Византийский Ковчег | Сказки от Сергея Лобанова, «Эмми»

Часть VIII.

- Да, это он, это Сверконий! – торжествовал Гутленд, разглядывая кулон. - Камень, дающий избранным невероятную силу, возможность творить «Большое». Эмми, девочка моя, ты должна беречь этот кулон, не снимай его и знай, пока он на тебе, ты в полной безопасности! - Лицо Гутленда сделалось серьезным. - А теперь Эмми, я расскажу тебе о «Главном». Зигурду известно о существовании камня! Более того, он давно желает им владеть! В то время, когда он был одним из нас, из рукописей древних ему известно стало: «Кто камнем обладает, приняв его от «Той», что рядом, тот силу обретёт и власть над всеми  без предела». А так же знает он, что камень принятый от «Той», которая пришла, опасней может стать всего на свете и принести погибель.

Гутленд наклонился к Эмми и тихо почти шепотом добавил:

- Но кто она…, не ведомо ему! Ему неведомо и то, что подменить сумел я несколько страниц, а потому не знает он, что говорилось раньше в них! А сказано там было так: «Тот мудр, кто предаст добро, снискав позор от жажды власти, приняв кулон, изменит путь свой навсегда!» 

- Тебе понятен смысл этих слов?

- Не совсем.

- Как только примет он кулон, неважно как, случится «Главное»! Он сам и окружение его, исчезнут вместе с ним! - Гутленд осторожно посмотрел по сторонам. - В кулоне, в этом камне, заключена надежда наша. Да будет торжество «Добра»!

Гутленд хитро улыбаясь, подмигнул Эмми:

- И мы ему поможем волшебный камень обрести, - понизив голос до шепота Гутленд тихо произнес. - Получит камень он от «Той», которая пришла!

- То есть…?

- То есть от тебя!

- Теперь я догадалась, зачем понадобилась вам. Вы хотите…

- Да, девочка, себя ты сможешь выдать за принцессу! 

Эмми не ответила, она испугано расстегнула блузку и посмотрела на камень.

- А если он не наденет кулон?

- Так что ж, по-твоему, чудесный камень он в карман положит? Я нисколько не сомневаюсь в удачном исходе задуманного. Верь, все так и будет! 

Гутленд направил указательный палец вверх и таинственно произнес:

- Но и это еще не все. Время стерло часть рукописи древней. Из теста слов, из букв, рассыпанных в конце последнего листа, остался мне неясным смысл последнего запрета. Сумел я разобрать всего три слова: кинжал, кулон и почему-то перстень. Что означает сие не ведомо и мне. Осмыслить трудно, другое в тексте стерлось безвозвратно. Прошу тебя, запомни  сказанное мной и будь настороже развития событий.

– Так как же обмануть нам Зигурда, если и ему многое известно?

- Но ведь не всё…! Всё важное, как я уже сказал не ведомо ему! Согласен я и с тем, что сложно, но если нам удастся, определить поступков выбор и выстроить порядок верных действий…

- Но ведь принцесса и король во власти Зигурда! – продолжала настаивать Эмми.

- Права и в этом ты, их охраняют хорошо, но… и у нас есть аргументы.

- Например?

- Во-первых, вы с принцессой уникально схожи, а во-вторых кулон у нас, в оправе золотой - Сверконий! Чудесный камень только потому тобою обретен, что вы с принцессой есть «Одно», всего лишь с разницей в каких-то триста лет! Ну как, весомый аргумент, не так ли? Одной из вас позволил камень обрести себя. Подумай, может быть случайным, что удалось тебе свершить такое? Ты неслучайно выбранная нами, ты избранная всеми!  Верь мне!

- А, как мы объясним тот факт, что двое нас?

- Никак! Нам не придётся объяснять. - Гутленд улыбнулся и совершенно спокойно, будто это само собой разумеющийся факт уточнил. – Все во лишь надо подменить принцессу на тебя, ее займешь ты место в башне! Но прежде надо нам пробраться в замок и там, мы обязательно изыщем верный способ. Не скрою, опасная затея, тем более  пробраться тайно невозможно, колдун не только видит, он чувствует любое приближение к нему, и потому…, и потому придется нам самим пред ним предстать.

- Но если мы придем, нас схватят и камень отберут и…,

- Не сможет сделать это он, способна только ты свершать «Большое». Нет сил, способных силою отнять, один лишь способ есть заполучить Сверконий – принять из рук принцессы добровольно! Об этом Зигурд знает хорошо!

Я повторю: он должен взять кулон из рук твоих! Тогда произойдет «Большое» - случится «Главное», погибнет зло, и Зигурд превратится...! Впрочем, когда придет время, ты все сама узнаешь. Верь мне!

_

2017 25 07 15 11 28

 

Часть IX.

Миновав множество больших и малых озер, миновав  долину реки Траун, Эмми и Гутленд приблизились к отрогам горного массива Дахштайн.

- Вот они - Мертвые горы! - произнес Гутленд почти торжественно. – Много раз я видел эти горы, и каждый раз они вызывали во мне восхищение и неподдельный трепет. Согласись, впечатляющая мощь!

- Красиво и одновременно жутко, - согласилась Эмми. - Жаль, что это великолепие облюбовал для себя Зигурд.

Со стороны гор подул колючий пронизывающий ветер. Эмми подумала: «В горах холодно, а ведь сейчас август и на равнине теплое лето!..»

- Теперь в горах темнеет рано, – будто читая её мысли, вкрадчиво сказал Гутленд, - будет лучше, если мы найдем укромное местечко для ночлега, а завтра, утром, осуществим наш план.

- Нельзя ждать до утра, - перебила Эмми. - Король с принцессой ждут помощи!

 В этот момент сильный порыв ветра разогнал тяжелые тучи.

- Смотри! – воскликнул Гутленд, - смотри Эмми, вот оно логово зла! - Пелену тумана сорвало и в полумраке, на фоне темнеющего неба, появились очертания замка. Черные уступы скал плотным кольцом окружали его стены.

- Абсолютно неприступная крепость, - задумчиво произнес  Гутленд. - Высокие башни, бойницы вдоль стен, перед массивными воротами решётка, в скале зияет трещина, над ней подъемный мост. Задача непростая и всё-таки, мы должны пробраться в замок!

Гутленд обнял Эмми и ласково сказал:

- Верь мне девочка, всё так и будет!

Стемнело. По небу рассыпались яркие звезды, и на их фоне казалось, что башни замка, это руки огромного колосса, приподнявшего над собой тяжелый небосвод. Острые шпили башен, иглами прокололи небо, а вокруг, оглушая горы раскатами грома, ослепительно сверкали колесницы молний.

От страха и волнения Эмми прижалась к Гутленду. Он тихо спросил:

- Тебе страшно?

- Немного, - призналась Эмми.

- Не бойся девочка, все будет хорошо, верь мне! – успокоил её Гутленд.

***

                                                                         2017 25 07 16 00 58

Меж каменных нагромождений Гутленд нашел удобную площадку, на которую они плавно опустились.

– Дальше мы пойдем пешком, в горах перемещаться сложно и опасно, и к тому же уже стемнело.

Обходя повсюду лежащие камни, Гутленд и Эмми медленно поднимались по горной тропе. Справа от тропы крутой обрыв срывался в пропасть, слева отвесная стена уходила вверх под облака. Местами тропа становилась настолько узкой, что приходилось, прижимаясь спиной к скале, медленно продвигаться боком.

На пути встречались завалы, оставленные недавним камнепадом. Эмми столкнула ногой в пропасть небольшой камень - гулкое эхо, подняло в воздух стаю воронья. С криком, больше похожим на собачий лай, разлетелись они в разные стороны. Тропа уводила все выше и выше, казалось, что скоро будет возможно дотронуться рукой до ближайшей из туч.

Наконец, Гутленд и Эмми вышли на широкую площадку напротив ворот замка.

- Подъемный мост поднят, - вслух рассуждал Гутленд, - ворота охраняет многочисленная стража. Надо придумать способ, как попасть за стены замка. Эмми, у тебя есть идеи?

- Никаких, - простодушно ответила Эмми.

Будто ожидая незваных гостей, стража внимательно всматривалась в обступающую темноту ночи. Вдруг, они заметили две фигуры и сразу десятки факелов осветили  площадку перед мостом. У края трещины стоял человек в широкополой шляпе, рядом с ним держа его за руку, стояла девочка.

- Они должны нас заметить, мы должны их выманить за ворота, а иначе нам не пробраться за стены замка – сказал Гутленд и достал небольшой факел. - Взмахом руки он послал невидимый разряд - огонь вспыхнул и осветил Эмми. В свете факела блеснуло золото оправы, и синяя вспышка озарила темное небо над замком. Эмми медленно сняла с шеи кулон, подняла над головой и разжала сжимающие камень пальцы. Вспыхнув звездой, Сверконий послал четыре разнонаправленных луча, разрезав ночь с севера на юг, с востока на запад, символизируя четыре направления основы!

 Стены замка осветились всполохами множества факелов, крики стражи, многократно усиленные многоголосьем эха, наполнили тишину ночи. Лязгнули цепи - подъемный мост, издавая надрывный стон, со скрежетом начал медленно опускаться. С грохотом мост накрыл трещину, и стража опережая друг друга, бросилась навстречу незваным гостям.

 - Пора Эмми, - сказал Гутленд, – поверни перстенек, пусть они нас ищут и желательно подольше! – Держась за руки, они отступили на несколько шагов и прижались к скале. Эмми повернула перстень, и они стали невидимы. В сутолоке, под прикрытием перстня, Эмми и Гутленд незаметно перешли мост и так же незаметно проскочили мимо стражи у ворот. Цель была достигнута, они были в замке!

В это время на площадку перед воротами вышел Зигурд.

- Где девчонка? - кричал он в гневе. - Найдите мне девчонку, у нее кулон с синим камнем! Мне нужен этот камень! - Только что, в нескольких шагах от себя, он видел вожделенный Сверконий. Тот самый, могущественный камень из древних времен, данный на все времена творить «Большое»,  был совсем рядом.

 «Похоже, это дело рук Гутленда, - размышлял Зигурд. - Ведь только он, мог так внезапно появиться и также внезапно исчезнуть. Но девчонка, кто она? Как камень мог оказаться у нее? - Его глаза сверкнули  бессильной злобой. – В свете факела было трудно разглядеть, и если б я не был уверен, что принцесса в башне, то сказал бы что это она, но тогда, кто же в башне? Не может быть, мне показалось это не принцесса, это невозможно! А вдруг это…», - от пришедшей на ум догадки, Зигурд вздрогнул всем телом.

_

2017 25 07 16 27 08

Часть  X.

- Здесь держит Зигурд своих пленников. – Гутленд указал рукой на высокую башню во внутреннем дворе замка.

- Откуда вам это известно?

- Не удивляйся многому, верь малому, есть то, что очевидно не только мне, вот посмотри на стены этой башни, все окна заколочены наглухо, у входа стража.

- Как же мы попадем в башню?

- А ты вспомни, как недавно шла по песчаным ступеням. Вспомнила? Иди смело, двери и стены пропустят тебя. Я же появлюсь чуть позже. Только не испугай принцессу своим неожиданным появлением.

***

- Кто ты? – растеряно спросила принцесса и, подойдя к Эмми, дотронулась до её плеча. - Ты не приведение…?

- Нет, - стараясь как можно мягче, ответила Эмми.

- Как ты здесь оказалась? И как возможно, чтоб ты была столь похожа меня? Кажется, будто я смотрюсь в зеркало.

- Это сложно объяснить, но поверьте, дорогая принцесса, я пришла к вам с добром.  

- Как же ты смогла…? Двери заперты, вход в башню охраняет стража!

- Через некоторое время вам и это станет понятно, – Эмми подошла к принцессе совсем близко, и тоже дотронулось до ее руки. – Меня зовут Эмми, я пришла, чтоб спасти вас, спасти вашего отца…

- Спасти меня, но возможно ли это? Разве под силу тебе то, что не под силу никому! Должно быть девочка, ты шутишь?

- Я пришла не одна! Рядом со мной силы добра и силы синего света!

- О ком ты говоришь? – принцесса вдруг испугано воскликнула. - Что это?!

В дальнем углу комнаты появилось знакомое мерцание света и вскоре, обозначились контуры человека в широкополой шляпе.

- Здравствуйте принцесса Эмма! Здравствуй Эмми!  - Гутленд шагнул вперед, снял шляпу и низко поклонился принцессе. В том же углу вновь появилось мерцание света - раздвинув воздух рукой, появилась девушка.

- Как здесь неприятно холодно, - сразу возмутилась Ангенема, - вы принцесса совершенно продрогли! Надеюсь, здесь есть камин?

- Камин? Стража убрала дрова, и разжечь огонь невозможно…

- Дрова? Это неважно! - сказала девушка и бросила в пустую топку поднятый с пола кусочек древесной коры и пучок соломы. В тот же миг в камине вспыхнуло яркое пламя, невесть откуда взявшаяся струйка дыма, под аккомпанемент потрескивания дров, весело запела в трубе свою песню. - Скоро станет тепло, а пока принцесса, придвиньтесь поближе к огню, вам надо согреться. – Девушка обняла принцессу, и вмиг ее разорванное платье стало точь-в-точь таким же, как платье на Эмми. – Теперь вы еще больше похожи. – Ангинема улыбнулась и протянула зеркальце - Посмотрите, даже ваши прически не отличаются длиной волос!

- Что за чудеса происходят вокруг меня? – растерянно промолвила принцесса. - Впервые вижу, чтобы огонь горел без дров! Кто вы?

- Выслушайте меня, - с волнением начал Гутленд и еще раз низко поклонился. – Позвольте вам все объяснить.

- Говори, я слушаю тебя, - ответила принцесса властным, но еще  дрожащим от волнения голосом.

- Принцесса, вам хорошо известно, что на ваше королевство напали племена торов. Их повелитель Зигурд - горный колдун, обладает чудовищной силой, способной творить «Большое» зло! Теперь, без помощи сил способных противопоставить злу «Большое» добро, справиться с ним будет невозможно! Вот потому мы здесь…

 - Но, что мы можем? – перебила принцесса Эмма.

- Мы знаем, как победить зло! – решительно произнес Гутленд.

- Говорите!

- К сожалению, я не вправе сказать больше. От вас принцесса, требуется только одно - ваше место в башне займет эта девочка. Согласитесь, прошу вас.

- А что же я? Что будет со мной? – спросила принцесса.

- Незаметно для всех мы выведем вас из замка и спрячем в надежном месте.

- Уж не предлагаете ли вы мне сбежать, бросив в беде отца и подставив на погибель эту несчастную простолюдинку? Нет, нет и нет! Принцесса Зальцкамергута не унизит своего достоинства!

- Принцесса, мы не посмели бы вас оскорбить недостойным предложением, но таковы условия борьбы. Есть то, что невозможно изменить, необходимость действий сама диктует… - резко оборвав фразу, Гутленд замолчал и многозначительно поднял руку вверх, призывая всех к вниманию. - Поздно обсуждать, мы опоздали, я чувствую запах чудесного геля, скоро Зигурд увидит нас и найдет…

_

Часть XI. 

2017 25 07 17 13 05

 

В тронный зал вошел один из вождей торских племен. Низко склонив голову, он  встал на одно колено и, приложив правую руку к груди, глухо произнес:

- Прости нас повелитель, мы обыскали всё на тысячу шагов - их нет…!

- Довольно! - прервал его Зигурд и знаком подозвал к себе ближнего слугу. - Принесите чан с чудесным гелем, сейчас мы увидим, где они прячутся! Время встречи наступило!

Четверо мускулистых слуг с трудом внесли огромный чан, наполненный до верха маслянистой жидкостью. На поверхность тонкими струйками со дна поднимался газ, издавая отвратительно пахнущий запах. Огромного роста воин медленно помешивал жидкость деревянным веслом. При каждом его движении, над чаном поднимался едкий пар с резким омерзительным запахом кислотной гнили. Зачарованно смотрели торы за таинством происходящего на их глазах чуда.

Другой слуга, принеся ларец, замер пред троном в низком поклоне.  Зигурд встал, открыл крышку ларца, взял щепотку порошка и бросил в чан. Поднялся пар, маслянистая жидкость, хлюпая вонючими пузырями, словно закипела.

– Пора! - произнес Зигурд и, подняв над головой двуручный меч, резко опустил его в чан. В туже секунду огромные снопы искр взлетели к потолку. Стоящий рядом с чаном воин вскрикнул -  невидимая сила отбросила его на каменный пол с чудовищной  силой.

Сначала поверхность геля затянулась мутной пленкой, затем приобрела синевато-зеленый оттенок, потом постепенно в течение нескольких минут стала совершенно прозрачной. На поверхности пленки стали проявляться изображения гор, лесов, полей, рек. Вдруг, изображение сменилось и, все отчетливо увидели - по коридору замка в сторону тронного зала идет человек в широкополой шляпе, а рядом с ним, держа его за руку, шла девочка, точь в точь похожая на принцессу…

 - Вот они! - воскликнул Зигурд. – Схватите их немедленно! Как случилось, что эти двое оказались в моем замке и теперь имеют наглость идти сюда…?  

Распахнулись массивные двери. В мерцающем свете факелов, в зал вошла девочка, как две капли похожая на принцессу.

- Эмма…?! – удивленно воскликнул Зигурд. От неожиданности он вскочил с трона, но сдержав порыв гнева, сделал лишь шаг навстречу.  – А где же славный Гутленд? Кажется, только что вы были вместе. Почему он оставил тебя одну?

- Меня зовут Эмми. Я родная сестра принцессы и пришла к тебе одна!

- Вот как?! Сестра принцессы? Пришла одна? Замечательно! Интересно, как тебе удалось войти в замок незамеченной? Моя многочисленная стража не пропустит даже летящую в небе птицу. И ты наивно рассчитываешь, что я так просто поверю тебе? Скажи Эмма, это Гутленд помог тебе выйти из башни?

- Я Эмми, и я пришла к тебе сама…

- Допустим, так, что же привело тебя в мой замок?

- Я пришла с целью обменять камень на свободу моего отца и свободу моей сестры!

- Обменять камень? Разве я меняю пленников на камни? И кто твой отец, и кто твоя сестра? И о каком камне идет речь? Вот видишь, как много возникает к тебе вопросов!

- Ты знаешь, о ком и о чем я говорю. 

- Уж не хочешь ли ты сказать…

- Да, Сверконий у меня! Повторяю: я принцесса, дочь короля, родная сестра Эммы!

- Родная сестра Эммы?.. Вот так новость! Выходит, у короля Ульриха две дочери? Почему же мы не знали об этом раньше?

– Мы с сестрой родились в один и тот же день, в день именин нашего отца.

Зигурд был обескуражен абсолютным сходством: одно лицо, цвет глаз, цвет волос и даже тембр голоса.

- Нельзя отрицать очевидное, вы похожи, как две капли росы и все же, если ты принцесса, докажи это! - Зигурд почти поверил, но осторожность толкала его получить доказательства.

- Моя сестра подтвердит, если ты желаешь убедиться в моих словах, прикажи привести её! – Эмми незаметно провела рукой по груди – кулон был на месте.

– Отдаю должное твоей смелости девчонка! Но сначала мы послушаем короля. - Зигурд взмахом руки подал знак. - Приведите Ульриха, отец не ошибётся, родную кровь не обманешь! Эй, слуги, - Зигурд хлопнул в ладоши с такой силой, что от порыва ветра пламя ближайшего факела задуло. - Заодно приведите принцессу. Ульрих нам подскажет, а Эмма подтвердит, кто из них принцесса!

В окружении многочисленной стражи, закованный в цепи, но с гордо поднятой головой, поступью полной достоинства, в зал вошел король.

- А вот и Ульрих к нам пожаловал! Что-то ты не весел дорогой мой король? – насмешливо обратился к нему Зигурд. - Хорошо ли тебе живется в моем замке, не обижают ли тебя мои слуги, почитают ли  дорогого гостя?

Ни один мускул не дрогнул на лице короля, взгляд его был спокоен и тверд. Наделенный большой физической силой он лишь слегка повел рукой - четверо стражников, упираясь ногами в пол, с трудом  удержали скованного цепями короля.

- Довольно, оставьте его, он неопасен, – крикнул Зигурд страже. – Вижу, ты еще не растерял своей силы! Я же говорил тебе, у меня будет хорошо! - Зигурд улыбнулся волчьим оскалом. - Скоро я отпущу тебя. Отправляйся в свою берлогу, будешь моим вассалом в этом диком крае. Стража,  набросьте на него шкуру черного медведя, с этого дня тебя будут звать Ульфрик – король волков! Ты спросишь почему? Я с удовольствием отвечу. Теперь в твоем королевстве живут только волки! – Зигурд засмеялся, от раскатистого смеха вздрогнули каменные своды, заплясали на стенах нестройные тени факелов.

 - Я приготовил тебе сюрприз, - сказал Зигурд. - Смотри – это твоя дочь Эмми!?

- Эмма! – воскликнул король.

- Здравствуй, отец! – ответила Эмми и шагнула королю навстречу.

В этот момент в тронный зал ввели принцессу Эмму. Король поднял голову, и невольно воскликнул:

- Кто ты…?

Принцесса опустила глаза и тихо произнесла:

- Я твоя дочь, Эмма.

– Тогда кто ты…? - обратился он к Эмми, не понимая, что происходит.

Видя перед собой двух девочек, похожих друг на друга, как зеркальное отражение, Ульрих решил, что теряет рассудок. Его ноги налились свинцовой тяжестью, еще мгновение и он потерял бы сознание…

- Отец, посмотри на нас! – решительно сказала Эмми и бросила на короля взгляд такой выразительной силы, что Ульрих понял ее без слов.

- Замолчите немедленно! - закричал в бешенстве Зигурд, почувствовав что-то неладное.

Эмми быстро расстегнула верхние пуговицы на воротничке и достала кулон. Мгновенно зал озарила, синея вспышка света.

- Вот мое доказательство! Сверконий - камень могущества и силы! Тебе хорошо известно - только принцесса может овладеть этим камнем!

Как зачарованный смотрел Зигурд на холодное сияние камня и размышлял:

«Казалось бы, так просто, сорвать с неё цепочку, но…! Но должен помнить я - не брать кулон из рук от той, которая «Пришла», не одевать кулон на шею! Что ж, пусть будет так! Важнее то, что удалось мне тайну разгадать от времени потертых рукописных слов. Я в тексте прочитал три слова: кулон, кинжал и перстень. Что означает это, каков в том смысл, теперь уж трудно разобрать, другое в тесте стёрлось безвозвратно. Но догадался я, и приготовил камню новую оправу. Прекрасный перстень из самой чистой вороненной стали! Но прежде должен я проверить силу камня…»

Встав с трона, Зигурд воскликнул громогласно:

- Кто может помешать мне взять то, что я желаю иметь? Верные воины, кто из вас подаст мне кулон на лезвии меча…?

Услышав призыв Зигурда отобрать камень силой, Эмми не растерялась. Зажав кулон в руке, она подняла камень над головой - сверкнула молния, раздался гром и невыносимый скрежет металла. Сливаясь в какофонию отраженных звуков, эхо многократно повторило раскаты грома…

Зал вздрогнул, сотни воинов, шагнув к невидимой черте, вдруг встали. Не в силах сдвинуться с места,  с искаженными от бессильной злобы лицами, пытаясь преодолеть непреодолимое, воины рубили воздух мечами, кололи копьями, но все было тщетно, преграда была непреодолима.

Вскинув руки перед собой, ладонями вниз, Эмми  приподнялась над невидимым кругом. С легкостью переместилась в дальний угол зала, будто играючи, пробежала по отвесной стене, и уже через секунду, была на другой стороне. 

Зигурд отдал приказ, и сотни стрел нацелив своё смертоносное жало, взвились под своды зала. Подняв перед собой ладони, Эмми поставила вокруг себя непреодолимое и, стрелы не долетев до цели падали, не причинив Эмми ни малейшего вреда. Собрав пальцы в кулак, Эмми резко выставила руку вперед. От удара невидимой волны воины упали на каменные плиты, роняя оружие, теряя доспехи. Раздвинув пальцы, Эмми указала рукой на закрытые ставни – ворвался ветер, подхватил, закружил воинов и вынес их как щепки в распахнутые настежь окна…

- Достаточно или нужны ещё доказательства?! – твердо спросила Эмми. Она вдруг почувствовала, что уже не боится Зигурда. - Твоим слугам не удалось силой взять камень, может быть, ты попробуешь? - Она произнесла это с такой уверенностью, что колдун впервые усомнился в собственной силе.

- Хорошо, я готов обменять вашу свободу на Сверконий. Ну же, отдай мне камень! - повелительно произнес Зигурд.

- Обещаешь ли ты сдержать своё слово?

Зигурд ухмыльнулся:

- Обмен неравноценный, за вас я не дал бы и простого булыжника. Отдай камень, и вы свободны!

Сжимая кулон в руке, Эмми шагнула навстречу Зигурду.

- Вот камень, возьми его! – произнесла Эмми как заклинание и протянула колдуну открытою ладонь с кулоном. – Я Эмми, я та что «Рядом», я отдаю Сверконий ради свободы сестры и отца! «Откуда во мне взялись эти слова?»  - мелькнула у Эмми мысль.

- Стой! –  крикнул Зигурд. - Стой там, где стоишь! - Злобная усмешка пробежала по лицу колдуна.

Выхватив из ножен меч, Зигурд направил острие клинка на Эмми.

- Я помню текст из рукописи древней! И чтоб не ошибиться в выборе, поступим так – ты сама повесишь кулон с камнем на лезвие меча.

Эмми бросила взгляд на короля, потом на принцессу, будто пытаясь сказать: «Смотрите, сейчас свершится «Главное»! Подойдя к мечу на расстояние вытянутой руки, Эмми аккуратно повесила цепочку с камнем на острое жало клинка.

Взмахом меча, Зигурд подбросил кулон в воздух и, схватив налету, зажал камень в руке.

- Он мой! – радостно воскликнул колдун и только после испугано подумал, что возможно допустил роковую ошибку. Ожидая неизбежного, Зигурд закрыл глаза. Прошла минута…, другая…,

«Все хорошо, все хорошо, - мысленно говорил себе Зигурд, успокаивая себя. - Мне незачем бояться, я не принял камень из её рук».  - Зигурд медленно открыл глаза и поднял тяжелый взгляд. Перед ним стояли две девочки, а между ними человек в широкополой шляпе и с посохом в руке.

– Владей! Камень твой! – улыбаясь, произнес Гутленд. В его голосе звучали победные ноты. О причине этой радости знал только он и посвященные им в «Большую» тайну.

- Как трогательно видеть вас вместе, – процедил сквозь зубы Зигурд и бросил взгляд на Эмми. – Теперь я точно знаю, кто ты! Я мысли прочитал твои. Ты «Та», которая пришла! Пришла оттуда, куда я скоро обязательно приду, но приду не один, приду с камнем! О, это будет великий поход! Вы полагали, справиться со мной? Наивно! Стража! - взревел колдун, - схватите их! Втроем им в башне будет  веселей!

Стража сделал лишь шаг, и замерла, невидимая сила вновь лишила их возможности приблизиться к Эмми.

- Вам еще удается противиться моей воли? Сейчас посмотрим, как вы сумеете противиться камню! - Поддев Сверконий острием кинжала, Зигурд вынул камень из оправы и, слегка надавив, вставил в перстень.

- Теперь я повелитель камня! -  произнес он  надменно и надел перстень на палец.

Отбросив на четыре стороны лучи, Сверконий вспыхнул алым светом и погас…

***

- Где ты была так долго? Мы с отцом уже волнуемся! Вернуться в отель, чтоб взять крем, неужели для этого требуется целый час?!

- Лично я за это время порядком проголодался! – разделил отец обеспокоенность мамы и предложил отобедать в ресторане, на набережной.

- Дочь была неизвестно где, а он проголодался!

- Не откажусь, – поддержала отца Эмми, - ужасно голодна, будто триста лет не ела! С удовольствием съем что-нибудь мясное, например, запечённый на огне окорок кабана или вырезку оленины!

Родители Эмми удивленно переглянулись.

- Карл, представь себе, - вновь начала мама, - ее не было…

- Не надо сердиться, прошу тебя, - перебила её Эмми, - всего-то один час! Это немного, поверь мне, я знаю…

2017 25 07 17 18 58