь не
более чем сказка. Ну или кинематографический персонаж.
А пострадавшего просто собаки погрызли. Бывает.
Впрочем, обитатели моего нового мира и сами не сильно
стремятся лишний раз пересекаться с людьми. Не просто же так
дядя Ермолай ту троицу по лесу закружил? Я так понимаю, что
не все происходящее вообще предназначено для посторонних
глаз, даже при условии, что эти зрители кое_что знают про мир
Ночи.
11
А зрелище было завораживающее. Ополовиненная луна
светила так ярко, что казалась полной, дорожка, которую она
прочертила на зеркально_тихой глади реки, была настолько яв_
ственна, что возникало ощущение, будто по ней и в самом деле
можно пройти и не утонуть.
Русалки, по крайней мере, кружились в танце по ней так же
легко, как ночные бабочки порхают вокруг горящего фонаря.
И то, что каждая из них слышала какую_то свою музыку, а для
меня данное действо происходило в абсолютной тишине, кото_
рую не нарушал даже плеск волны, ничего не меняло.
Танец речных дев завораживал, их молочно_белые тела из_
гибались одновременно и девственно непорочно, и невероятно
вульгарно. По идее, две эти категории не могут сочетаться, но
вот же — есть.
Причем если танец этот изначально для каждой был свой, то
постепенно в нем появилась слаженность. Одна за другой ру_
салки начинали двигаться синхронно, одномоментно подни_
мать руки к небу, а после дружно опускать их к воде, которая
чем дальше, тем сильнее отливала серебром. У меня в какой_то
момент возникло ощущение, что они танцуют на раскаленной
ртути.
— Вот и еще один год прошел, — раздался у меня за спиной
голос, а после на песочек рядом со мной опустился, покряхты_
вая, дядя Ермолай.—Сейчас девки свое отпляшут и до следую_
щей весны под воду уйдут, дрыхнуть. Потом лист облетит, а там
и до «белых мух» рукой подать. Ты_то что, в городе зимовать ду_
маешь? Или сюда переберешься?
— В городе, — не стал скрывать я. — Тут зимой жить при_
вычка нужна. У меня пока такой нет.
— А и правильно, — против моих ожиданий сообщил мне
лесной хозяин. — Всему свое время. Коли тебя пока к от дому
этому не тянет, так нечего себя переламывать да жить так, как
до тебя все остальные ведьмаки жили. Ежели это не твое, так
что же тебе теперь тут костьми лечь? Времена изменились, па_
рень, времена изменились. И мы меняться должны, иначе
смерть. Не все, правда, это поняли и приняли, но то не моя пе_
чаль. Я для себя все уже решил.
В корень зрит дядя Ермолай. Я о том же сегодня днем думал.
Там, в офисе, мне Лозовка казалась тем местом, где можно
12
остаться жить навсегда. Здесь тишина, покой, солнышко све_
тит, птицы поют, шмели жужжат.
Вот только лето—оно не вечно.Явот когда предыдущей но_
чью ночевал на чердаке и продрог до костей, тогда понял, что
зимой мне здесь небо с овчинку покажется. Прав был Вавила
Силыч. Городским людям сельское бытие только из теплой
квартиры с центральным отоплением прекрасным кажется.
А запихни их в деревенский дом в январе, так и сдохнут они на
хрен без тепла, воды и еды. Потому что забыли те простые спо_
собы существования, которые для наших предков были нормой
жизни. За ненадобностью забыли.
И я тоже все забыл. Точнее — и не знал.
— Покон, правда, прежний остался, и ты про это помни.
Крепко помни,—продолжал вещать дядя Ермолай.—Живи по
нему, и тогда, может, следующим летом увидимся. В мае приез_
жай, я тебя на одну делянку отведу, там как раз под Ивана Купа_
лу разрыв_траву можно найти будет.
— И еще цветение папоротника посмотреть неплохо бы, —
припомнил я Гоголя.
— Чего? — удивился лесной хозяин. — Ерунда какая. Па_
рень, папоротник не цветет. Никогда.
— Ну а как же... — начал было я, но махнул рукой и снова
уставился на русалок, танец которых тем временем, похоже,
приблизился к финалу.
Все они в какой_то момент застыли на месте, протянув руки
к нестерпимо ярко сияющей луне, и дружно прокричали ка_
кие_то слова, разобрать которые я не смог, поскольку это был
совершенно неизвестный мне язык. Да и не факт, что это вооб_
ще была человеческая речь.
А после русалки исчезли, только круги по водной серебря_
ной дорожке пошли. Были они — и нет их.
— Вот и все,—сказал дядя Ермолай, стянул с головы старо_
модную замызганную кепку_восьмиклинку и погладил корот_
копалой рукой лысину, обнаружившуюся под ней. — Скоро и
мне лес к зиме надо начинать подготавливать. Оно, парень, все_
гда так — первыми ко сну речные девки отходят, опосля поле_
вые в норы забиваются, потом, стало быть, болотный хозяин
чаруса закрывает, а после и моя очередь приходит.
13
— А ведьмы?—полюбопытствовал я.—Они чего зимой де_
лают?
— Ведьмы?—Дядя Ермолай хохотнул.—Этим закон не пи_
сан, им что зима, что лето, все едино. Разве что в сорок они по
холодному времени не перекидываются. Лапы у них тогда мерз_
нут сильно.
— Ой, блин, — вспомнил я внезапно о подарке, который
привез из Москвы русалкам, да так и не отдал.—Гребешки_то!
Они ж просили, я специально купил и запамятовал!
Открыв рюкзак, который я положил рядом с собой на бере_
гу, я достал пакет с разноцветными длиннозубыми расческами.
Продавщица в магазине заверила меня, что это те самые «гре_
бешки» и есть.
— В воду бросай, — посоветовал мне лесной хозяин. — По_
верь, речные своего не упустят. Ну а спасибу они тебе следую_
щей весной скажут. Да и не за нее ты, чай, старался?
— Конечно нет, — подтвердил я, а после сделал так, как он
мне посоветовал, то есть выгреб гребешки из пакета да и отпра_
вил их в реку, постаравшись размахнуться посильнее.—Только
ведь это пластмасса, они ж небось не утонут даже.
Гребни плеснули по воде и, против моих ожиданий, момен_
тально пошли ко дну. Или их просто кто_то с поверхности сразу
расхватал?
— Странно, — сказал тем временем дядя Ермолай. — Девки
нырнули, а водная тропа не погасла. Что за... А_а_а! Понятно.
Посреди лунной дорожки, которая и на самом деле не про_
пала, взбурлила вода, а после появилась одна из русалок, та са_
мая Аглая, которая меня сюда и пригласила.
— Вон оно чего, — огладил бороду дядя Ермолай — Ну, па_
рень, вот тебе и загадка, которую, окромя тебя, никто не решит.
Как ни поступи — все одно не поймешь, верно или нет сделал.
Ты, главное, помни: русалки — не упыри, тебя с собой на ту
сторону не утащат. Ладно, пойду я, на твоих приятелей гляну,
как они там, в лесу, себя ведут. Не ровен час, еще на проклятый
клад набредут да выкапывать его начнут.
Он хлопнул меня по плечу, ухмыльнулся, глядя на Аглаю,
которая не торопясь брела по лунной дорожке к берегу, и без_
звучно нырнул в кусты, что росли неподалеку от нас.
14
— Телепортация как она есть, — негромко произнес я, по_
нимая, что сейчас дядя Ермолай уже не здесь, на берегу реки,
а где_то посреди своего леса.
Я тоже так хочу уметь. Но — не судьба. В мире Ночи закон
«каждому свое» выполняется безукоризненно. Ведьмы умеют
летать и портить окружающим жизнь, русалки — топить бес_
печных граждан, зыбочник детей пугает, полуденица следит за
соблюдением селянами норм трудового законодательства, а я,
ведьмак, с мертвыми общаюсь в соответствии со своей узкой
специализацией и зелья варю по мере сил. Кому что поконом
предписано, тот то и делает.
Аглая тем временем уже добралась до берега и теперь стояла
напротив меня. Кожа у нее стала куда бледнее, чем тогда, в на_
чале августа, да и вообще в ней некая полупрозрачность появи_
лась. Если в прошлый раз иных из русалок от обычных женщин
было не отличить, то теперь сразу было ясно, что эту красотку
мало что связывает с привычным тварным миром.
— Ты пришел, — улыбнувшись, негромко проговорила Аг_
лая.
— Так обещал же, — подтвердил я. — Да и здоровались мы
уже. Еще до того, как вы пляски на воде устроили.
— Ты поможешь мне уйти? — требовательно спросила ру_
салка.
Все как всегда. Мне задают вопрос, ответ на который я дать
не могу, поскольку не очень понимаю, о чем меня спросили.
Хотя тут слово «уйти» множественности значений и не по_
дразумевает. Надоела девушке русалочья жизнь, выходит.
Вот только она не мертва. Она не дух, я не смогу ее отпус_
тить. Ну да, живой ее не назовешь, но даже та нежизнь, что в
ней сейчас есть, уже достаточна для того, чтобы не считать ее
моим клиентом.
— И что надо сделать? Ну чтобы ты ушла? — уточнил я. —
Просто у меня профиль другой...
— Люби меня, — перебила меня Аглая, приложив ладони к
моей груди. Холод, исходящий из них, моментально проник
сквозь ткань.—Отдай мне часть своего тепла, мне нужно всего
мгновение, чтобы ощутить себя живой, и тогда моя душа отпра_
вится за кромку. Навсегда. Навеки.
15
А вот теперь, дядя Ермолай, я понял, почему ты так хмыкал.
Задачка_то и вправду не из простых. Но спасибо тебе уже за то,
что дал понять одну очень важную вещь — моя жизнь Аглае не
нужна. Если бы не эта подсказка, сразу бы «нет» прозвучало.
Теперь же если сомнения и есть, то в основном мораль_
но_этического и физиологического характера. То есть надо ли
оно мне вообще, и если да, то все ли выйдет как надо техниче_
ски? Нет, так_то осечек по этой части у меня не бывало, но то
ведь с живыми. А эта хоть и симпатичная, но холодная как лед и
вон сквозь нее так и не пропавшую серебристую дорожку на
воде немного видно.
— Если ты мне откажешь, то я пропала, — немного застен_
чиво проговорила Аглая. — У каждой из нас есть только один
шанс обрести покой. Любая русалка может позвать живого че_
ловека посмотреть наш последний летний танец, а после пред_
ложить ему лечь с собой. Он доброй волей должен согласиться
сделать это. И если это случилось, то душа той русалки освобо_
дится от проклятия, что ее в реке держит. Но сделать такое ру_
салка может только раз, второго шанса не будет.
— То есть? — уточнил я.
— Обратно в реку мне теперь нельзя, я же отказалась от по_
даренного мне посмертия. Так что утреннее солнце сожжет
тело сразу же после восхода, — как_то очень просто пояснила
Аглая.—А то, что от меня останется, будет до скончания веков
мотаться по дорогам в виде пылевого вихря вместе с такими же
бедолагами, которые никому не нужны. Но я на тебя зла дер_
жать не стану, если ты мне «нет» скажешь. Я же все понимаю.
Да и себя жалеть не стану, это был мой выбор. Просто не хочу я
больше в реке, не могу. Лучше вихрем по дорогам, чем...
Договорить я ей не дал, поскольку решение для себя принял.
Правда, имелись поначалу все же кое_какие сомнения, но—не
оплошал. Хотя, возможно, дело было еще и в пикантности про_
исходящего. Шутили про интим с русалкой многие, но кто мо_
жет похвастаться, что он у них на самом деле был?
Я вот теперь могу.
Закончилось, правда, все довольно неприятно. В какой_то
момент лежащая подо мной девушка выгнулась дугой, ее тело,
до того призрачно_бледное, на секунду налилось краснотой,
а еще она охнула, но, что примечательно, не так, как предпола_
16
гал данный момент. Это, скорее, был предсмертный возглас.
А секундой позже я понял, что лежу на чем_то склизком, мок_
ром и пахучем.
Это были останки давным_давно сгнившего человеческого
тела. Как видно, все, что осталось от русалки Аглаи.
Я вскочил на ноги и начал шустро отряхивать с себя ка_
кие_то зеленоватые ошметки, водяных жуков и прочий дурно
пахнущий мусор.
В этот момент моих щек коснулся легкий ветерок, и я услы_
шал еле различимый шепот:
— Свободна! Спасибо! Прими мой дар.
Сразу скажу—что за дар я от Аглаи получил, для меня так и
осталось загадкой. Я и голову потом в воду засовывал, думал,
что, может, дышать в ней смогу, и с рыбами пытался общать_
ся—все впустую. Как оно раньше было, так и сейчас осталось.
Может, что путное могли бы мои приятели из отдела 15_К
подсказать, да только им я про произошедшее рассказывать не
стал. Ни к чему им про это знать. Это личное.
А потом мы вовсе в город вернулись, где нам всем не до того
стало. Мне так точно. Штука в том, что к моей основной работе
добавилась еще одна. Вот правду говорят—вслух иными веща_
ми шутить не стоит. Сказанное может быть кем_то услышано и
стать правдой.
В моем случае так и произошло.__
  • Комментарии
Загрузка комментариев...