Византийский Ковчег | Ольга Гусейнова, Наталья Косухина, Алёна Медведева. "Зачарованные" (18+)

Ольга Гусейнова, Наталья Косухина, Алёна Медведева. "Зачарованные"

 Москва : Т8, 2020 г. 300 с.

ISBN: 978-5-517-01953-0

 

Аннотация

Любовь творит чудеса даже в волшебном мире и соединяет в пары представителей самых невероятных рас. И неважно оборотень это, фея или тёмный маг, если им предназначено найти друг друга!

Познать магию любви, обрести взаимность, стать... зачарованными.
Три автора - три разных взгляда на романтические отношения представлены на страницах этой книги. Мир фэнтези, удивительные характеры героев и самые неожиданные истории любви ждут читателей с первых страниц.


Подробнее: https://www.labirint.ru/books/741796/

 

Фр-р-рш-ш!

Я интуитивно отклонилась, посмотрев на импровизированную гору, которая изрыгала пламя. Вот зачем для корпоратива нужно было обязательно выбирать этот ужасный клуб?

Здесь всегда много народу, все очень дорого и, хотя отдыхают тут уважаемые люди, от взгляда некоторых у меня мурашки по коже. А может быть, мы здесь, потому, что, судя по слухам, именно в клубе «Вулкан» самый лучший стриптиз.

Посмотрев на своих коллег, сидящих рядом, я сделала вывод: похоже, здесь еще и выпивку не разводят. Ибо не много им нужно было для счастья.

Вы спросите, почему я не пью? Все просто – у меня непереносимость алкоголя, табачных изделий и чистящих средств. Сразу начинается рвота или удушье. Но на корпоративы хожу исправно, потому что нехорошо отрываться от коллектива и бла-бла… и тому подобное.

В этот момент я услышала шум на сцене и, повернувшись, увидела, что мой сослуживец Федор Покровский забрался на подиум. И ладно бы поприставать к стриптизерше. Нет! От оттеснил ее со словами, что сейчас научит, как надо танцевать стриптиз.

Ошеломленная девушка вместе с нашей компанией наблюдала, как пьяного аудитора охрана выдворяет со сцены и из клуба. Вздохнув, я отправилась вызывать ему такси.

Есть, конечно, недостатки в том, что взираешь на весь этот балаган трезвыми глазами, зато потом именно у меня самые классные фотки.

Вызвать такси для Феди ночью, в пятницу, оказалось делом непростым, но я-таки справилась. Когда машина отъехала, увидела стоящего около входа мужчину. Тот пристально меня рассматривал, покручивая в руках трость.

Крупный, черноволосый, с пронзительными глазами, то ли серого, то ли зеленого цвета. Явно состоятельный и хорош собой, но меня в связи с моей профессией удивить или впечатлить сложно. Я каждый день с такими общаюсь, и капнешь их дела поглубже, такое вылезет… двадцать лет потом в тюрьму передачки носить будешь.

Не-е… Нет ничего лучше обычного мужика среднего достатка, я вас уверяю.

Передернув плечами, я прошла мимо и направилась в клуб. Шум музыки и голосов мгновенно отрезал меня от неприятного ощущения навязчивого внимания, и уже спустя десять минут я и думать забыла о незнакомце. Но он не забыл обо мне.

Примерно через полчаса, когда я отлучилась в туалет, передо мной вырос незнакомый мне мужчина крупного атлетического телосложения и очень вежливо попросил:

– Екатерина Андреевна, не могли бы вы проследовать за мной? Вас хотел бы видеть мой босс.

Значит, его босс знает, кто я такая, и наверняка не только это. Во всех профессиях есть издержки, в моей – навязчивость клиентов.

– Кто ваш начальник?

– Думаю, будет лучше, если он сам вам представится.

Хм-м… Мне все это очень не нравится.

– Куда вы предлагаете мне проследовать?

– На второй этаж, шеф обычно отдыхает на балконе.

Значит, у него Вип-место.

– А если я откажусь?

– Буду вынужден настаивать.

– Силой?

– Ни в коем случае. Но до конца вечера вы от меня не отвяжитесь, – на полном серьезе просветил меня громила.

Помешкав в нерешительности, я все-таки кивнула и направилась на второй этаж. Подведя меня к нужной двери, мужчина распахнул ее, пропуская меня на балкон, с которого открывался вид на весь клуб.

За столом сидел незнакомец с тростью, что недавно пристально меня разглядывал.

Ага! Значит, что-то нужно. Будущий клиент или друг человека, у которого мы сейчас проводим аудит? Попросит проявить лояльность?

– Добрый вечер, – заговорил незнакомец.

Голос у него был низкий, немного хриплый, с рычащими нотками.

– Пока не знаю, – ответила я на приветствие мужчины.

– Прошу вас, садитесь, я вам все объясню.

Расположившись за столом, благодарно кивнула, когда мне налили сока, и, пригубив, приготовилась внимательно слушать.

– Для начала позвольте представиться, я Богдан Азаров.

Хм-м… Крупный дереводобывающий промышленник.

– Понимаете, не знаю, как объяснить… У меня к вам очень непростой разговор.

Угу. Просить всегда непросто.

– Я думал, как потактичнее сообщить вам факты, и понял, что такого способа нет. Поэтому решил говорить прямо.

Сейчас узнаем: клиент или его друг?

– Я оборотень, и так сложилось, что вы моя пара.

Некоторое время я ждала пояснений, но секунды текли, и мужчина больше ничего не добавил. Я поняла – псих.

– Простите, – поднялась я. – Мне пора.

– Понимаю, что вы ничего не знаете о мире монстров, что живут среди обычных людей, но вам придётся поверить рано или поздно. Сейчас мой зов по отношению к вам очень слаб, но чем больше пройдет времени, тем сильнее будут моя жажда и ваша ответная потребность на нее откликнуться.

– Богдан Алексеевич, вы перечитали книг и пересмотрели фильмов. Я бы рекомендовала вам обратиться к психологу, – высказала все.

Уже хотела встать, когда в ответ мужчина вскинул на меня глаза – они светились ярким зеленым светом.

Чуть не споткнувшись о кресло, я бросилась с балкона прочь и, нервно оглядываясь по сторонам, нет ли рядом его охраны, вызвала такси. Едва дождавшись машины, я сразу отправилась домой. Мне показалось, померещилось. Этот гад что-то подмешал мне в сок.

Ведь не могут же монстры существовать на самом деле?

* * *

Утром произошедшее накануне показалось еще более нелепым. Видимо, у мужика поехала крыша, надорвался на работе, пока сколотил себе состояние.

Во время разговора мне все время казалось, что я его где-то видела, помимо фотографий в журналах. Когда заварила вторую чашку кофе, наконец выудила нужное воспоминание.

Прикрыв глаза, я словно наяву увидела торговый центр, в который наведалась присмотреть платье на корпоратив. Переходя из одного бутика в другой, не могла найти ничего подходящего и зашла в тот, в котором бываю редко. Цены в нем очень кусачие, хотя выбор красивых вещей невероятно разнообразен.

Решившись потратиться, я зашла в магазин «Стильный монстр». Странное название, на мой взгляд, но хозяину виднее.

Очутившись в атмосфере элегантно оформленного бутика, где аккуратно по цветовой гамме расположены вещи, я от удовольствия прикрыла глаза и прикоснулась к платьям из натуральных тканей. Здесь всегда следят за качеством вещей и только ценники пугают.

В «Стильном монстре» мне потребовалось совсем немного времени, чтобы найти платье своей мечты. Насыщенно-зеленого цвета футляр, из отличного качества атласа и с изящным пояском, пленил с первого взгляда. Аккуратно прикасаясь руками, я рассмотрела его со всех сторон, после чего, еще раз взглянув на цену и вздохнув, решилась.

Возьму! В конце концов, вкалываю не покладая рук, личной жизни фактически никакой, должна же быть моральная компенсация.

От важного решения меня отвлек небольшой скандал, что происходил в бутике недалеко от меня.

На одном из комфортных диванов рядом с примерочной спиной ко мне сидел мужчина в дорогом костюме и смотрел на женщину, которая, постукивая ногой, что-то ему выговаривала.

– Ты даже не смотришь! Тебе что, все равно?

Окинув взглядом недовольную покупательницу, я тоже удивилась, как мужчина может игнорировать свою спутницу. Высокая, худая, но не болезненной худобой, а правильной, природной. Красивая фигура поражала плавными линиями и округлостями. Все казалось в женщине гармоничным. И особенно это подчеркивало белье, которое та примеряла.

– Я посмотрел. Тебе все к лицу, какой смысл спрашивать? – спокойно и даже несколько флегматично отозвался незнакомец.

– Ты совершенно невыносим! Неужели сложно дать совет, ведь я для тебя одеваюсь?

Вот тут я была не согласна с незнакомкой: обычно такие красавицы одеваются именно для себя. А если уж совсем правду, то грамотно упаковывают товар. С другой стороны, может, я предвзята.

Красивое личико женщины, что так и не дождалась ответа, скривила неприятная гримаска, и, тряхнув длинными белыми волосами, красотка удалилась в кабинку переодеваться.

Нет, все-таки товар.

Улыбнувшись своим мыслям, я взяла приглянувшееся платье и направилась в примерочную, непроизвольно краем глаза наблюдая за незнакомцем, и поэтому заметила, как он, напрягшись, резко развернулся ко мне.

Не поворачивая головы и стараясь не показывать, что заметила столь странное поведение, я молча прошагала к кабинке, чувствуя пристальный, прожигающий взгляд.

Мне резко стало жарко, и женский интерес всколыхнулся к этому мужчине, соски напряглись, внизу живота возникло легкое напряжение.

Спрятавшись за шторкой, я прислонилась спиной к перегородке и выдохнула. Что это со мной происходит? С ума я, что ли, сошла? А если мужчина заметит мою странную реакцию? Стыд!

Словно почувствовав чье-то присутствие рядом, я подошла к шторке и приподняла руку, но отдернуть не решилась. Странный отклик в теле не проходил, и я решила побыстрее купить платье и сбежать отсюда.

Трясущимися руками сняла одежду и, оставшись в одном белье, примерила платье. Взглянув на себя в зеркало, я вроде бы отмечала детали, как на мне сидит, цвет… но мысли мои были о мужчине за шторкой.

Снова раздевшись, сосредоточившись на своих переживаниях, я не сразу заметила, что больше не одна в кабинке. Встретившись в зеркале взглядом с зелеными глазами, я было вскрикнула, но мне зажали рот рукой и, не прерывая зрительного контакта, прикоснулись губами к плечу.

Усилием воли я заставила себя пробиться сквозь туман и, качнувшись вперед, выпрямилась и развернулась. Размахавшись, я влепила наглецу пощечину, а его голова лишь чуть качнулась в бок, на губах появилась едва заметная улыбка.

– Как вы посмели?! Вон!

Еще раз на меня посмотрев, незнакомец вышел, а я осталась пребывать со странным ощущением в теле и мутной головой.

Сейчас, сидя на кухне и вспоминая все, что случилось, пыталась понять, почему не вспомнила его ранее? Все же ситуация была нестандартная… мягко говоря.

А в следующее мгновение решила ни о чем более не думать. В конце концов, какое мне вообще дело? Я его вряд ли еще увижу. Нужно просто забыть: мало ли в жизни странного бывает.

* * *

Богдан Азаров

Расположившись на диване, я просматривал информацию, которую смог собрать на свою пару. Перелистывая страницы, с улыбкой читал о привычках, образе жизни, работе и увлечениях.

И уже без улыбки о связях. Оборотни очень большие собственники всего, что считают своим. А истинная пара не может таковой не быть.

– Альфа? Вызывали?

Я взглянул на стоящего в дверях бету – высокого блондина с немного рычащими нотками в голосе из-за детской травмы, которая так до конца и не позволяет скрывать внутреннего зверя.

– На столе список имен и адреса. Нужно поговорить с каждым человеком и доходчиво объяснить, что если они подойдут к Екатерине Аркадьевне ближе чем на пару метров, то их переселят навсегда на Камчатку, если не прямо в океан.

– Понял вас, – с трудом подавил улыбку бета, но я-то все чувствую.

Вся стая в последнее время потешается надо мной: ранее такой невозмутимый и непробиваемый вожак нашел пару. А есть и те, кому данный факт не нравится. Но все привыкнут, выбора нет.

– Что-то еще? – спросил я у замешкавшегося заместителя.

– Любовь Дмитриевна просит ее принять.

– Нет.

– Богдан Алексеевич, мы ей сообщили о вашем нежелании общаться, но она настаивает и… скандалит.

Я вздохнул. Не предполагал ранее, что с Любой возникнут такие проблемы.

– Хорошо, зови.

Дмитрий ушел, а я, захлопнув папку, отложил ее в сторону. Думаю, завтра нужно зайти к Екатерине на работу. Ну, закажу, например, аудиторскую проверку и попрошу именно ее, как ведущего специалиста. Это позволит регулярно видеться и наблюдать за состоянием.

Не думал что сорвусь, но ее присутствие словно сбило с ног, дезориентировало, свело с ума. Все инстинкты вышли на первый план. И теперь имеем то, что имеем. Не ожидал от себя, право слово: зрелый оборотень, а повел себя словно котенок.

– Богдан, что происходит?

Я взглянул на светловолосую женщину, которая стояла в дверном проеме с возмущенным выражением на лице.

– А что происходит? – приподнял я брови, раздумывая, удастся ли избежать скандала.

– Ты прислал мне цветы и сообщил в записке, что разрываешь наши отношения. Это просто возмутительно!

Я вздохнул – не удастся.

– Думаешь, нужно было сказать об этом при личной встрече? Наши отношения начались с цветов и закончились так же.

– Да ты?!.. – задохнулась женщина, но, видимо заметив мой чуть прищуренный взгляд, взяла себя в руки. – Богдан, почему? Ты нашел мне замену?

– Нет.

Катя – моя пара. Не замена. Она исключительна.

– Ты не расстаешься с женщинами, если тебе некем их заменить, – нахмурилась вампирша.

– Сейчас именно такой случай. Я не собираюсь заводить любовницу, я собираюсь жениться.

Мои слова Любу не просто изумили, они ее шокировали.

– Вот оно что…

– Ты сама понимаешь, у всех монстров есть истинные. Я свой шанс на счастье не упущу.

Женщина покивала.

– Да… Что ж, желаю тебе удачи, Богдан. – Люба поднялась: – Скажи, она хоть согласна?

– Не знаю, – пожал я плечами. – Еще не спрашивал.

– Только не дави, – похлопала она меня по руке, проходя мимо.

Странные существа женщины. Как только вампирша поняла, что ее не бросили, не променяли на кого-то, что все намного сложнее, ее самолюбие сразу было успокоено.

Теперь, все уладив, мне осталось узнать, какая она на самом деле, та, что создана для меня богами. И в самое ближайшее время!

* * *

Екатерина Вяземская

Выходные пролетели словно один миг, и вот с утра уже нужно идти на работу. Главное здание располагалось около небольшого парка в центре города, и каждый раз я выходила на остановку раньше и шла по нему прогуливаясь. Это заряжало хорошим настроением и позитивом на весь день.

Утро началось как обычно, на пятнадцатом этаже здания из стекла и пластика. Я составляла отчеты по последним заказам, болтала с коллегами и потягивала кофе.

Со мной в команде работали всего пятеро специалистов помимо меня. Федор, худощавый мужчина за тридцать, очень ухоженный, даже чересчур – прекрасный специалист. Придерживаясь нетрадиционной ориентации, он чаще всего проверяет муниципальные организации. В них его начинают боятся уже при знакомстве.

Софья Андреевна, очень современная женщина, несмотря на то, что ей за пятьдесят. Имеет обширный опыт работы, но проверяет чаще ночные клубы и другие развлекательные заведения. Когда она надевает очки и костюм, ну прям вылитая строгая учительница. Буквально советская женщина с железными взглядами. Ее клиенты тоже постоянно нервничают.

Еще есть Ириша, миловидная блондинка с кудряшками и большими карими глазами. На вид аленький цветочек, к ней, кто ее не знает, относятся снисходительно, но на самом деле это акула аудита и благодаря своей дотошности и внимательности она отыщет то, что другим недоступно.

И еще с нами работали близняшки Маша и Даша. Две девушки похожие друг на друга как две капли воды. Прошло немало времени прежде чем мы научились отличать их по привычкам и жестам.

Девушки специализируются на торговле, они всегда знают, где что плохо зарыто у клиента и обязательно это найдут. Чаше работают с торговыми компаниями. Я же беру те задания, которые не нравятся остальным.

Ближе к обеду к нам зашел директор всего отдела и направился прямиком ко мне, следом за ним шел Азаров. Я аж глазам своим не поверила. Как он здесь оказался?

– Добрый день, Екатерина. Это Азаров Богдан Алексеевич, наш новый клиент. Его заказом будете заниматься вы.

– Почему я? – брякнула, даже не поздоровавшись.

– Потому что таково желание заказчика, – слегка удивился моему поведению директор.

И я прикусила язык, постаравшись растянуть губы в вежливой улыбке. За нами наблюдал не только Азаров, но и остальные сотрудники в комнате.

– Располагайтесь, – кивнул директор заказчику на кресло сбоку стола. – Екатерина вам дальше все расскажет.

И оставил меня с сумасшедшим мужиком тета-тет. Коллеги хоть и прислушивались к нам, но никто виду не подавал, что им любопытно. Предатели!

Азаров уселся и с интересом на меня посмотрел, словно ожидая, что я сделаю дальше. Ну я и решила подойти к делу профессионально. Ближайшие полчаса мужчина слушал все о аудите, по бегло просмотренным материалам в папках, что передал мне по его заказу директор.

Мой словестный поток прервала смс. Открыв ее, я прочла:

– Предлагаю встретиться и пообедать.

Внутри меня все похолодело. Он узнал мой номер и Бог знает что еще! Этот псих, возможно, знает, где я живу!

– Не бойся меня, я никогда не причиню тебе вреда. Нам нужно поговорить.

– Нет.

И продолжила говорить об аудите.

– Катя, я все равно не отстану. Или ты встретишься и поговоришь со мной в уютном ресторане, или я начну обсуждать интересующие меня вопросы прямо здесь.

Прочитав, я в панике оглянулась на коллег. Что же делать? Может, согласиться? Только выбрать людное место, где меня знают.

– Кафе «Монстер Хай», в двенадцать.

Азаров улыбнулся.

– Договорились.

– Екатерина, извините, мне нужно спешить по делам, но завтра я заеду к вам в офис, и мы продолжим обсуждение.

Я заскрипела зубами. Несмотря на встречу, он продолжит бывать здесь. Так и знала!

Вскинув взгляд, я заметила, как Азаров пристально смотрит на мои губы и поводит носом, словно принюхиваясь. Тело снова среагировало неприемлемо для меня: соски напряглись, внизу живота появилось тянущее чувство. Нет, не может этого быть, я не могу хотеть этого маньяка!

– До встречи! – хрипло обронил Азаров и направился прочь.

Едва за ним закрылась дверь, как мои коллеги меня окружили.

– Ну, ты даешь, слова не позволила ему вставить, – начала Софья Андреевна.

– Он милашка. Ты не против, если завтра я попробую к нему подкатить? – восторженно закатил глаза Федор.

– Я как-то видела его в магазине, он был с женщиной, она демонстрировала ему белье. Думаю, не оценит, – пробурчала я.

А внутри поднялась неожиданно жажда крови. Мне захотелось вцепиться в горло Федору и растерзать его за то, что посмотрел на мое.

Мое?!

Глаза округлились, и, резко встав и извинившись, я выбежала из кабинета, быстрым шагом направляясь в туалет. Вода, мне нужна вода! Открыв кран, начала плескать жидкость в лицо, стараясь прийти в себя.

С каких это пор я считаю Азарова своим? Мы с ним практически незнакомы и виделись всего пару раз. Что это со мной? Гормоны, месячные?

Мысленно подсчитав, я поняла, что сейчас в середине цикла. А может, это у меня уже едет крыша?

Хлопнула дверь. Повернувшись, я увидела входивших в туалет близняшек, они странно на меня косились, словно присматриваясь.

– Что-то случилось?

Те практически синхронно покачали головой, а я, взглянув в зеркало, решила смыть до конца потекшую косметику. Скоро обед, пора поторапливаться.

* * *

Кафе, в котором я назначила встречу, было моим любимым, здесь я всегда обедала уже несколько лет и все меня знали.

Поздоровавшись с барменом Иваном за стойкой, я спросила, как его успехи с девушкой, и в ответ мне показали большой палец. Очень рада, что у него все наладилось. До этого у них был трудный период.

Присев за столик около окна, я посмотрела на часы. Пришла на десять минут раньше. Что делать?

Неосознанно достав мобильник, я по наитию набрала Сашке, моей подруге, которая всегда помогала дельным советом.

– Але? – послышался знакомый голос.

– Сашка, выручай советом. Меня преследует мужик.

– Так, стоп. Алкаши, женатые, сидевшие нам не подходят.

– Да нет…

Хотя я не знаю женат он или нет? Сидел вряд ли. Пьет? Так, о чем это я думаю?!

– Погоди ты! Знаешь, есть такой Богдан Азаров?

– Ну… Промышленник, богат.

– Он приставал ко мне в кабинке в магазине, а потом шантажом вынудил с ним увидеться.

– Да ты что, с ума сошла? Ты не соглашалась на свидание? Где твои мозги?

– Да не свидание это, а просто разговор.

– Плохо, что не свидание!

– А как же алкаш и все такое, по списку.

– У таких как он это не так критично. Тебе скоро тридцать, в девах останешься!

– Саш, он говорит, что он оборотень.

И в ответ тишина.

– Печально. Нет, какая неприятность, а ведь такой вариант… Пожалуй, лучше в девках. Что ты решила предпринять?

– Да вот сижу в кафе, жду его.

– Ты с ума сошла? Да ведь он псих!

Вскинув глаза, я увидела подошедшего Азарова. Мужчина улыбался, и у меня закрались подозрение, что он слышал конец разговора.

– Перезвоню, – бросила подруге и отключилась.

– Рад, что вы не передумали и пришли. И очень удачный выбор места, мое любимое кофе.

Я напряглась, наблюдая, как Азаров помахал Ивану и тот ответил тем же. Значит, спасать меня, если что, тут никто не будет.

– Очень странно, что мы не встретились здесь раньше.

– Да уж.

Меня сейчас занимали не слова Азарова, а неопровержимый факт, который я четко осознала, – я хочу этого оборотня до одури. Даже пальцы рук, лежавшие на столе, подрагивали от волнения. Так хотелось прикоснуться к сидящему напротив мужчине, поцеловать, заняться с ним любовью.

Схожу с ума?

– Что вам от меня нужно?

– Катя, посмотрите на меня.

Я вскинула глаза.

– Я хорошо представляю, что с вами происходит. И вам нужно поверить мне: вы – моя истинная пара, а я – оборотень.

Я ждала продолжение, но мужчина напротив молчал.

– Вы что, перечитали книжек? – снова задала я вопрос, что и ранее. – Сейчас вы скажете, что вы зрелый, умудренный опытом вампир…

– Оборотень.

– …Который нашел свою вторую половинку спустя столетия.

– На самом деле мне шестьдесят восемь.

– Ага. Только это не смешно. Мы же не в книжной мыльной опере, это реальный мир, и здесь, заявляя подобные вещи, человек рискует попасть в психушку. Такой солидный серьезный мужчина и говорите такие глупости, преследуете меня.

Азаров посмотрел мне в глаза, и его зрачок стал вертикальным, а на пальцах отрасли черные когти.

– Вы ничего не знаете о мире монстров, что существует бок о бок с миром обычных людей. Но вам придется поверить.

– Нет, – хрипло воспротивилась я.

– Да. Помните нашу встречу в магазине?

– Да.

– Когда я вас укусил.

– Вы не кусали меня, вы просто поцеловали плечо.

– Нет, вспоминайте…

Мою руку сжали сильные мужские пальцы, уже принявши нормальный вид, и я помимо воли мысленно перенеслась в тот день, когда мы очутились в кабинке.

Снова раздевшись, сосредоточившись на своих переживаниях, я не сразу заметила, что больше не одна в кабинке. Встретившись в зеркале взглядом с зелеными глазами, я было вскрикнула, но мне зажали рот рукой и, не прерывая зрительного контакта, прикоснулись губами к плечу.

Я стояла едва дыша, в одном белье и не в силах справиться с магнетизмом прижимающегося ко мне сзади мужчины. Он словно гипнотизировал, притягивал все больше и больше… Сердце, разум, тело.

Неожиданно плечо пронзила боль, и я почувствовала жжение, которое растекалось по всему телу, проникало в кровь и мутило разум, заставляя мысли сбиваться и путаться.

Я безвольно прислонилась к мужчине, а он, кажется, зализывал им же нанесённый укус, шепча слово «моя».

Усилием воли я заставила себя пробиться сквозь туман и, качнувшись вперед, выпрямилась и развернулась. Размахнувшись, я влепила наглецу пощечину, а его голова лишь чуть качнулась вбок, на губах появилась едва заметная улыбка.

Туман рассеялся до конца, и я увидела всю картину целиком. Я вспомнила, что чувствовала тогда.

– Вы меня укусили! – зашипела я на мужчину.

– Да, не сдержался. Уж очень неожиданные и сокрушительны были для меня чувства. Я должен был обуздать себя.

– Вы не имели право меня кусать!

– Еще как имел! Вы – моя!

– Вот еще!

– Но я должен был подготовить вас и лишь потом обращать.

Последнее слово засело в моем сознании.

– Что? Я… Я…

– Да. Через сорок восемь часов вы превратитесь в оборотня, а точнее в рысь. И скоро у вас обостриться слух, зрение, реакция, эмоции могут выходить из-под контроля.

Я хватала ртом воздух от переполнявших меня чувств. Это не правда, это все мне снится. Точно!

– Это сон.

– Что? – удивленно моргнул Азаров.

– Вы – это сон. Не может быть другого объяснения.

– Почему?

– Ведь тогда через двое суток я превращусь в мохнатую кошку.

– Вы невозможны, – улыбнулся Азаров и вкрадчиво, практически мурлыкая, продолжил: – Катя, я знаю, что вы хотите меня, как и я хочу вас. Мы, словно два заряда, притягиваемся друг к другу, и дальше будет только хуже.

Палец мужчины поглаживал внутреннюю сторону запястья. Наслаждение прокатилось по всему телу, кожа стала невероятно чувствительной, и я в томлении сжала ноги.

– Нет, – выдохнула, отнимая руку.

– Упрямая, сильная… Это хорошо, ты будешь прекрасной альфой.

Зашипев на мужчину и сама испугавшись своей реакции, я бросилась прочь из кафе. Мне нужны отгулы!

* * *

Отгулы пришлось выбивать с боем, начальство никак не хотело отпускать, но на мое заявление, что или подписываете, или я прямо здесь упаду с давлением, скрипя сердцем пошло навстречу.

Когда я уже добиралась домой на общественном транспорте, у меня начала болеть голова. Такая ненавязчивая боль, сверлящая виски. А еще неприятный запах кругом. Амбре потных людей буквально окружало и душило. Видимо, рядом ехал бомж.

Но осторожно оглянувшись, я не заметила нечистоплотных личностей поблизости. Зато унюхала апельсины в сетке женщины сзади меня. Такой щекочущий, немного острый аромат.

Стоп! Как это я смогла почувствовать запах апельсинов в сетке?! Все, что предсказывал Азаров, сбывалось. Значит, я превращусь в кошку, в домик для блох.

Не помню, как добралась до дома. Единственное, что я замечала, были запахи: булочной, неприятный запах людей, спешащих домой в конце рабочего дня, пьяного соседа, дворовых собак, которые ощетинились и зарычали на меня.

Более-менее в безопасности я себя почувствовала оказавшись в квартире, напряжение немного ушло. Ранее со мной такого не бывало…

Первым делом, раздевшись, я залезла в ванну и помылась, натирая кожу до красноты, – мне все время казалось, что я грязная, – а потом просто валялась на диване. И от звонка подруги вздрогнула: так он резанул по барабанным перепонкам.

Бросившись к сумке в коридор, я как можно быстрее нажала принять вызов.

– Да?

– Ну ты чего, совсем? Я волнуюсь! Как прошел обед с твоим психом?

Я молчала, не зная, что сказать. Не стоит говорить подруге, что я оборотень, не стоит.

– Саша, кажется, я становлюсь большой кошкой.

Теперь молчание исходило от подруги.

– Мать, ты там че, пьешь, что ли? Или я те дурку вызываю. Походу, это заразное.

– Я теперь слышу, что сосед Колька делает и запахи за километр, – немного преувеличила я.

Саша помолчала.

– Ну, запахи ничего, а вот на счет соседа беда. Тебе рано знать такие вещи. Значит так, сейчас я к тебе приеду.

– А может, не надо? – жалобно спросила я.

– Надо! И привезу выпить, а ты мне все расскажешь.

– Но тебе завтра на работу…

– Стрясу долги, меня подменят. Скорая помощь в лице верной подруги идет. Держись!

* * *

– За пушистых и хвостатых! – провозгласила Саша, опрокидывая в себя бокал.

Я пила гораздо медленнее, но алкоголь действовал странно: перед глазами периодически все плыло, голова туго соображала. Все реакции были заторможены.

– Значит, ты говоришь, все, что он рассказал, сбывается? – нетрезвым голосом спросила подруга.

– Точно, могу тебе рассказать, каким мылом ты мылась, или то, что твои духи подделка. Там очень много спирта.

– Вот о последнем могла бы и промолчать, – вздохнула Сашка. – Теперь давай прочитаем в интернете, что мы о них знаем. Может, не все так страшно.

Достав телефон, она что-то в нем написала, куда-то нажала и, видимо, нашла то, что искала.

– В общем, если верить тому, что написано в сети, магическим путем ты будешь оборачиваться в животное, в твоем случае в кошку. Есть и научное объяснение твоему состоянию. Или ликантропия – психическое заболевание генетического происхождения. Ты только считаешь себя каким-либо диким животным, а на самом деле все о’кей. Или другое генетическое отклонение – врождённый гипертрихоз. Судя по всему, из-за него обильно волосы растут на лице и сверху на теле. И тут будет совсем грустно, потому что волосы уже не исчезнут.

– То есть Азаров чем-то меня заразил?!

– Давай придерживаться линии, что ты магический оборотень. Знаешь, как в книгах: он весь такой шикарный, ты вся такая невинная, и, встретившись, вы навсегда вместе.

Присмотревшись к подруге, я пыталась определить, издевается она или нет. В результате, толком не придя ни к какому выводу, решила… выпить.

Обсуждение продолжалось!

* * *

Утром добрым не бывает! Оно очень, очень злое!

Приоткрыв один глаз, я поняла, что просыпаться совсем не хочу. В кресле сидел Азаров, непонятно каким образом попавший в мою квартиру.

– Что ты тут делаешь? – хрипло спросила я, разбудив подругу.

– Сижу. Ночью ты мне позвонила и попросила приехать.

В это время Саша проснулась и ошалело уставилась на гостя.

– Чтобы я угомонил соседей, которые храпят и мешают тебе культурно отдыхать. Очень странно, что ты их слышала, не находишь? – хитро прищурился мужчина.

– Ох… – выдохнула я, что-то вспоминая.

– Я, наверное, пойду, – пропищала подруга и, встав и поправив одежду, нетвердым шагом направилась в коридор.

– И оставишь меня с ним наедине? – нахмурилась я.

– Катя, оборотень не такой уж и недостаток у мужчины.

– Предательница, – пробормотала я, прислушиваясь к тому, как подруга собирается.

И сама попыталась встать, но все вокруг меня поплыло, мир закружился.

– Что это? – постаралась я за что-нибудь схватиться, и этим чем-то оказался Азаров.

– У тебя меняется ориентация в пространстве, некоторое время ты не сможешь сама передвигаться.

Вцепившись в одежду мужчины, я старалась сохранять вертикальное положение и поэтому не сразу заметила, как его руки обхватили мою талию и чуть приподняли в воздух.

– Что это ты делаешь? – нахмурилась я.

– Поддерживаю, – сделал невинные глаза оборотень. – Тебе нужна помощь, ничего такого.

– Угу… А ну-ка отпусти меня! – возмутилась я, надавав по рукам. – Я сама могу двигаться.

– Ну-ну, – скептически протянул Азаров.

А я, отлепившись, попробовала делать первые шаги, как в детстве, и словно при сильном головокружении, держась за стеночку, двинулась в ванную. Достигнув нужного места и прикрыв дверь, я поплескала водой себе в лицо.

События последних дней казались сном, сюрреалистическим, где все перепуталось и происходило без моего ведома. Правда это или нет? Может, все мне кажется и я сейчас сижу в дурдоме?

Подняв голову и посмотрев на себя в зеркало, я закричала:

– А-а-а-а!..

– Что такое? – ворвался в ванную оборотень.

– Там… – ткнула я в зеркало, из которого на меня взирала девушка с вертикальными зрачками.

– Ты спонтанно обращаешься? – с тревогой в голосе то ли спросил, то ли сообщил Азаров.

После этого я наплевала на все «верю – не верю» и подошла к проблеме ответственно.

– Это плохо?

– Пока не знаю, ты меняешься частично и очень тяжело. Это говорит о том, что ты будешь сильным оборотнем, но… Тебе бы на лоно природы, где инстинкты взяли бы верх и ты легко бы обернулась.

Я посмотрела на Азарова широко раскрытыми глазами.

– Я с тобой никуда не поеду, и вообще – тебе пора.

– Даже не думай, одну я тебя не оставлю. Ты поедешь со мной! – с нажимом произнес оборотень.

И в этот момент меня словно в тиски зажала неведомая сила. Я, тряхнув головой, постаралась от нее избавиться, скинуть. Сжала кулаки и, взрыкнув, вырвалась из плена.

Было понятно, что Азаров хотел подчинить меня, подавить мою волю.

– Никогда больше так не делай, – шипела я, чуть пригнувшись, шагая к оборотню.

Тот от меня.

– Катя, это моя натура, я альфа-самец и не могу контролировать свою суть. Однако то, что ты поборола мой приказ, очень многообещающе. Жизнь у меня начинается веселая.

– А ты попробуй справиться с собой, – дала я совет, которому мне сомой бы не мешало последовать.

Моя голос изменился, он ломался, срываясь на рычание и шипение, пока я не зацепилась губой за… клык! У меня же нет клыков!

Ощупывая рот в полной панике, я не могла справиться с потрясением: кажется, сейчас у меня начнется истерика.

– Катя, немедленно успокойся! Чем больше ты будешь волноваться, тем больше будешь меняться.

– Так… Так… Успокоиться… Хорошо.

Присев за стол на кухне, я подперла подбородок руками.

– Расскажи мне про свой мир, – попросила, чтобы отвлечься.

Азаров сел напротив, внимательно за мной наблюдая.

– Мой мир – это и твой мир с некоторыми уточнениями. Тот город, который ты знаешь, среди монстров, что живут рядом, не раскрывая своего инкогнито, называется Монстрполис. Здесь живут демоны, оборотни, вампиры… все сказки, что существуют в этом мире, фактически правда.

– Какой кошмар, – пробормотала я.

– Почему кошмар? Даже в твоем отделе близняшки, что работают с тобой долгое время, – это вампирши. Раньше же тебе не мешало с ними общаться.

От такой информации я схватилась за голову и застыла. Рука нащупала ухо. Кошачье… С кисточкой!

– В кого ты обращаешься? – тоненьким голосочком поинтересовалась я.

– В рысь.

– Ну, хоть псиной вонять не буду, – промямлила я на автомате, не соображая, что говорю. – Как у меня на голове может быть ухо? Одно ухо…

– Скоро появится второе. А обращение происходит с помощью магии, чего же еще. В ней не нужно сомневаться, в нее надо верить. Ты веришь в чудеса?

– Не смешно! – рыкнула я и зажала рот рукой.

– Никто и не смеется, – улыбнулся Азаров.

– Рассказывай лучше дальше.

– Быт и жизнь у всех видов монстров свои, законы общие, но есть и те, что создавались под конкретных монстров. К примеру: оборотням запрещено убивать людей и виды животных, занесенные в Красную книгу; демонам нельзя допускать спонтанной жестокости, а то признают неуравновешенным и казнят. Но если обобщить, то живи сам и не мешай жить другим.

– И как ты живешь?

– Я, как и остальные оборотни, состою в стае и ее вожак. Оборотни – очень общественные существа, нам сложно выжить в одиночку.

– И вы, как в книгах пишут, бегаете стаями?

– Нет, конечно. Мы бегаем парами. И в стае четкая иерархия согласно силе зверя. Недалеко от леса стоит поселок с благоустроенными домами и территориями. Там мы проживаем, воспитываем детей, оттуда ездим на работу. И лишь периодически, когда чувствуем зов природы, оборачиваемся и мчимся навстречу свободе.

– Неужели со мной будет так же? – хмыкнула я, нащупав второе ухо.

– Да. От тебя будут прекрасные котята.

Я опять начала раздражаться и, не в силах с собой справиться, понимая, что остро на все реагирую, встав, поплелась в спальню. Хотелось скрыться, спрятаться от постороннего шума, и сама не заметила, как подкрался Азаров.

Только успела вскрикнуть, когда меня подхватили на руки и, закинув на плечо, понесли из квартиры.

– Что ты делаешь? Разве не видишь, что мне плохо?

– Вижу и именно поэтому решил поступить разумно. Ты не знаешь, что ждет тебя дальше, а я знаю. И сделаю, как будет лучше для тебя. Сейчас, когда тебе необходима природа, ее гармоничность, тишина и покой, мы отправляемся в посёлок оборотней.

* * *

Как Азаров пронес меня мимо соседей, осталось для меня загадкой, впрочем, на дворе был вечер и многие разошлись по домам. Но все равно это был рискованный поступок.

Помню машину, запах в салоне натуральной кожи, ванили и еще чего-то терпкого. Принюхавшись, я поняла, что так завлекательно, дурманяще пахло от оборотня, что вел машину и ругался сквозь зубы. А я в это время помахивала пушистым меховым валиком, и не сразу до меня дошло, что это мой хвост.

Хвост?!

Я застонала.

– Катя, с тобой все в порядке? – встревожено спросил Азаров, но ответить я не смогла, ибо со мной было совсем не все в порядке.

На заднем сиденье меня выгнуло дугой, кости, кажется, трещали и ломались, но больно не было. Лишь краем сознания я отметила зеленую дымку, охватившую тело, и через секунду после этого все кончилось.

– Катя!

– Мяф! – хотела высказаться я в ответ и озадаченно замолкла.

Мир изменился, приобрел более четкие грани, множество новых запахов и звуков, которые доносились отовсюду и, кажется, оглушали, если на них обращать внимание.

Мои руки стали лапами, тело покрылось шерстью, а если присмотреться к лицу, вернее морде, можно было различить усы. В общем, теперь на заднем сиденье расположилась здоровая рысь и раздраженно шипела на хозяина автомобиля.

Машина притормозила, и, развернувшись, Азаров оказался со мной лицом к лицу. Глаза его были звериные, с вытянутым зрачком, и это отзывалось внутри меня приятным теплом. Отзывалось на его натуру, которая взывала ко мне…

Мужчина осторожно протянул руку и прикоснулся к шерсти, погладил грудку, лобик, почесал за ушком – внутри разлилось подлинное блаженство.

– Ну вот, твоя звериная половина меня и приняла. Теперь ты вся моя, Катя, никуда я тебя не отпущу. Ах, какие все-таки будут котята.

Услышав о потомстве, я стукнула лапой мужчину по голове и, подвинув его, перебралась на переднее сиденье.

– Катя, вернись обратно. Рысь у всех на виду вызывает подозрение. Нам уже недалеко, но все же…

Не пошевелилась. А когда меня попробовали подвинуть, снова треснула наглеца лапой.

– Катя!

После такого вопля я улеглась, и голова оказалась на лапах, а лапы – на коленях у Богдана.

– Несносная кошка! – возмутился беззлобно оборотень.

А я, зажмурившись, притаилась, прислушиваясь к себе.

Правильно говорят, что кошки – философы жизни. Внутри я ощущала такой покой и умиротворение, что сложно передать словами: сразу все кажется просто и понятно, нет ничего лишнего в мыслях. Я лежала и мурлыкала – так мне было хорошо.

– Катя, мы приехали, пора оборачиваться.

Оборачиваться? Обратно? Зачем?

Заворочавшись, я снова села на сиденье.

– Не капризничай. Если хочешь, завтра я покажу тебе окрестности, а сейчас нужно выходить, тебе еще со стаей встречаться.

Вот тут я зашипела. Не хочу видеть чужаков!

Азаров вышел и открыл дверь, а я гордо выпрыгнула из машины и прогарцевала ко входу в дом. Мои лапы не коснулись еще коврика, как нам навстречу вышел незнакомый мне мужчина.

Вот тут недовольство стало во мне подниматься гораздо сильнее, я бы даже назвала это злостью. Незнакомый самец – а то, что это был оборотень, я не сомневалась: его выдал запах – попятился назад.

– Альфа? – нерешительно поинтересовался он.

– Она не в духе. Сам оборот прошел не по плану, но, кажется, разум при ней. Просто ты ее раздражаешь.

Я зашла в дом, все еще дыбя шерсть на загривке и порыкивая.

– Катя, это наш бета. Не заставляй его нервничать, он не может тебя тронуть, так как ты альфа-самка.

Теперь я зашипела на Азарова.

– Ой, ну перестань. Это обычное определение. К тому же тебе нужно оборачиваться: ты же не хочешь нацеплять блох?

Рыкнув на Богдана и вильнув хвостом, я отправилась вверх по лестнице.

– Третья дверь налево, – крикнули мне вдогонку.