Брошенная колония — это мир техномагии, мир, в котором есть место волшебству: оно двигает транспорт, оно обогревает дома, на его основе создается оружие. В мире Интерры есть место могучим волшебницам и пришедшим из другой реальности нелюдям, на которых охотятся егеря. Игнат — егерь. Выполняя совершенно обычный заказ на нелюдей, он находит незнакомую руну, и эта находка забрасывает его в бешеный круговорот интриг и загадочных событий.


Шарапов К.Ю.
Брошенная колония: Фантастический роман / Рис. на переплете В.Федорова — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2019. — 311 с.:ил. — (Фантастический боевик).
7Бц Формат 84х108/32 Тираж 3 000 экз.
ISBN 978-5-9922-2825-0

Глава 1
ЗАКАЗ
Игнат поежился. До осени было еще далеко, но ночь выда"
лась холодной. Снаружи уже два дня лил дождь, правда,
«лил» — сильно сказано: то обрушивался кратковременным
потоком, то почти стихал до мелкой водяной пыли, висевшей
в воздухе. Лесовики такой погоды не любили, им бы солныш"
ко жаркое.
Мерзкая погода спутала Игнату все карты. Взяв контракт
на уничтожение лесовиков, напавших на бродячих артистов,
он застрял в этом опустевшем поселке, твари затаились где"то
в своих теплых сухих подземных убежищах. Все, что ему уда"
лось,—это осмотреть место нападения. Но ничего необычно"
го он там не нашел: кровь, разбросанные вещи, разбитая ма"
шина. Тел лесовики никогда не оставляли. Во"первых, если
их противник погибал в бою, его утаскивали, чтобы сожрать,
во"вторых, если кто"то выживал и был не очень ранен, его за"
бирали и сжирали позже — этакие консервы.
Игнат подкинул еще веток в костер. След напавших на ар"
тистов тварей смыла вода, но он знал, что их логово где"то ря"
дом: редко когда те уходили далеко от своих территорий. Там,
под землей, в глубоких пещерах и норах у них настоящие хо"
ромы. Жили они стаями, от шести до двенадцати особей.
И только егеря были приспособлены для борьбы с чужаками.
Из цирковых спасся только один мужик — то ли гимнаст,
то ли жонглер. Он вскарабкался на дерево и сидел там, пока
его не подобрали дружинники, которые таскались куда"то по
своим делам. Все произошло очень быстро и вполне дежурно:
лесовик заскочил на крышу фургона и разбил боковое окно,
водитель крутанул руль, и фургон цирковых улетел с дороги,
после чего твари вскрыли его как консервную банку. Арти"
сты, со слов выжившего, пробовали отбиваться, но против
7
быстрых стремительных тварей не потянули. Двоих — певич"
ку и клоуна—лесовики загрызли, а что не дожрали сразу, ута"
щили. А вот импресарио, который обделался от страха, увели
под конвоем. При этом — со слов то ли Ивана, то ли Степана,
Игнат не запомнил, как этого древолаза звали,—лесовики за"
ставили того тащить оружие и сундук с деньгами труппы.
У них было два энергетических пистолета и даже три рунных
пули из чистого железа. Вся пришедшая нежить боится чисто"
го железа, а если уж на нем руны... Правда, в неумелых руках
это совершенно бесполезная вещь. Даже если есть у тебя ору"
жие, но ты не умеешь им пользоваться, что толку? Все равно
что его нет.
Игнат погладил лежащий рядом слегка изогнутый утяже"
ленный кинжал из чистого железа сорока сантиметров вместе
с рукоятью. Он носил его на груди острием вверх, извлекал
быстрее чем за секунду. Тяжелое лезвие могло рубить и ко"
лоть, а что размер невелик — так у Игната длинные руки. Его
собратья по ремеслу пользовались самым разным оружием,
был даже егерь, который носил шашку за спиной, подражая
герою какой"то книжной саги про убийцу чудовищ, древней"
предревней, пришедшей еще со старой Земли, и даже там она
была написана несколько веков назад. Этот метод ношения
оружия его и сгубил — не успел быстро извлечь. Остальные
предпочитали что попроще — метательные ножи, кинжалы,
короткие мечи, обычные боевые ножи. Короче, кто во что го"
разд. Из дальнобойного оружия брали ружья, винтовки и пис"
толеты, усиленные рунами. Того, что лупило очередями, егеря
не любили: перевод дорогих боеприпасов.
Игнат предпочитал скорострельную магазинную энерге"
тическую винтовку с руной силы. Ох и баснословных денег
ему стоил этот довесок, но мощность возросла вдвое, правда,
кучность чуть снизилась, однако ста метров, по его запросам,
было вполне достаточно. Посмотрев на патронташ, в котором
осталось всего двенадцать рунных пуль, он подумал, что не"
плохо было бы закупиться в ближайшем оружейном. Сейчас
хватит, а вот на следующую работу уже точно нет. Гнездо ле"
совиков редко бывает большим, от шести до двенадцати, хотя
последнее редкость, чаще не больше десятка. В одном таком
его чуть не прикончили, тогда ему едва хватило сил залезть в
багги и выехать из глухомани, где на дороге его и подобрали
торговцы.
8
Игнат подкинул еще веток в огонь. Он уже примерно вы"
числил, где логово, а руна поиска поможет ему найти поте"
рянный накануне след, который приведет его к лесному убе"
жищу.
До рассвета осталось чуть больше часа, спать не хоте"
лось — егерь выспался в ливень. Дождь гарантировал почти
девяностопроцентную безопасность, если, конечно, не спать
рядом с логовом. Очень немногие твари охотились в дождь.
Одно из самых редких исключений — водяные: жили они в
сырости—в болотах, озерах, в тихих заводях рек. На сушу вы"
бирались редко, как раз в такую погоду, на людей нападали не
так часто. Основная пища — различное зверье, пришедшее на
водопой, и рыба. Человека атаковали, только если он внаглую
влезал на их территорию или имел глупость расположиться не
дальше километра от их водоема. Здесь, в брошенной деревне,
рядом ничего такого не было, поэтому егерь позволил себе
спокойно отдохнуть.
Рассвет Игнат встретил, закидывая свои вещи в багги. Ма"
шинка была отличная, досталась по наследству от погибшего
приятеля — быстрая, двухместная, с магическим движком,
вместительным багажным отсеком, крышей, окна были за"
браны специальной прозрачной гибкой пленкой, довольно
крепкой. Все это позволяло путешествовать по пустошам
вполне комфортно и даже относительно безопасно.
Хоть колония и откатилась в развитии, магия дала толчок
новым технологиям. Волшебницы, чаровницы, или ведьмы,
стали самыми влиятельными в городах, королевствах, княже"
ствах. Ни одно значимое решение владык не обходилось без
них. Даже войны не начинались без их одобрения. За это их
боялись и ненавидели. Хорошо хоть они были не бессмертны"
ми, и когда переступали черту, за ними посылали инквизи"
цию, надо сказать, организацию специфическую. Если магич"
ки—женщины, повелевающие энергией, то инквизиторши—
их полная противоположность: женщины, на которых совер"
шенно не действуют чары.
Погода потихоньку налаживалась. То ли ветер помог, то ли
маги где поколдовали, но тучи уходили дальше на восток,
а над лесом поднималось ярко"красное солнце. День обещал
быть жарким. Правда, для Игната это скорее проблема, чем
подспорье,—лесовики могли снова уйти на дорогу охотиться.
9
Егерь с тоской подумал, что неплохо бы покурить, но в
пустошах это было роскошью, табачный дым лесовики, да и
прочие твари, чувствовали за несколько километров. Сколько
егерей и просто вольных охотников сгинуло по глупости, не
сосчитать. Поэтому, пока он не окажется на трассе в относи"
тельной безопасности, о папиросе можно забыть.
Движок тихонько завибрировал — это тебе не бензиновые
древние моторы, о которых он только читал и которые было
слышно на всю округу. Даже первые поселенцы никогда не
видели таких. Сначала все работало на электричестве, а вот
теперь на магии: раз в месяц обновил заряд у магички — и все
в норме. Были энтузиасты лет сто назад, которые изготовили
двигатель на основе элемента, залегающего на планете, но он
был дороже, его добывать нужно. А энергия—энергии полно,
она везде. Попотеет магичка часик, получит десяток чеков1
серебром—и все счастливы: полного заряда хватает на тысячу
километров. А ужесли страшно без запаса, можно аккумуля"
тор прикупить, будет еще на тысячу. Правда, сам магический
движок не из дешевых.
Игнат уселся за руль, предварительно протерев сиденье су"
хой тряпкой: все"таки багги не полноценная машина, кое"где
протекает. Да и пластиковая крыша уже не одну штопку пере"
жила, надо бы новую поставить, но то времени нет, то денег,
а то и того и другого.
Ехал Игнат не торопясь, дорога была одно название —
сплошные ямы, заросшие травой. Руна поиска мерно отбива"
ла ритм на запястье. След обнаружился через два с половиной
часа, и вот теперь руна пульсировала все сильнее, сообщая,
что логово, куда приволокли человека, все ближе. Дорогу дав"
но забросили: здесь одно поселение километрах в десяти от
трассы разорили бандиты еще лет пятнадцать назад — вот лю"
ди и ушли.
Игнат достал винтовку, которая мало напоминала то, что
принято было именовать данным термином на старой Земле.
Больше всего она походила на прямоугольник длиной пятьде"
сят сантиметров и шириной двадцать пять с пистолетной ру"
коятью, в которую вставлялся десятизарядный магазин, ствол
находился в верхней части, а все, что снизу упрятано в защит"
10
1 Серебряная монета вольных городов и княжеств.
ный кожух, было энергетической батареей и руной из природ"
ного горного хрусталя.
Достав прицел, снабженный руной знания, позволяющей
видеть скрытое, и установив его на винтовку, егерь начал изу"
чать будущее поле битвы. На этот раз он пришел туда, куда на"
до. Лесовики были тут. Больше всего они походили на четы"
рехлапых горбатых тварей с большой пастью, в которой было
два ряда зубов. Идеальные охотники за людьми, быстрые и
сильные, иногда наделенные способностями. Пятеро лесови"
ков. Сейчас они сидели кружком на большой поляне и смот"
рели в небо прямо на солнце, которое поднялось над лесом.
Позади них овраг, в котором, похоже, и располагался вход в
их логово. Игнат усмехнулся: «Устали от дождя и сырости, ра"
дуются. Ничего, сейчас я доставлю вам радость». Джинн внут"
ри Игната ощущал человека: похоже, пленник еще жив и был
где"то рядом.
Егерь положил винтовку на водительское сиденье, снял
дорожный плащ и извлек из рюкзака кольчугу из чистого же"
леза — еще одну бесценную вещь в его арсенале. Пару лет на"
зад его тяжело ранили, денег на лечение не было, а в задри"
панном маленьком городке не оказалось офиса братства еге"
рей, где он всегда мог найти хлеб, ночлег и кредит. Вот и
пришлось платить за постой и лечение звеньями кольчуги,
хотя не так ужи много пришлось снять, всего один ряд. Чис"
тое железо стоило почти как золото, может, только чуть де"
шевле. Но для большинства нелюдей прикосновение к нему,
даже мимолетное — как сунуть лапу в чан с кипятком или в
костер.
Сверху Игнат накинул жилет из толстой свиной кожи, за"
крепил слева на груди железный клинок, сунул в кармашек
дополнительную обойму с последними рунными патронами.
После чего закатал рукав и достал два клейма. Он уже давно
привык молча переносить боль от клеймения. Магические
отпечатки рун исчезали через несколько часов, но давали
ощутимые преимущества в битве с тварями. Стиснув зубы, он
взял в руки первое тавро с руной воина, раскаленный металл
зашипел, оставляя на коже огненный рубец в виде стрелки
вверх, он несколько секунд сиял огнем, потом побледнел. Ру"
на была очень сильной, давала интуицию и выносливость в
бою. Игнат выдохнул и перевел дух. Теперь нужна руна защи"
ты от темного воздействия: многие нелюди могли ударить
11
тем, что называлось темной энергией, погрузив человека в
иллюзию, в которой он оказывался беспомощен перед напа"
дением, или беря свою жертву под полный контроль на неко"
торое время. Тавро в левую руку, магическое клеймо на пра"
вое предплечье, вновь шипение раскаленного металла, осту"
жаемого кожей. Эта руна полыхнула уже золотом. У каждой
руны свой цвет — например, руна здоровья и лечения болез"
ней всегда полыхала зеленью и была самой безболезненной
из всех. Теперь осталось последнее — скорость и стремитель"
ность: магичкам так и не удалось облечь их в руну, поэтому
Игнату очень повезло, что он все"таки маг, хоть и слабый, но
на это заклинание ему сил хватит, иначе бы пришлось поку"
пать очень дорогие зелья. Буркнув про себя формулу, он по"
чувствовал, как все тело взбурлило. Сейчас он мог пробежать
стометровку за пару секунд, но у этого заклинания имелась
пара минусов — оно было недолговечным, не больше десяти
минут, и очень болезненным после прекращения действия,
когда организм начинал восстанавливать обычный ритм ра"
боты. Подавленный джинн внутри Игната взбрыкнул: он не"
навидел эти чары. Но егерю было глубоко плевать на мнение
сожителя. Последнее приготовление — шипастые железные
наручи.
Взяв винтовку и еще раз осмотрев в прицел территорию,
Игнат побежал через подлесок. Ветер свистел в ушах—сейчас
надо было подобраться с подветренной стороны. Пока лесо"
вики греются под лучами, их мало что интересует. Но если
они учуют, придется начинать бой на их условиях, а этого Иг"
нат не любил, — даже при самом плохом раскладе первый вы"
стрел всегда должен оставаться за егерем, так их учили, так
поступали егеря вот уже четыреста лет.
Позиция нашлась довольно быстро — старый пень, огром"
ный и насквозь гнилой. Сейчас он скрывал егеря от сидящих
тварей, а подветренная сторона не давала его унюхать. Присев
за бетонным расколотым кольцом, Игнат вскинул винтовку,
взяв на прицел лесовика с дряблой кожей. Уродливая морда
приблизилась, дистанция, на которую удалось подойти, была
смешной: тяжелая пуля разнесет голову твари с первого вы"
стрела, тут даже рунный патрон не нужен—без башки нелюдь
не сможет регенерировать. Правда, потом все равно придется
кинжалом добивать. Уничтожить тварь просто так нельзя,
а если и можно, егеря этого секрета еще не знали. Маги посто"
12
янно экспериментировали, но результата не добились, так что
для финальной части требовался ножс рунами разрушения
духовной силы.
Игнат вдохнул, зафиксировал ствол на цели и нажал на
спуск. Все произошло так, как и должно: тяжелая десятимил"
лиметровая полая пуля снесла голову старого лесовика, обдав
кровавыми брызгами, перемешанными с железной пылью,
двух выродков, сидящих с ним рядом. Те дернулись и закру"
тились на месте, жалобно то ли воя, то ли крича, когда пыль
попала на их кожу. Благодаря заклинанию Игнат успел на"
жать спуск еще раз, всадив заряд в сильного, крепкого вско"
чившего лесовика. Тот рухнул на траву, катаясь и выдирая
когтями здоровенные куски дерна. Для егеря он был уже безо"
пасен: чистое железо не даст ему регенерироваться, и, хоть пу"
ля и не попала в сердце, металл отравил кровь погани, потом
останется просто добить кинжалом.
Поляна, где грелись на солнце нелюди, опустела, мертвая
тишина повисла над лесом. Твари скрылись среди кустов и
деревьев, а Игнат, наоборот, рванулся на открытое простран"
ство: в лесу среди деревьев лесовики — это верный приговор
даже для такого опытного егеря.
Врагов осталось трое, не считая недобитка, и они опасны.
Что"то стремительно бросилось на егеря с ближайшего дере"
ва — нелюдь умудрилась бесшумно запрыгнуть наверх и сига"
нула с пятиметровой высоты. Тварь была быстра, но ее враг
был еще быстрее. Выставив лапы, она летела на Игната, но, не
долетев двух метров, получила рунный заряд прямо в брюхо.
Пуля отшвырнула ее на землю, а тяжелый сапог с железным
носком пробил прямо по морде.
Егерь огляделся: осталось двое. Первого он подстерег на
перебежке и промазал. Ну как промазал? Пуля угодила в пе"
реднюю лапу и начисто оторвала ее. Лесовик заорал и пока"
тился кубарем, вскочить он уже не успел: второй выстрел раз"
воротил позвоночник.
Игнат замер посреди поляны, переведя дух: прыгун с дере"
ва заставил его понервничать, — если бы не ускорение, запро"
сто снес бы ему пол"лица, а то и вовсе голову оторвал.
Последний где"то затаился, и это плохо. Через четыре ми"
нуты, или чуть больше, действие ускорения кончится. Это,
конечно, не уложит егеря на землю, но ему будет хреново, так
что у твари появятся шансы разобраться с ним. Сила, бурлив"
13
шая в нем, пытаясь помочь своему хозяину, обострила слух,
зрение, обоняние, но ничего не говорила о том, что где"то ря"
дом есть тварь.
И тогда Игнат, сложив пальцы в магический пасс, ударил
рассеиванием. Крайне полезное заклинание из его небольшо"
го арсенала. Правда, это мгновенно уменьшило его энергети"
ческий резерв вдвое. И опять ничего, словно твари и не было,
но нелюди не убегают, особенно если защищают логово.
Стремительное движение справа он зацепил только краем
глаза и выстрелил навскидку. Пуля угодила в несущуюся на
него тварь, прошла насквозь и срубила под корень молодую
елку. «Фантом, твою мать!» — успел подумать егерь, когда на
него сверху обрушился последний лесовик. Удар был такой
силы, что винтовка отлетела метра на три, а сам Игнат вместе
с вцепившейся в кольчугу тварью покатились по земле. Прав"
да, чистое железо лесовику очень не понравилось, он взвыл и
отскочил в сторону.
На ногах они оказались одновременно — пнув противни"
ка, егерь отскочил и обнажил кинжал, со свистом крутанул в
руке, призывая тварь атаковать. Тот не торопился лезть на
клинок и медленно пошел по кругу, словно кот, прижавшись
к траве, готовясь к стремительной атаке. Игнат же поворачи"
вался следом, не давая твари зайти за спину. Вообще, если бы
не кольчуга и не воротник из колец, все было бы уже кончено:
тварь оказалась со способностью к силе.
Тридцать секунд, лесовик не торопился: время Игната уте"
кало, словно вода сквозь пальцы, еще пара минут — и закли"
нание скорости прекратит свое действие.
«Зачем ты пришел?» — вспыхнул в его мозгу вопрос.
«Блин, телепат», — мысленно выругался егерь: похоже, се"
годня ему предстоит умереть. Как же он ошибся с первой
жертвой, но кто же знал?
«Нельзя убивать людей», — послал он мысленный ответ.
«Можно, — отозвался лесовик. — Вы убиваете нас — мы
убиваем вас. Так выглядит мир уже много лун. Но вы проиг"
рываете. Скоро произойдет нечто, что навсегда изменит вас».
— Заткнись, — прошипел егерь. — Сегодня ты сдохнешь,
остальные сегодня сдохнут, и еще многих я убью.
«Конечно, егерь, так все и будет, — мысленно ответила
тварь. Она чувствовала джинна внутри своего врага.—Спроси
14
того, кто внутри тебя. Спроси, и он ответит. Мы всего лишь,
как вы, люди, говорите, пешки».
Тварь рванулась вперед, оттолкнувшись задними лапами,
она была быстра, но Игнат оказался еще быстрее: его левая
рука ударила шипованным наручем по морде лесовика, а пра"
вая рубанула кинжалом по шее. Тот рухнул ему под ноги, за"
ливая сапоги егеря черной кровью. Игнат нагнулся и тремя
ударами отделил башку измененного от шеи. Но прежде чем
тварь окончательно подохла, она успела послать одинокую
мысль:
«Для нас все только начинается».
Игнат облегченно вздохнул и, подойдя к винтовке, валяю"
щейся в траве, опустился на землю, положив оружие себе на
колени. Действие заклинания закончилось, судорога прошла
по телу; начни тварь атаку на минуту позже — и это он лежал
бы там без головы. Хорошо, что их было только пять, а если
семеро? Конечно, последний лесовик оказался особенным,
очень сильный дар — среди тварей редкость. Этот был дейст"
вительно сильным. Но сути дела не меняет: сегодня Игнат
чуть не превратился в корм.
Долго рассиживаться было нельзя: три раненые твари ва"
лялись по поляне. Поскуливая, они дергались под воздейст"
вием яда: чистая железная пыль, находящаяся в пулях, жгла
их внутренности. Но если оставить все как есть, они рано
или поздно справятся и регенерируют. Маги постоянно ста"
вили эксперименты — нелюди могли справиться дней за
пять. Сильные экземпляры вроде упырей и старших оборот"
ней могли управиться за пару суток. А ведь были еще высшие
вампиры — большая редкость. За последние сто лет егеря
трижды сталкивались с ними, и все три раза кровососы побе"
ждали. Лишь однажды, почти двести лет назад, удалось за"
хватить такого, и говорят, он регенерировал меньше чем за
час.
Наконец Игната перестало трясти, организм вернулся в
естественное состояние, и теперь пора было закончить нача"
тое. «Глаз» на плече — маленький серебряный кружок с за"
клинанием запоминающего взгляда — уже исправно сохра"
нил все события, что произошли в бою. Теперь осталось
предъявить их заказчику и получить денежки. Но сначала ра"
зобраться со все еще живыми тварями и их логовом. Похоже,
логово тут было старым: эти места давно обезлюдели. Не ска"
15
зать, что данный заказ оказался чем"то из ряда вон, бывало и
хуже.
Игнат поднялся и пошел к первой дергающейся твари —
той, что подстрелил сразу после лесовика, которому снес баш"
ку. Несколько ударов тяжелым лезвием, и голова отделилась
от тела. Затем — прыгун, процедура повторилась. Дальше —
бегун без лапы. Теперь все точно умерли, но работа не закон"
чена. Снести голову мало: надо разрушить внутреннюю сущ"
ность тварей. Даже магички не могли объяснить, что это та"
кое. Но вот если не убить ее, то выберется и пойдет эта сущ"
ность гулять по округе и рано или поздно найдет живую тварь,
которую лесовики не съели раньше, и овладеет она ею через
глаза, и тогда начнет безумное животное или человек убивать
всех подряд. Игнат с силой вонзал в сердце лесовика специ"
альный маленький нож с рунами, небоевое оружие: каждый
егерь имел такой заклятый нож, — после удара ждал минуту,
вытаскивал клинок из тела и переходил к следующей твари.
У ножа был еще один секрет: мало кто кроме егерей его знал
или даже слышал, — нож впитывал в себя сущность, и с каж"
дым поглощенным он становился чуть сильнее. Однажды Иг"
нат общался с егерем, ножкоторого питался духами больше
пятидесяти лет. Он изменился, стал больше, руны засияли яр"
че, и тот клялся, что после гибели сущности тело нелюди само
распадается в прах, причем поглощение идет гораздо быстрее.
Хотя егеря известные фантазеры, обывателям они любят вся"
кие страшилки рассказывать в надежде на халявную кружку
пива или вина и могут кормить людишек байками до посине"
ния, но собратьям по ремеслу никогда не врут. У своего ножа
Игнат особых изменений не замечал, разве что тот стал ост"
рее, никогда не затуплялся, ну, может, лезвие удлинилось на
пару миллиметров.
Следом необходимо стащить тела в одну кучу. Надо ска"
зать, работа не из легких: пара выродков отожралась до полу"
тора сотен килограммов. На это ушло еще минут двадцать.
Игнат вымотался, но скоро все будет кончено. Остатков маги"
ческого резерва егерь тратить не стал, поэтому сходил к багги
за специальным составом, который мог поджечь все на свете.
Сбрызнув трупы нелюдей, он чиркнул магической зажигал"
кой, и пламя радостно начало пожирать все — этот огонь мог
жечь даже сталь.
16
Игнат опустился на траву, так чтобы сладкий запах горело"
го мяса уносило в сторону. Четыре золотых чекана1 — вполне
приемлемая плата за такую работу, ведь если бы не последняя
тварь, все прошло бы более гладко. Надо бы логово осмотреть:
зверье зверьем, но лесовики предпочитали жить как люди,
спать на подстилках, жечь огонь, который согревал их холод"
ными ночами. Ему повезло застать их снаружи всех вместе.
В помещении или подземных пещерах эти твари легко бегали
по стенам и потолку.
— Пора заняться логовом, — закидывая винтовку за спину
и вставая, подвел итог Игнат.
Он спустился в овраг и, как и ожидал, обнаружил вход в
пещеру — внушительный такой, метра два в высоту и столько
же в ширину. Лесовики были одним из немногих видов нелю"
ди, которые отлично рыли подземные катакомбы. Включив
фонарь, егерь вошел внутрь. Сразу за порогом он почувство"
вал запах гнилого мяса — неотъемлемый атрибут логова тва"
рей. Скорее всего, где"то была яма, куда просто сбрасывали
остатки.
Посветив фонарем, Игнат нашел ход, ведущий вглубь. Он
спускался под небольшим углом, его перекрывала грубая до"
щатая гнилая дверца. Егерь на это только хмыкнул — он уже
встречал подобное, и не один раз. Егерь толкнул ее, та, скри"
пя, отворилась. Запах стал невыносим, пришлось выйти нару"
жу и прогуляться до багги, которую оставил метрах в семи"
стах, за густыми кустами. Поплутав междеревьев, он перегнал
машину поближе к оврагу.
Игнат достал шейный платок—одна знакомая магичка за"
чаровала его специально для таких случаев, и тот всегда пах
лесом. Надев платок и натянув его на нос, вновь отправился в
подземелье: теперь можно было дышать совершенно спокой"
но. Ну что ж, вполне обычное логово, кости в яме с остатками
гнилого мяса, пять лежанок — обычные хвойные лапы, ну да
измененные всегда неприхотливы.
Джинн внутри по"прежнему больше ничего не чувствовал.
Все лесовики мертвы, и единственным живым существом по"
мимо Игната в логове был импресарио. Фонарь в левой руке
17
1 Золотая монета вольных городов и княжеств. В одном чекане 50 чеков.
Монеты имеют установленный вес, но разные орнаменты, относящиеся к
конкретному региону.
вновь обежал первую пещеру: вроде никого, где же последний
артист? Ход оказался под остатками какой"то ткани. Игнат
подошел и резко рванул ее вниз, срывая с деревянных крю"
ков. Там обнаружился довольно крутой спуск — не горка, ко"
нечно, но наклон приличный.
— Есть кто живой, отзовись? — крикнул егерь.
Внизу что"то завозилось, замычало, раздался стук по дере"
ву. Похоже, нашелся последний из артистов, лишь бы его не
отравили. Одной из неприятных способностей лесовиков бы"
ло то, что если они кусают жертву, выделяя яд, то человек
превращается в живого мертвеца — этакая консервация.
Егерь спустился по крутому ходу и оказался в земляном
подвале. За решеткой из связанных жердей сидел импресарио.
Из клетки раздалось призывное мычание. Игнат посмотрел на
последнего выжившего артиста.
— Сейчас освобожу, потерпи. — Он подошел к дверце, на
которой висел старый ржавый замок. — Однако, — присвист"
нул он и, дважды пнув по дверце, выбил ее внутрь. Подойдя,
он склонился к пленнику и вытащил кляп.—Ты импресарио?
Тот закивал.
— Мужик, а ты кто?
— Хрен в пальто, — ответил в рифму Игнат. — Егерь я.
— А лесовики где?
— Догорают. Короче, так: сейчас я тебя развяжу. Делаешь
только то, что я тебе скажу. Никуда не ходишь, сидишь, где
посажу. И надо тебе штаны сменить, а то воняешь страшно.
В таком виде я тебя в машину не пущу.
— А они точно мертвы? — спросил мужик, вставая на ноги
и растирая затекшие руки. Как он их не лишился — твари вя"
зали его жестоко...
— Не беспокойся. Если их всего пятеро было, то все нор"
мально, уже пепел. Других не видел?
Тот покачал головой.
— Кстати, меня Свеном зовут.
— Ну тогда, Свен, двигай наверх, выйди наружу, сядь у
входа в пещеру и жди меня. Никуда не отходи. Там рядом род"
ник — тварям пить нужно, — так что можешь спокойно вы"
мыть свой зад и застирать одежду, запасной у меня нет.
— А если на меня нападут?
— Нет тут никого, Свен. Нелюди не терпят конкуренции,
ближе чем на пять километров они к чужому логову не подой"
18
дут. Иди, мне обыскать тут все надо. Кстати, как ты эту вонь
выносишь?
— От меня дерьмом еще хлеще несет, — отозвался импре"
сарио, стоя на лестнице. — Ладно, коли ты уверен, что тут
безопасно, пойду отмоюсь, если это возможно.
Сокровищница оказалась бедновата. На свет были извле"
чены три золотых чекана, несколько чеков серебром, пара
энергетических пистолетов — можно было стрелять обычны"
ми пулями, а можно и рунными. А еще древнее ружье неимо"
верного калибра эпохи начала борьбы с тварями. Такие дела"
ли на заказ егеря, это уже потом появились энергетические
винтовки. Подобное если кто и купит, то только для украше"
ния. Нашлись еще несколько золотых и серебряных украше"
ний с камешками, и... Тут Игнат озадачился: на ладони лежа"
ла пластинка из горного хрусталя с начертанной на ней руной,
она была совершенно ему незнакома, более того—от нее про"
сто несло странной чужой энергией.
Последней руной, которую волшебницы адаптировали и
научились накачивать энергией, стала руна лечения беспло"
дия. Но то, что держал в руках Игнат, не являлось обычной
руной, знак напоминал хищную птицу. Егеря часто использо"
вали знаки силы, и он знал их все наизусть. Многие ему были
не особо нужны, другими он пользовался часто, но хрусталь
со знаком в его руках — нечто совершенно новое. Многие ча"
ровницы пытались создавать руны на основе заклинаний, по"
лучился бы выгодный бизнес, но никому еще это не удалось.
И вот сейчас в руках егеря было доказательство обратного:
кто"то смог.
Он внимательно осмотрел тайник, хотя разве яма, при"
крытая ветками, может считаться тайником? Запустив руку,
он пошарил вокруг, и его старание было вознаграждено: на
свет появился дневник. В том, что это дневник магички, не
было никаких сомнений, поскольку только они писали на
пергаменте, остальные люди предпочитали обычную недоро"
гую бумагу. Пергамент был необычен — великолепно выде"
ланная кожа. Игнат пролистал дневник и ничего не понял:
незнакомые рисунки рун, пояснения на чужом языке. Буквы
были хищными, чем"то напоминающими сами руны. Егерь
мог поспорить, что прежнее человечество такого языка не
знало.
19
Он еще раз внимательно осмотрел тайник, собрал всю до"
бычу, оглядел логово, но больше ничего интересного не на"
шел. Подойдя к очагу, вытащил из груды хвороста рулон бере"
сты, поджег его и бросил в охапку ельника, который тут же ве"
село затрещал, перекидываясь на какое"то тряпье. Закинув
старинное ружье на плечо, Игнат подхватил рюкзак и вышел,
закрыв за собой дощатую дверь.
Свена он нашел у родника, где тот, раздевшись догола, пы"
тался отстирать свои штаны. Стянув с лица шейный платок,
он понял, что сделал это зря: вонища стояла жуткая.
— Слушай, егерь, а может, поищешь, во что переодеть"
ся? — наконец, брезгливо отшвыривая безвозвратно загажен"
ные штаны, спросил импресарио.
— Слышь, директор, я тебе что, магазин одежды?
— А в логове? — с надеждой поинтересовался спасенный.
— Нет там ничего. Да и его тоже больше нет.
Словно в подтверждение его слов из пещеры повалил чер"
ный дым.
— Понятно. И че мне теперь делать? Не голышом же
ехать? Деньги, конечно, кое"какие есть на счету в банке сою"
за. Но до него еще добраться надо. Кстати, этот древолаз трус"
ливый выжил?
— Выжил, дружинники его сняли. Что, кинул он вас?
— Да как сказать... — замялся администратор труппы. —
Он просто оказался более ловким и более шустрым. Мы же не
бойцы. Порвали лесовики ребят секунд за двадцать, хотя
Игорь и пытался стрелять, но из него стрелок...
— Ясно, можешь не продолжать, — остановил его Иг"
нат, — мне ваша история без надобности, своих хватает. Ты
мне лучше скажи: встречал такие буквы?—Он протянул днев"
ник Свену.
Тот лениво его полистал и вернул егерю.
— Впервые вижу. А что это?
Игнат пожал плечами и убрал в карман жилета. Дневник
сам по себе являлся большой ценностью, а учитывая, что кар"
ман жгла новая руна, как доказательство работоспособности
теории, которая наверняка описана в этом дневнике, книжеч"
ка — штука бесценная.
— Так чего с одеждой? — напомнил импресарио.
— Стирайся, пока не отстираешь. Вот мыла я тебе смогу
найти, есть кусок. Думаю, с ним веселее пойдет.
20
Он выбрался из оврага, закинул рюкзак с трофеями в ма"
ленький багажник и достал свой с пожитками, порылся в кар"
манах и нашел брусок мыла — жутко вонючего, но способно"
го справиться с загаженными штанами.
— Держи, — произнес Игнат, кинув средство гигиены ад"
министратору уже несуществующей труппы.
— А ты куда? — забеспокоился Свен.
— В лес по грибы, — буркнул Игнат. — Слушай, ты достал
уже, я тут работаю. На машине руны, ни одна нелюдь к ней не
подойдет и на пару метров, и энергией тоже не сможет уда"
рить. Если что, беги к ней и сиди рядом или лезь под нее, —
внутрь не суйся: там от таких любопытных защита стоит. Все
понял?
Свен кивнул.
— Да не очкуй, — улыбнулся Игнат, — нелюдей поблизо"
сти нет, людей тоже, так что все будет хорошо. А завтра уже
в Сторожье окажемся. Все, больше не мешай, я сейчас ша"
манить буду, собьешь — я твоей кровью воспользуюсь, по"
нял?
Цирковой кивнул и, собрав свои шмотки, отправился к
роднику в надежде отстирать портки.
Игнат же уселся на землю и начал готовить руну дальнего
поиска. Это была особенная руна, ее рисовали на земле кро"
вью, при этом обязательно четко думать о том, что ты хо"
чешь найти, стоило сбиться — и все приходилось начинать
заново.
Нарисовав знак щепкой, он полоснул себя по руке кинжа"
лом и быстро обвел кровью контуры, думая о странной руне и
дневнике чаровницы. Сначала ничего не происходило, долгое
время кровь пузырилась на линиях. Шли минуты, долгие, тя"
гучие, и все это время надо было думать о конкретной вещи.
И вот спустя час руна вспыхнула, после чего кровь подобно
ртути собралась в стрелку, которая развернулась на запад.
Причем вытянулась она далеко, что говорило о приличном
расстоянии не меньше десяти—двадцати километров. Дальше
поиск просто не работал. Таким же образом Игнат выследил
лесовиков и их добычу. Теперь он знал, что в той стороне про"
изошло то, что привело дневник и руну в пещеру лесовиков.
Только вот в том направлении дикие земли — либо брошен"
ные, либо там людей никогда не было. Игнат наморщил лоб,
вспоминая карту княжества Дар. И тут память подсказала, что
21
на западе развалины замка и мертвый городок при нем. Кто и
когда его развалил, память не сохранила. Похоже, руна и
кровь указывали точно в ту сторону. А значит, и егерю туда.
Придется Свену прокатиться с ним: некогда его везти в Сто"
рожье.
Замотав руку чистой тряпкой, Игнат сосредоточился, чу"
жая сущность в нем заворчала, но вылезла из своего кокона и
принялась за лечение — с подобными порезами она справля"
лась минут за двадцать. Какое"то время рану пощипывало,
потом она стала чесаться. Это означало, что дело близится к
концу. Размотав тряпицу и убедившись, что все сделано как
надо и даже шрама не осталось, он загнал джинна обратно в
кокон. Правда, злоупотреблять этим не следовало: тварь, си"
дящая внутри, подавленная и изолированная, умела быстро
подпитываться и начинала бороться. Потому надолго ее нель"
зя отпускать, а то можно и самому нелюдью стать, а учитывая,
что с ним сожительствовал довольно сильный джинн, и нелю"
дью он будет очень опасной.
Игнат приложил запястье на начертанный знак и произнес
короткую формулу, кисть обожгло, и на руке остался пульси"
рующий свежими рубцами знак поиска. Который теперь су"
тки будет вести его в нужном направлении. Теперь нужно бы"
ло вернуть энергетический резерв: без него в путь отправлять"
ся нельзя. Стерев кровавую стрелку, Игнат начертил руну
накопления энергии, а рядом с ней защитную, чтобы не при"
тянуть того, что притягивать не следует. После чего извлек се"
ребряный порошок и несколькими щепотками обсыпал кон"
туры руны. Та вспыхнула, и он почувствовал, как все вокруг
начало вливать в него энергию. Процесс был несложным, но
утомительным: нужно собрать все, что ему причитается,
и впитать. К счастью или к несчастью, кубышка у Игната бы"
ла невелика, и он справился всего за час. Мастерицы магии с
огромным запасом тратили на это иногда по несколько дней,
правда, они могли потом швыряться заклинаниями пару не"
дель без остановки. И не такими простенькими, типа ско"
рость или рассеивание, а масштабными — вроде волны пла"
мени или каменного града.
Проверив резерв, Игнат удовлетворенно кивнул сам себе:
на три"четыре заклинания должно хватить. Встав, он слегка
покачнулся—за такие вливания приходилось платить. Достав
из машины рюкзак с едой, он вытащил остатки лепешек и за"
22
вернутое в них копченое мясо. Вечером они сварят кашу,
а сейчас на это нет времени.
— Свен, двигай сюда, пожуем, ты, наверное, голодный, —
позвал он.
— Они кормили меня, — нехотя ответил мужик, присажи"
ваясь рядом. — Кормили тем, что осталось от Анки.
— Забудь и никому не говори: простые люди не поймут,
может очень плохо кончиться. И вообще поменьше рассказы"
вай про это.
Цирковой кивнул и молча откусил протянутую ему лепеш"
ку с мясом.
— Слушай, у тебя выпить есть?
— Яблочное вино, слабенькое, но отлично утоляет жажду.
Игнат протянул ему флягу. Свен сделал пару глотков и
вернул обратно.
— Спасибо тебе.
Игнат ничего не сказал: работа у него была такая — помо"
гать людям, убивать нелюдей или спасать тех, кто попал в бе"
ду. Так жили егеря и так они умирали, уходя в пустоши и ни"
когда не возвращаясь.
— Теперь слушай, — сказал Игнат. — У меня появилось
еще одно важное дело, так что в Сторожье ты завтра не попа"
дешь. Есть два пути. Первый — ты останешься здесь, я уеду,
может, вернусь к вечеру, может, не вернусь никогда, и ты уже
сам по себе. Вариант второй — мы садимся и едем туда, куда
показала руна поиска. Потом возвращаемся в Сторожье.
— Или не возвращаемся? — спросил голый Свен: его оде"
жда лежала на солнышке и сушилась, теперь от нее несло ед"
ким запахом мыла.
— Ты все правильно понял, — усмехнулся егерь. — Там
как карта ляжет. Только дождемся, когда твои шмотки высо"
хнут. Погода жаркая, думаю, к полудню все будет готово. Ну
так что ты решил?
— Я только портки отстирал, если ты меня одного тут ос"
тавишь, я их снова испачкаю.
— А если там что"то серьезное, ты их гарантированно ис"
пачкаешь, — подколол Игнат.
— Егерь, там хотя бы ты будешь, и ужесли ты этих тварей
извел, — махнул Свен рукой в сторону горстки пепла и вы"
жженного двухметрового пятна — того, что осталось от нелю"
ди, — то и других изведешь.
23
Игнат на это промолчал, уверенность импресарио его за"
бавляла, — если бы тот знал, что его едва не убили и лесовики
так себе трофей, есть твари, которых можно уничтожить толь"
ко магией, а он тот еще магик.
— Если решение принято, тогда ждем, когда подсохнут
твои шмотки, и трогаемся.
— И что там? — развалившись в высокой траве, лениво
спросил Свен.
— Может, ничего, а может, все, — с усмешкой ответил Иг"
нат, прислонившись спиной к колесу и прикрыв глаза: нужно
было воспользоваться любой возможностью отдохнуть.__
  • Комментарии
Загрузка комментариев...