Золотой город пал в одну ночь. Путь Игната и Киры лежит через земли, которые медленно погружаются в хаос. Города и столицы княжеств гибнут под напором нелюдей и одержимых. Война на выживание началась, но Игнат и его спутница не имеют права встревать в нее. Их цель гораздо важнее, им нужно найти и уничтожить артефакт, из-за которого все началось. И тогда, возможно, ветер прекратит гнать по Интерре пепел сгоревших городов.


Брошенная колония. Ветер гонит пепел: Фантастический роман / Рис. на переплете В.Федорова — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2019. — 314 с.:ил. — (Фантастический боевик).
7Бц Формат 84х108/32 Тираж 3 000 экз.
ISBN 978-5-9922-2904-2



Глава 1
НАЧАЛО БУРИ
Требовательныйстук в дверь раздался прямо среди ночи.
Игнат сел, освободившись из плена: Кира спала на его плече,
которое теперь занемело. Сунув правую руку под подушку, он
вытащил пистолет и соскочил с кровати, магичка тоже просну$
лась и теперь сидела совершенно голая, бормоча себе под нос
заклинания.
Фарат мгновенно прислал картинку — за дверью стоял Бо$
быль.
— Видок, это Бобыль, — услышав движение в комнате, на
всякийслучайкрикнул старыйегерь, в его голосе было много
беспокойства: похоже, случилось что$то из ряда вон, если тот
решил заявиться в полтретьего ночи.
Демидов отодвинул запор и повернул ключ. Семен ввалился
в комнату, окинув взглядом голого Игната и обнаженную вол$
шебницу, только хмыкнул.
— Собирайтесь быстро, нужно уходить.
— Что случилось? — поинтересовался Демидов, возвраща$
ясь к кровати и подбирая штаны.—Ижанна должна была утром
открыть портал в Златоград.
— Золотого города больше нет, — зло сообщил ночной
гость. — Быстрее, нам нужно уходить. Ижанна и Беата сейчас
на портальнойплощадке, только что Дана прислала сообще$
ние: в городе магичек одержимые, их сотни. Академия еще дер$
жится, но это иллюзия, уже идет эвакуация, остальные жители
спасаются как могут. Все, кто способен открывать порталы,
держат их, позволяя уйти воинам и студенткам, ну и людям, ко$
торые успели укрыться в стенах академии.
Кира замерла, держа в руках блузу, в ее глазах была паника.
То, что казалось ейнесокрушимым, рассыпалось прахом. Ни у
кого в княжествах не было сомнения, что город магичек взять
9
невозможно, там жило столько сильных волшебниц, что сово$
купно, объединившись в ковен и используя артефакты, они мо$
гут превратить все Белогорское княжество в пустыню меньше
чем за пару часов, про остальных и говорить не стоило. И вот
сейчас эвакуация.
— Кира!!!—окликнул Демидов замершую девушку.—Собе$
рись, времени мало.—Сам он уже стоял одетыйи теперь запи$
хивал в дорожные сумки последние вещи.
Бобыль же, внаглую усевшись за стол, быстро подметал
остатки недоеденного ужина.
— А рыбу тут отличную готовят, — заметил он.
— Неплохую, — выйдя из ступора и надевая блузу, согласи$
лась Басаргина.
Сверкая обнаженными ягодицами, она подошла к столу и,
ухватив за горлышко наполовину опустошенную бутылку сухо$
го белого, залпом выпила сразу граммов двести.
— Могем, — наблюдая за ней, уважительно прокомменти$
ровал Бобыль.
— А мы чего, эвакуируемся? — подойдя к столу и плеская в
рюмки остатки коньяка, поинтересовался Демидов. — К чему
такая спешка?
Семен взял свою и, отсалютовав, залпом выпил, закусив
остатками рыбы.
— Гильдия, лига и братство стягивают силы в один кулак.
— Мы не пойдем, — неожиданно произнесла Кира.
Мужчины удивленно уставились на нее, девушка же про$
должила одеваться как ни в чем не бывало.
— Поясни, — попросил Бобыль.
— Да все просто — нечего нам там делать, — отозвалась де$
вушка, натягивая сапоги. — Два бойца ничего не решат в этой
битве. Золотойгород пал, ну не пал еще, но скоро падет, если
верить тебе. Что нам делать в Белогорске — на стенах стоять?
Так там народу хватает.
— И куда же ты нацелилась?
— Куда и собиралась — в Златоград. Пусть Ижанна откроет
портал, но не в сам город, а в паре часов пути. Мы пойдем по
следу руны. — Она с вызовом посмотрела на Игната. — Ты со
мной?
Видок кивнул.
— Конечно, с тобой. Ты права, нужно вести поиск и атако$
вать, это ведь главная заповедь егерей,—подмигнул он Семену.
10
— Да вы оба психи! Но думаю, так будет лучше: врага надо
постоянно беспокоить. Готовы? — Он поднялся, глядя на ма$
гичку и егеря, которые, вооружившись, уже взялись за сумки.—
Тогда поехали. Кстати, я без транспорта, так что подбросьте до
башни гильдии.
На лестнице они столкнулись с пареньком$разносчиком.
— УхBодите? — с беспокойством спросил тот.
Игнат кивнул, после чего запустил руку в карман и вытащил
несколько чеканов.
— Вот, Дарен, возьми, думаю, тебе пригодится.
Парень благодарно кивнул. Кира заглянула ему в глаза и
тихо произнесла:
— Скоро все будет иначе, возможно, весь мир перевернется,
уходи из Тишинска, пересиди в безопасности подальше от лю$
дей. Ты смышленый, все у тебя будет хорошо, если, конечно,
мир уцелеет.
Парень кивнул и отступил с дороги—видно было, что он се$
рьезно задумался над словами магички.
— Батарею не успели зарядить, — вспомнил Демидов. —
Там примерно половина заряда. Но теперь поздно метаться.
Лавки закрыты.
— Я потом заряжу, — запрыгивая в «Голема», отмахнулась
Кира, — делов$то на пару часов.
— Не надо ничего заряжать,—внес Бобыль свою лепту в бе$
седу, — сейчас вытащим запасную из багги местной охранки,
они возражать не будут. После того, что вы тут устроили, все по
струнке ходят и даже чихнуть в вашу сторону боятся.
— А что мы устроили? — невинно хлопнув длинными рес$
ницами, поинтересовалась Кира. Она уступила переднее сиде$
нье Семену, а сама забралась назад. — Я вчерашнийдень и
часть ночи провела на дыбе в подавителях. И вообще они пер$
вые начали.
— Ага, Игнат тоже не виноват, перебил половину ночной
братии, косвенно устроил террор местнойохранке, потом упо$
коил пэри, лишив город магички четвертого уровня в преддве$
рии войны, потом приперся в тюрьму, как к себе домой, забрал
из охраняемойкамеры женщину, а потом убил еще одну вол$
шебницу, градоначальника и двух телохранителей. Я ничего не
забыл?
Игнат задумался.
11
— Вроде нет. Хотя... Она вышвырнула из нашейкомнаты
трех синепузых.
— Это мелочь, — отмахнулся Бобыль. — Все уложил?
Видок пристроил последнийрюкзак в багажник, закрепил
его, окинув все критическим взглядом и убедившись, что ниче$
го не вылетит на ходу, раздавил окурок каблуком.
— Садись, поехали.
До опустевшейбашни гильдии доехали буквально за пару
минут. Как всегда, на другом конце площади располагалась
местная администрация, сейчас возле нее стоял один из броне$
виков гарнских дружинников. А на ступенях паслись трое си$
немундирных, бросающих настороженные взгляды на появив$
шийся хорошо знакомый им мобиль. Площадь была ярко осве$
щена.
Ворота внутреннего двора открылись сами по себе и так же
закрылись, стоило «Голему» въехать внутрь. У зачарованной
каменнойплиты под магическим зонтиком стояла Ижанна,
прячась от мелкого моросящего дождя, в паре метров от нее,
накинув капюшон, с недовольным выражением на лице, на не$
понятно откуда взявшемся табурете сидела инквесса Беата, ря$
дом с ней, как статуи, застыли две боевые инквизиторши.
— Ну наконец$то, — недовольно заявила глава двенадцато$
го карающего отдела, смахивая рукойкапли с плаща. — Вас
двоих лучше вообще из виду не выпускать: где ни появитесь,
сразу все с ног на голову встает. Это хорошо, что вы в Белогорск
возвращаетесь, там хоть за вами приглядывать можно будет.
Игнат прикурил, сделал глубокую затяжку, выдерживая па$
узу, потом улыбнулся главнойинквизиторше.
— А мы не собираемся возвращаться.
Ижанна звонко рассмеялась, а через пару секунд к нейпри $
соединился Семен.
— Ты бы видела свое лицо, Беата, — хлопнув себя рукойпо
ноге, заявил он. — Словно горькойнастой ки от простуды хва$
танула залпом.
— И куда же вы собрались? — поинтересовалась инквесса.
— Туда, где сейчас все происходит,—высунув голову из$под
тента, сообщила Кира. — Магесса Ижанна, не соблаговолите
ли вы открыть нам портальчик в район Златограда? Но не в сам
город, там сейчас под раздачу можно угодить, а неподалеку, ки$
лометрах в двадцати?
12
— Совсем с головойне дружите? — буркнула инквизитор$
ша. — Чего вам там понадобилось? У нас каждыйчеловек на
счету. Мы оттуда, наоборот, всех вытаскиваем.
— Именно поэтому,—отозвалась Кира,—толку еще от од$
ного егеря и магички в Белогорске будет немного: сидеть под
колпаком и ждать атаки? Там и так сейчас столько пришлого
народу соберется, что у вас голова кругом пойдет от инциден$
тов. А как мы с Игнатом умеем проблемы создавать, вы лучше
всех знаете, так что без нас в столице княжества будет поспо$
койней. А мы займемся дальше своим расследованием. Лучше
помогите материально.
— Вам что, денег дать? — поинтересовалась Беата, лицо ее
по$прежнему было недовольным, как, впрочем, и голос, но она
явно нашла плюсы в сложившейся ситуации.
— Лучше гранат, — заявил Игнат, — показали они себя от$
лично. Эликсиры не помешают.Иуж наглеть так наглеть: нуж$
но что$то блокирующее магию.
Беата задумалась, наконец кивнула и направилась к броне$
вику с эмблемойинквизиции — похоже, его сюда перекинули
вместе с ней. Будучи лишенными магического дара, инквизи$
торши, не стесняясь, пользовались различными магическими
артефактами, на них работало немало магичек, которые под
контролем лиги разрабатывали много интересных штуковин.
Игнат готов был поставить свою голову против обломанного
чека, что жезлы, которыми орудовали бунтовщики в королев$
стве при захвате башни магии, и тот, которыйон забрал у пре$
следователейКиры, созданы в тайных лабораториях лиги.
Ижанна отошла в сторонку и, достав артефакт, чем$то напо$
минающийшар, которыйДемидов видел у ведьмы$стражницы
на воротах Северска в свободнойобласти, принялась с кем$то
вести беседу.
— Гильдия тоже решила кое$что вам подкинуть,—закончив
разговор, заявила магесса, — подождите минут двадцать, сей$
час там соберут и переправят сюда транспортным порталом.
Верховная магесса Дана пришла к выводу, что ваши действия
были довольно результативны, и приказала выдать вам неско$
лько боевых артефактов.
— Мое почтение верховной, — накидывая капюшон и вы$
бираясь наружу из «Голема», поблагодарила Кира.
Беата наконец выбралась из броневика, держа в руках пару
вещей.
13
— Вот разработки лиги, мы их не пускаем в продажу, только
для внутреннего пользования. Все они направлены против ма$
гических умений. Эти артефакты можно условно назвать гра$
натами.—Она протянула Игнату два яйца черного цвета.—Это
что$то вроде опустошителя, механико$магическая игрушка ак$
тивируется кодовым словом «пустота» после нажатия руны.
Потом у вас будет три секунды, чтобы швырнуть ее в противни$
ков, после чего следует хлопок и красная вспышка, и все обла$
датели силы в радиусе десяти метров уходят в ноль. Щиты бес$
полезны, они могут помешать только полету самого яйца. Ну а
эта штука тебе точно понравится. — Она протянула деревян$
ныйжезл с хрустальным шаром на конце.—Нейтрализатор, ты
уже знаком с ним по рассказам Киры. Блокирует всю направ$
ленную на тебя магию, но и Кира тоже не сможет творить чары,
если будет стоять ближе пяти метров.
— Как его включить$то? А то у меня он не работал.
— Тоже голосом, здесь кодовые слова—«жезл, активация»,
при этом ты должен держать его в руках, а твойпалец находить$
ся вот на этойруне защиты. Попробуй.
Видок взял жезл, большойпалец лег на руну.
— Жезл, активация.—Шар засиял красным.—Кир, швыр$
ни в меня чем$нибудь не очень убойным, — попросил егерь.
Девушка кивнула, но поступила, как всегда, по$своему —
с ее пальцев сорвался боевойпульсар размером с маленький
шарик и почти тут же растаял, не долетев до объекта атаки пяти
метров.
— Работает, — довольно заявила она.
— Интересные у вас отношения, — хмыкнула одна из безы$
мянных инквизиторш. — Я бы на твоем месте, егерь, на нейне
стала жениться, а то так шарахнет в пылу спора пульсаром, что
останется — в совочек и в камин.
Игнат проигнорировал высказывание. Кстати, этот жезл
был меньше, чем тот, которыйон захватил,—сантиметров три$
дцать в длину.
— Спасибо, инквесса, думаю, нам они действительно при$
годятся. Если бы еще знать, действуют ли они против одержи$
мых. Тогда Веревея шутя уничтожила и магичек, и инквизи$
торш.
— Неизвестно, — ответила Беата. — Последняя одержимая
была захвачена и уничтожена четыре года назад, этим разработ$
14
кам всего год. И у моих девочек в том подвале таких вещейне
было — может быть, все сложилось бы иначе.
— Возможно, — дипломатично согласился Игнат, — но
Шайтан не оставил им шансов, Веревее даже в бой вступать не
пришлось.
— Я знаю, теперь мы лучше подготовлены, во многом нам
помог твойрассказ, — так же дипломатично заметила Беата.
Кира на это только хмыкнула.
— Допрос в течение недели, избиения, телепат, иллюзии...
Вы это назвали рассказом?
— Но ведь Игнат на нас больше не сердится? — вполне рав$
нодушно, словно ейбыло все равно, сердит на нее егерь или
нет, ответствовала инквесса. — Инквизиция создана для того,
чтобы устанавливать истину любым способом, в том числе и
вышеперечисленными.
— Не сержусь, — согласился Демидов. — Но я запомнил.
Кира прыснула в кулачок, Беата проигнорировала выпад:
похоже, ейреально было плевать, простил он ее или нет. Имен$
но в этот момент открылся траспортныйпортал. На другойсто$
роне стояла лично верховная магесса в сопровождении незна$
комоймагички, но такойже величественной, как и она сама.
Бросок — и в руки Ижанны спустя минуту вылетел довольно
увесистыйсверток. Портал захлопнулся.
— Держи,—подходя и передавая сверток Игнату, произнес$
ла магичка, — будем считать это вкладом гильдии в намечаю$
щуюся авантюру.
— Спасибо, магесса, я ценю вашу помощь. А кто там был
вместе с Даной?
— Бывшая владычица Золотого города магесса первойсту $
пени Герда, — вместо Ижанны ответила Кира. — И если она в
Белогорске, значит, Златоград официально оставлен.
Магичка согласно кивнула.
— Верховная сообщила, что эвакуация закончена двадцать
минут назад, последним в портал прошел сводныйотряд две$
надцатого карательного отдела, которым руководит почтенная
Беата. Благодаря их жезлам удалось удержать вторую стену,
пока заканчивали эвакуацию ценностейакадемии. Если бы не
инквессы, потери могли быть гораздо больше, гвардейцы вце$
пились в свойрубеж зубами и держали до последнего, но почти
все полегли, прикрывая карающих. Нелюди шли волнойиз
порталов, в них летели пули и заклинания, а твари строили жи$
15
вые пирамиды, после чего лесовики и гончие взлетали на стену,
и там начиналось месиво. Удалось вынести человек десять по$
калеченных и тяжелораненых.
Игнат выслушал эти новости с некоторым трепетом в душе,
которого постарался никому не показать: служба у златоград$
скойгвардии была тихая и безмятежная за большие деньги,
и вот теперь они столкнулись с настоящим врагом и достойно
выполнили свойдолг. Такова судьба настоящих солдат, а не па$
радных караулов. Те, кого долгие годы называли золотыми эпо$
летами, приняли свойпервыйи последнийбой , приняли с че$
стью и умерли так же.
— Что в пакете?—спросил Игнат, взвешивая сверток, кото$
рыйтянул на пару килограммов.
— Несколько гранат, зелья, — пожав плечами, прояснила
Ижанна, после чего кинула в руки Киры какой$то светящийся
шар. — Потом послушаешь, магесса Дана велела передать эту
информацию тебе лично в руки.
Басаргина кивнула и сунула шар в карман куртки.
Игнат развернул сверток — что ж, набор впечатлял. Четыре
яйца, два белых, два красных — тут все понятно: наверняка
«инферно» и стужа. Сундучок с зельями был внушительным,
склянок на двадцать,—сейчас открывать не стал, потом глянет.
Еще нашлись четыре пачки пуль из чистого железа, все рунные,
две помечены как разрывные, две, судя по маркировке, зажига$
тельные.
— Спасибо, все в кассу, особенно учитывая, куда мы
идем, — убирая сверток в мобиль, поблагодарил Игнат. — Ну
что, давайте прощаться?
Он пожал руку стоящему рядом Семену. Бобыль был мра$
чен: похоже, свежие новости ему совсем не понравились. Беата
просто кивнула им, Ижанна улыбнулась и махнула рукой.
— Пусть боги будут на вашейстороне, —пожелала она и на$
чала готовить портал.
Прошло около минуты, прежде чем появился синийпере $
ливающийся овал. Игнат и Кира, которые уже сидели в «Голе$
ме», последнийраз махнули на прощанье, и мобиль медленно
поехал свозь голубую рябь.
Переход был долгим, Демидова мутило все сильнее, но и
портал был почти на полторы тысячи километров. Секунды
медленно текли одна за другой, полминуты, минута—и вот мо$
биль выскочил в обычныймир, под колесами зашуршала осен$
16
няя сухая трава, в свете фар мелькнул кусок дороги. Мгнове$
ние — и овал перехода пропал.
Нога Игната вдавила педаль тормоза, и «Голем» замер. Здесь
было довольно прохладно, Кира даже застегнула куртку.
— Ну и где мы? — поинтересовался Демидов.
— Видок, мне$то откуда знать? — взбрыкнула волшебни$
ца.—Хотя, кажется, я догадываюсь...—Она чуть повернулась и
ткнула пальцем в темныймощныйобъект, выделявшийся на
фоне неба.
Игнат узнал его мгновенно: серая башня. Единственное ар$
хитектурное сооружение, построенное не людьми, стометровая
колонна с одним входом на гранитном основании, без окон.
Двери были сделаны из чистого железа, никто так и не смог по$
бывать внутри, хотя и пытались: металл и камень хранили на
себе удары различного инструмента, заклинаний. Одна отмо$
роженная магичка пыталась даже телепортироваться внутрь —
ничего не вышло, дурочку просто размазало по стене. Были и
те, кто решался телепортироваться на плоскую каменную кры$
шу,—результат очевиден: ничего похожего на вход. Башня сто$
яла на высоком берегу Дона, очень большойреки, текущей
многие сотни километров по диким землям, сейчас полновод$
ной: судя по размытой дороге, последнее время тут шли обиль$
ные дожди. Ижанна выполнила просьбу в точности, Игнат и
Кира оказались всего в тридцати километрах от Златограда.
Если двигаться по берегу, вдоль которого проложена дорога, то
через час они окажутся неподалеку от города.
— Давайприкинем, что дальше, — предложил Игнат, — без
плана, хотя бы хренового, вообще не годится. Есть идеи?
— Пока одна, — с сарказмом ответила Басаргина, — сейчас
мы находимся далеко от города, и здесь совсем ничего не про$
исходит, нужно добраться до Златограда. Когда на горизонте
появится зарево, займемся разведкой.
— Логично,—согласился Видок.—Кстати, а что там за шар
тебе сунула Ижанна?
Кира секунду смотрела на него, словно не понимая, о чем
разговор, после чего морщинка на лбу разгладилась, и девушка
извлекла из кармана светящийся шарик, размером он был с
детскийкулачок.
— Это что?
— Довольно редкийартефакт, — пояснила Кира, — мы зо$
вем его визором, не сказать, что дорогой, просто использовать
17
его могут только магессы первойи второйступеней , яже только
посмотреть. Поэтому в народ он не пошел.
Кира выбралась из мобиля и, чирикнув какое$то заклина$
ние, бросила шар на землю. Не прошло и секунды, как из него
выросла полноразмерная фигура верховноймагессы Даны.
— Девочка моя, — неожиданно мягко произнесла самая
главная волшебница Белогорска, а теперь, наверное, и всей
Интерры,—твоя тетка и по совместительству моя хорошая по$
друга попросила передать однойшустроймагичке маленькую
просьбу: если уж ты решишь выйти на связь — не делай опро$
метчивых поступков, я тебя слишком хорошо знаю, ты обожа$
ешь опасные приключения. Я не стану тебя отговаривать, все
равно не послушаешь, просто будь осторожна.
Кира как$то подозрительно шмыгнула носом—похоже, эта
забота растрогала ее.
— Не знал, что у вас такие тесные отношения, ты ни взгля$
дом не показала этого, когда мы сидели в зале заседанийбрат$
ства.
— Мы не афишируем их, там была Беата, поэтому Ижанна
передала мне просьбу активировать запись, когда рядом никого
не будет, кроме тебя, конечно. Давайдальше продолжим.
Она взмахнула рукой, и сообщение вновь пришло в движе$
ние.
— Теперь о деле, — продолжила Дана, — мы выяснили, за$
чем атаковали Златоград. Герда сообщила очень интересную
подробность: накануне в архиве были обнаружены данные по
хранителям Ворот, тойсамойреликвии, которая так нужна
одержимым. МBеста, где хранится портал, установить не уда$
лось, зато удалось раскопать список тех, кто знал его местона$
хождение.Оннам ничего не дал—похоже, у одержимых в груп$
пе исследователейбыл шпион, и как только люди Герды при$
близились к разгадке, лаборатория и архив были уничтожены.
Найдены тела всех, кто там работал, кроме... Пропали две ма$
гички. Одна из них занималась списком. По этому вопросу все.
Теперь про то, что ты хотела узнать: сестра Арины Лилия Гра$
дова исчезла из Златограда на следующийдень после гибели
Струны. Местонахождение неизвестно. Потряси своего ухаже$
ра, он что$то знает о хранительнице Ворот, тойсамойсбежав $
шеймагичке, — он так ловко обошел эту тему в подвалах инк$
визиции. Возможно, это наш последнийшанс. Удачи тебе, де$
18
вочка. И тебе, Игнат, я же знаю, что ты все слышишь, не стала
бы она от тебя ничего скрывать. Прощайте.
Проекция Даны пропала.
— Что скажешь? Ты знаешь, где та беглая? — убирая арте$
фактныйшар в карман, поинтересовалась Кира.
Игнат с минуту молчал, после этого кивнул.
— Нам с тобойее не достать, она очень далеко отсюда.
— А ведь это надо сделать, — забравшись в «Голем»а и при$
куривая, задумчиво произнесла Кира. — Понимаешь, они не
просто так атаковали целыйгород: похоже, им нужна именно
эта информация.
— Этот список им ничего не даст. Тамара очень далеко. —
Игнат занял место рядом с магичкойи тоже прикурил. Малень$
кийвихрь, которыйлетал над головойБасаргиной , надежно
поглощал дым от папирос.
— Тогда зачем они напали?—резонно спросила волшебни$
ца.—Ведь подглядеть в список труда особого не составило бы?
А они мало того что убили всех, так еще и забрали с собойчело$
века.
Игнат затянулся и, задумчиво уставившись в окно, выпус$
тил дым наружу, потом спохватился, но вихрь Киры уже мет$
нулся следом, поглощая то, что могло их выдать: все же, не$
смотря на то что они близко к Златограду, это все равно пусто$
ши.
«Твоя подружка дело говорит, — влез в его размышления
мысленныйпосыл Фарата. — Если они пошли на открытое
столкновение, значит, они уверены в успехе. Это не наш с то$
бойжалкийсимбиоз, там, в человеческом теле, совершенно чу$
жая сущность с огромными возможностями. Наверное, у одер$
жимых появилась информация, которая при соединении с
этим списком способна вывести их на нашу беглую хранитель$
ницу. Если бы ты сейчас спросил моего совета, я бы тебе сказал
так: ноги в руки — и к Тамаре, иначе можно опоздать».
«Может, ты и прав», — мысленно ответил Демидов.
— Видок, ты не уснул там? — потормошив его за плечо, по$
интересовалась Кира.
— Не уснул, но у нас, похоже, появилась новая проблема.
Я говорил с Фаратом, он уверен, что одержимые, заполучив
руну, вышли на след Тамары, иначе они не стали бы заявлять о
себе так открыто.
— Есть соображения?
19
— Как ни странно, да. Сейчас добраться до Золотого города,
прояснить обстановку, а потом нужно в темпе двигать туда, где
мы с тобойпознакомились: в Гарнское королевство, вернее,
в одно поселение на его границе. А потом, если все пойдет как
надо, мы с тобойокажемся очень далеко от дома. Хотя где он,
наш дом$то?
— Чтобы туда допрыгать, мне придется убить весь свойре $
зерв, лучше бы ты взял Ижанну. Она вон на полторы тысячи
километров открыла портал, а мне потребуется семь штук. А до
Гарнса штук двадцать. Это займет дни, поскольку отдыхать мне
тоже будет надо.
— Придется поднапрячься,—притянув к себе и пуская в ход
абсолютное оружие, ответил Игнат.
Поцелуйне подкачал, Кира тяжко вздохнула и кивнула.
— Куда ж я денусь? Поехали, надо все же посмотреть, что
стало с Златоградом.
Демидов завел двигатель.
— Поехали.
Он медленно сдал назад и выехал на дорогу, она вела к не$
скольким небольшим городкам дальше по реке. Хотя город$
ки — преувеличение: так, поселки, в которых жили полтысячи
человек. А дальше за ними, в двух тысячах километров—океан,
бескрайний и почти неизведанный. Все, что о нем знали люди
Интерры, осталось от первых колонизаторов, где$то за ним
должен быть еще один материк, на котором, по слухам, тоже
были какие$то колонисты, но где, что и как, никто точно не
знал, все экспедиции, которые туда отправляли, исчезли бес$
следно. Там, на берегу вечно голубого океана, стоит еще один
небольшойвольныйгородок —Прибрежный, живущийсам по
себе, людейоттуда не видят годами. Есть еще несколько остро$
вов в пятидесяти километрах, на которых тоже поставили по$
селки, совсем мелкие. Вот такая занимательная география.
Один раз Игнат бывал в тех краях, лет пятнадцать назад—скуч$
ное местечко. Все, что там происходит, крутится вокруг океана,
чужаков там не любят, но нужда заставила жителейискать по$
мощи. Два егеря взялись за заказ, выжил только один: нелюдь
оказалась очень сильной, жила она в гроте под скалой, орудова$
ла исключительно в воде, питалась трехметровыми акулами, но
и рыбаками не брезговала, могла пустить на дно небольшой
траулер. Когда счет погибших кораблейдостиг пяти, правители
Прибрежного забили тревогу — сначала пробовали сами, глу$
20
бинными бомбами, и даже потрепали вритра, да только тварь
восстановилась и отомстила. Тогда наняли егерей. Десятимет$
рового змея в костянойброне с острым гребнем$пилой, кото$
рыйлегко пробивал дерево и железо, удалось убить только чу$
дом. Игнат не любил вспоминать эту историю: дорого далась
эта охота. Таких тварейзамечали еще трижды, но там уже рабо$
тали другие егеря. И опять с потерями. Общийсчет был четыре
к семи.
— Видок, о чем задумался? — позвала Кира, вырвав Деми$
дова из воспоминаний: оказывается, он совсем отрешенно вел
мобиль по дороге и, только когда наскочил на хорошо замет$
ную кочку на обочине, пришел в себя.
— Да так. Память подкинула эпизод,—отмахнулся Игнат и
сконцентрировался на дороге.
— Расскажи?
— Почему бы нет — вспомнил океан и охоту на вритра пят$
надцать лет назад.
— Это морскойзмей , что корабли топит?
— Он самый. Короче, слушай, было нас двое, я и Стас, егерь
опытный, лет на двадцать меня старше... Заказ поступил из во$
льного городка Прибрежного, что на берегу океана, слышала о
таком?
Кира кивнула.
— Так вот, взяли мы этот заказ...
И тут же Фарат послал Игнату образ Илы, местнойдевушки
с огненными волосами и рыжейкожей , так много веснушек на
нейбыло, она стояла обнаженная, прикрывая руками свои ма$
ленькие грудки.
«Эту часть мы рассказывать не будем, — ответил Видок
джинну. — Если ты, зараза иномирная, решил познакомить
Киру со всеми моими бабами, коих за тридцать лет странствий
перевалило за несколько сотен, я не поленюсь, запишусь на
прием к магессе Дане, и уж она сотворит такойкокон, что ты
месяц наружу не высунешь свои щупальца, или что там у тебя?»
Фарат тут же рассмеялся, но прислал мыслеобраз, что он все
понял и осознал.
Несколько раз Игнат прерывался, дорога становилась все
хуже. До Златограда оставалось километров пять, зарево на го$
ризонте становилось все отчетливей, когда Фарат прислал кар$
тинку — малыйдракон, летящийв их сторону.
21
— Из мобиля, — приказал он, глуша двигатель и гася
фары. — Атака с воздуха, малыйдракон летит прямо на нас со
стороны города.
Кира повиновалась без лишних вопросов. Стоило «Голему»
замереть, магичка выпрыгнула наружу и принялась бормотать
какое$то заклинание. Игнат же вытащил винтовку и сменил
магазин, набитыйобычными стальными пулями, на чистое же$
лезо.
«Фарат, далеко до него?»
«Чуть больше километра,—мгновенно отозвался джинн.—
Вертит башкой, ищет, куда пропал свет, на который он ориен$
тировался. Но если ты думаешь, что он вас не заметит, не на$
дейся: метров с пятисот вы будете для него как два ярких пятна,
тут в степи повсюду жизнь, но вся мелкая, она его не заинтере$
сует».
— Он наводится на тепло, — вспомнил Игнат запись в бес$
тиарии, по которому учился в цитадели. — Кира, быстро ставь
купол и остуди его так, чтобы мы выглядели холодными. Не
хочу шум поднимать, да и дракон — нелюдь опасная, еще не
факт, что мы его завалим.
— Минуту, — заявила магичка, — двигайко мне поближе,
а лучше вообще сядь за руль.
Она быстро запрыгнула на свое сиденье и начала бормотать
какое$то заклинание. Прошло секунд десять, и все вокруг заво$
локло белойпеленой , небо скрылось, резко похолодало.
— Все, теперь, думаю, он на тепло точно не наведется, а ведь
это банальное заклинание для морозильных ангаров.Мытакие
ставим на артефакты охлаждения, на скотобойнях и просто
складах, чтобы скоропортящиеся продукты типа овощей, мяса
и рыбы не портились.
«Он здесь», — прислал джинн очередноймыслеобраз.
«Он нас видит?» — спросил Игнат.
«Нет, летит чуть в стороне, высоту набрал до двух сотен».
Прошло несколько долгих минут, Кира зябко поежилась:
сейчас вокруг было около нуля, изо рта вырвалось облачко
пара.
«Фарат, где этот летун?»
«Кружит чуть дальше, в паре километров, вас не видит».
«Это понятно, иначе бы уже атаковал».
«Все, развернулся и полетел к городу».
22
— Улетел, — озвучил Игнат информацию для Киры. — Да
только в темноте вести мобиль довольно тяжело. А если снова
зажечь фары, гость может и вернуться.
— За это не беспокойся.—Она произнесла короткое закли$
нание, и ночная тьма отступила, Демидов стал видеть даже
сквозь колдовскойхолодныйтуман, недалеко и не так хорошо,
но без фар можно было обойтись.
Они выждали еще пару минут, после чего магичка сняла
чары. Двигатель завелся, и «Голем» медленно побежал дальше
по дороге. Справа шумела река, впереди горел город, слева воз$
вышалась цепь холмов, поросших колючим хищным кустарни$
ком, которыйне брезговал ни насекомыми, ни мелкими птица$
ми, привлеченными яркими сине$красными цветами с умо$
помрачительным запахом. Кстати, это единственное место, из$
вестное людям, где растут эти милые кустики. И это еще одна
статья доходов Золотого города: здесь неподалеку несколько
ферм, на которых живут семьи, собирающие сок из бутонов во
время цветения. Назначенийу него три: первое, самое распро$
страненное, — духи, считаются мощнейшим афродизиаком,
гулящие девки, если бы могли себе подобное позволить, выдаи$
вали бы клиентов досуха. Второе — это вино, в год разливают
всего пятьдесят бутылок утонченного напитка, цена заоблач$
ная, не всякийграф себе сможет позволить подобное. Ну и тре$
тий— прибыльныйи очень популярныйспособ использова$
ния — дорогое и качественное любовное зелье, очень дорогое,
считается незаконным, химичку, которая попадется на изго$
товлении амурии, ждет подвал инквизиции и огромныйштраф.
Во время цветения два раза в год эти места превращаются в за$
крытую зону, из Златограда приходят войска, несколько рот на$
емников, которые в течение месяца палят во всех, кто пытается
приблизиться хотя бы на сотню метров, кроме фермеров, ко$
нечно.
— Хана бизнесу, — словно прочитав мысли Игната, зевнув,
заметила Кира, — цена на нектар возрастет до небес, запасы
малы, и скоро за вино будут платить замками.
— Про духи забыла, — усмехнулся Демидов, — и, конечно,
про черныйрынок амурии. Теперь на этом можно будет озоло$
титься.
Кира согласно кивнула.
23
— Была у меня оказия год назад купить духи на основе ши$
повки «ночнойшелест», и не очень дорого, просили всего пять$
десят чеканов, но что$то пожалела денег.
— А тебе$то они зачем?—польстил Игнат, глядя на создан$
ныйзаклинанием Басаргинойсерыйночноймир . — С такой
красотоймужики у твоих ног должны поленницейукладывать $
ся. Кстати, интересныйвопрос, мы никогда его не обсуждали,
хотя ты умудрилась вытащить из меня то, чего никто не знает.
Расскажешь о своих мужчинах?
Кира посмотрела вперед, до зарева на горизонте оставалось
не больше семи километров, еще несколько минут, и нужно
останавливаться.
— Ты уверен, что именно сейчас хочешь узнать, сколько му$
жиков перебывало в моейпостели? —Голос Киры стал сухим и
деловым, было понятно, что ейэта тема очень неприятна, при$
чем неприятна тем, что Демидов ее поднял.—Видок, мне поч$
ти сорок, я не монахиня и не дурнушка, были у меня мужчины и
до тебя. Сколько, не скажу, а скажу вот что: ни к кому из них я
не испытывала таких чувств, как к тебе. Этого достаточно?
«Она вполне искренна, — подал голос из едва живого коко$
на Фарат. — Не лезь в бутылку, оно тебе надо?»
«Без тебя разберусь, — мысленно послал «пассажира» Иг$
нат. — Ты$то что в этом понимаешь?»
«Я с тобойтридцать лет, — парировал джинн, — и ты много
через меня эмоцийпрокачал, так что кончай, как вы, люди, го$
ворите, докапываться до нее, а то огребешь по морде убойным
заклинанием».
— Да, милая, этого достаточно, — ответил Игнат: он и сам
был не рад, что задал этот вопрос.—Пора нам останавливаться,
дальше холмы закончатся, и «Голема» будет спрятать гораздо
сложнее. Арины с нами больше нет, так что морок придется
тебе накладывать.
— Ну, на сутки меня хватит, а там обновлять придется. Да$
вайсворачивай , тут между холмами густые заросли папоротни$
ков, там наш мобиль и без маскировки тяжело найти.
Демидов послушно повел «Голема» в указанном направле$
нии — и точно, спустя триста метров уперся в сплошную стену
высокого кустарника с впечатляющими листьями, под каждым
из которых можно было спрятать не слишком большойбагги.
Выпрыгнув наружу, он достал тесак Дениса — широкое тяже$
лое лезвие больше подходило для рубки, чем его кинжал. На то,
24
чтобы пробить проход, ушло минут тридцать. Он даже немного
запыхался, хорошо что оружие было рунным: Лодочник убил
им немало нелюдей, клинок впитал в себя много душ, приобрел
полезные свойства, например, не тупился.
— Готово,—вернувшись к мобилю, подвел итог своейрабо $
ты Игнат.
Кира, стоящая рядом, хихикнула.
— Ты чего? — не понял егерь.
— Тыбыл так прекрасен в этом сражении,—поцеловала она
его в щеку, — что я даже не стала предлагать свои услуги.
— О боги!—взмолился Демидов.—Дайте мне силы не при$
душить эту женщину! Не могла раньше сказать, чтобы я не
изображал дровосека? Могу поспорить, тебе это почти ничего
не стоило бы?
Басаргина виновато улыбнулось.
— И заняло бы всего минуту. Но, как я уже сказала, ты был
так прекрасен, не злись.
Игнат обреченно махнул рукойи загнал мобиль в заросли.
Достав из багажника их рюкзаки, он отошел в сторону—вот те$
перь настало время магии. Кира зашептала заклинание, сдела$
ла пасс рукой, и «Голем» исчез, после чего она выбралась из за$
рослей, скептически осмотрела пробитый Игнатом коридор.
— Нет, так не годится,—уверенно заявила она и вновь при$
нялась творить чары.
— Неплохо,—присвистнул егерь, глядя, как по мановению
ее руки растения с самого края начали медленно восстанавли$
ваться. Наконец трехметровыйпроход закрылся полностью.
— Магия земли—не мое,—вытерев платком лоб, сообщила
волшебница, — но пару днейпростоит.
— А потом?
— А потом завянут, нельзя полностью восстановить уничто$
женное. — Она подхватила рюкзак, достала бутылку с водой,
сделала глоток.—Теплая дрянь,—сморщилась девушка, после
чего ее рука покрылась инеем, а следом и бутыль.—Вот совсем
другое дело, хочешь?
Игнат сделал пару глотков, и от студенойводы заломило
зубы.
Спустя тридцать минут они поднялись на последнийхолм,
с которого был отличныйобзор на умирающийгород.
— Теперь он по$настоящему золотой, — едва сдерживая
слезы, полным печали голосом произнесла магичка.
25
Для Киры это был город ее юности, сейчас она испытывала
то же самое, что и Игнат при виде руин цитадели. Сначала одна
слеза скатилась по щеке, оставляя влажную дорожку, за ней
другая. Кира резко развернулась к егерю и, уткнувшись в плечо,
разревелась чисто по$женски.
Сложно было не согласиться: пламя поднималось выше
крыш, пожирая Златоград, — сейчас он больше всего напоми$
нал огненное озеро. Город будет гореть несколько дней, и сова$
ться в него бесполезно, если там был кто живой, то уже запекся.
Спасать тут некого.__
  • Комментарии
Загрузка комментариев...